La incautación estadounidense de un buque petrolero provocó la incautación de un petrolero iraní

Las autoridades estadounidenses ordenaron que un petrolero de crudo iraní fuera desviado hacia los EE. UU. en los últimos días, en una medida que los funcionarios creen que provocó la decisión de Irán de apoderarse de un petrolero con destino a los EE. UU. el jueves.

Tres personas familiarizadas con la situación dijeron que Estados Unidos intervino para retirar un barco cargado con crudo iraní, que originalmente se dirigía a China, mientras Washington busca intensificar la aplicación de sanciones contra Teherán. La Armada iraní intentó, sin éxito, perseguir al petrolero después de que se embarcara en su último viaje.

Las personas dijeron que el Departamento de Justicia de los Estados Unidos confiscó el petrolero, el Suez Rajan, en virtud de una orden judicial en cooperación con al menos una empresa involucrada con el barco. El Suez Rajan ha estado bajo escrutinio desde que fue acusado el año pasado de transportar un cargamento de petróleo iraní, con destino a China, desde otro barco cerca de Singapur. El Departamento de Justicia se negó a comentar.

La acción estadounidense no informada anteriormente hacia el Canal de Suez Rajan arroja nueva luz sobre la decisión de Irán de apoderarse del Advantage Sweet, un petrolero kuwaití con destino a Estados Unidos que fue fletado por Chevron.

“La incautación de petróleo iraní el jueves parece ser en respuesta a una incautación anterior de petróleo iraní por parte de Estados Unidos, que Irán intentó recuperar sin éxito recientemente”, dijo un funcionario estadounidense.

Irán tiene un historial de incautación de petroleros en represalia contra los países occidentales que apuntan a los envíos de petróleo crudo. En 2019, Irán se apoderó de dos petroleros de bandera británica poco después de que el Reino Unido se apoderara de un barco iraní que se había detenido en Gibraltar en ruta a Siria. El año pasado, Irán también se apoderó de dos barcos de bandera griega en el Estrecho de Ormuz después de que Grecia permitiera a Estados Unidos descargar un petrolero iraní en aguas griegas.

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La incautación de los EE. UU. también generaría dudas sobre si los operadores vinculados a los EE. UU. recibieron suficiente advertencia sobre los riesgos potenciales elevados de los veleros como el Advantage Sweet cerca de Irán.

La supuesta participación de Rajan en el Canal de Suez en el comercio de petróleo iraní, impuesto por Estados Unidos, fue expuesta en febrero de 2022 por el grupo de presión Unidos contra un Irán nuclear. La noticia provocó que las familias de las víctimas de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 presentaran una demanda civil en Manhattan.

En un caso que aún está en curso, solicitaron a Estados Unidos que confisque el petróleo iraní transportado por el Canal de Suez de Rajan para ayudar a pagar la compensación que un tribunal estadounidense determinó en 2018 que le debía a Irán por su papel en los ataques.

El interés de EE. UU. en el barco surgió porque el barco era propiedad de Fleetscape, una subsidiaria de Oaktree Capital con sede en EE. UU. Esto contrasta con la llamada «flota fantasma» de barcos que normalmente se utilizan para transportar petróleo iraní. La propiedad de esos barcos está envuelta en secreto, lo que dificulta las reclamaciones.

En el momento de los reclamos de 2022, Fleetscape dijo que todas las decisiones operativas fueron tomadas por Empire Navigation, los operadores griegos del barco. Fleetscape y Empire dijeron que tomaron en serio las acusaciones y que estaban cooperando con las autoridades estadounidenses para investigar. Martin Graham, director gerente de Oaktree Capital, argumentó que ni Fleetscape ni Oaktree tenían «ningún interés de propiedad» en los cargamentos de Suez Ragan, según un expediente judicial.

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Desde que se plantearon las acusaciones, Suez Rajan ha mantenido un perfil bajo, informando en gran medida sobre sus ubicaciones en un refugio cerca de Singapur desde marzo pasado. Kpler, una empresa de análisis de datos, no tiene constancia de su participación en ninguna transacción desde febrero de 2022. Las transferencias del barco dan profundidad del agua, lo que significa que no ha descargado su petróleo desde que fue acusado de tomar crudo iraní. .

El Canal de Suez Rajan comenzó su viaje actual, por el Estrecho de Malaca y luego hacia el oeste a través del Océano Índico, el 7 de abril. Su ubicación actual no está clara: según Spire Global, una compañía de datos satelitales, transmitió su ubicación la noche de abril. 22 mientras giraba hacia el suroeste pasando Madagascar hacia el Cabo de Buena Esperanza.

El petrolero Advantage Sweet Suezmax incautado por Irán estaba operando bajo un contrato a corto plazo para Chevron, una de las compañías petroleras estadounidenses más grandes. y su tripulación, todos indios, ahora están bajo custodia iraní. Fue tomada en el Golfo de Omán, al este del Estrecho de Ormuz, según el Comando Central de Estados Unidos. Barcos y tripulantes retenidos por Irán han sido liberados en el pasado, pero a menudo no hasta dentro de meses.

Fleetscape y Empire han sido contactados para hacer comentarios.

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