La increíble historia real de la vez que un astronauta jugó golf en la luna



CNN

El 6 de febrero de 1971 fue un día relativamente tranquilo para los deportes estadounidenses.

Los Milwaukee Bucks de Larry Costello barrieron a los San Francisco Warriors en la NBA, los Boston Bruins derrotaron a los Buffalo Sabres para continuar con su racha invicta de ocho juegos en la NHL, y nltec Disparó un 68 para empatar el liderato en el Abierto de Hawai.

Nada fuera de este mundo se podría decir, incorrectamente. Porque a unas 230 000 millas de distancia, Alan Shepard estaba jugando golf en la Luna.

Devueltas a los televisores en la Tierra en imágenes granuladas, las hazañas de Shepard en el Apolo 14, la octava misión Apolo tripulada y solo la tercera en aterrizar en la luna, dejaron atónitos a los espectadores, incluidos los del Control de la Misión en Houston.

Un ávido golfista, Sheppard buscó a Jack Harden, un profesional del River Oaks Country Club en Texas, para que le construyera un palo modificado. La creación resultante, una cabeza de hierro Wilson Staff Dyna-Power 6, se guarda en el traje espacial de Shepard para el lanzamiento, con algunas pelotas escondidas en un calcetín.

Nada de esto estaba en el inventario de la NASA. El programa Apolo costó casi 25 000 millones de dólares, unos 246 000 millones de dólares en la actualidad según un análisis 2019 Por The Planetary Society – Dando un nuevo significado a la frase «el tiempo es dinero». Con minutos que valen millones, los horarios de la caminata lunar están meticulosamente diseñados para garantizar la máxima eficiencia.

Se rumorea que solo el director de la misión, Bob Gilruth, conocía el plan del astronauta, y Shepard solo obtuvo el permiso de Gilruth reacio después de prometer que cualquier Golf sería rescatado para el fin de las actividades extravehiculares (EVA), y solo si había tiempo.

Después de nueve horas de caminata en la superficie y numerosos experimentos científicos, Shepard regresaba al módulo lunar cuando vio su oportunidad. Al unir una cabeza de palo modificada a una herramienta diseñada para recolectar muestras de rocas lunares, el comandante se preparó para enfrentarse a uno de los búnkeres más grandes del universo, con una mano.

«Houston… puede darse cuenta de que lo que tengo en la mano es la manija para el retorno de muestra de emergencia. Sucede que tiene un hierro seis original en la parte inferior», dijo Shepard, hablando directamente a la cámara.

«En mi mano izquierda tengo una pequeña bolita blanca familiar para millones de estadounidenses… Desafortunadamente, el traje es tan rígido que no puedo hacerlo con las dos manos, pero intentaré un pequeño tiro con trampa de arena aquí».

Después de dos intentos fallidos, el primer disparo de Shepard dio en un cráter cercano, para deleite del Oficial de Comunicaciones de la Cápsula con sede en Houston, Fred Hayes.

“Me pareció una ficha”, dijo Hayes, “pero al primer golfista en la luna solo le quedaba una pelota por jugar”.

Columnas de polvo lunar estallaron, el segundo disparo golpeó con un golpe más dulce, y Shepard quedó impresionado por lo que vio.

“Millas y millas y millas”, dijo el eufórico astronauta mientras la bola salía de su campo de visión, tragada por la infinita negrura del espacio. No hace falta decir que la tecnología de seguimiento de disparos no estaba disponible, por lo que Shepard volvió al suelo sin saber dónde estaba su segundo disparo.

Alan Sheppard haciendo cola en diciembre de 1995.

Tres años después, nació Andy Saunders en el noroeste de Inglaterra. Después de graduarse de la Universidad de Loughborough con un título en Fotografía, trabajó en renovaciones de propiedades.

¿Qué tiene que ver todo eso con un astronauta jugando al golf en la luna? Casi 50 años después, Saunders fue el hombre que demostró que el segundo disparo de un astronauta recorrió solo 40 yardas, aproximadamente la longitud de una bolera de 10 bolos.

Saunders ha tenido una obsesión con todas las cosas desde la infancia.

Saunders no se dispuso a llover sobre la caravana de Shepard. En cambio, comenzó con un deseo persistente de enmendar una frustración de toda la vida, articulado claramente en un archivo. 2012 pieza en océano Atlántico Titulado «No hay buenas imágenes de Neil Armstrong en la Luna».

Porque si bien Armstrong pudo haber sido el astronauta encargado de llevar al hombre un pequeño paso, también fue el astronauta en la misión de la cámara. Como resultado, todas las fotos icónicas de los astronautas tomadas en la superficie durante el Apolo 11 son efectivamente de Buzz Aldrin.

“Si piensas en el mundo de hoy, cuán completamente ridículo es ese concepto; las primeras personas en otro mundo, pero solo tomaron una cámara”, dijo Saunders a CNN.

«No se tomaron una selfie como la que vamos a hacer ahora».

Usando una técnica de mejora digital de vanguardia conocida como apilamiento, donde los marcos se separan y luego se apilan y combinan para resaltar más detalles, Saunders produjo la imagen más clara jamás vista de Armstrong en la superficie lunar.

Cuando publicó la foto en el 50 aniversario del Apolo 11 en julio de 2019, se convirtió en noticia mundial. Poco después, la NASA abrió el acceso a una biblioteca en expansión de películas de vuelo de Apolo, encerradas durante mucho tiempo en una bóveda congelada en el Centro Espacial Johnson en Houston, y Saunders aplicó sus técnicas en masa.

Imágenes originales de película de 16 mm producidas por la NASA de Armstrong en el techo (izquierda) y copia restaurada de Saunders (derecha).

Enfrentado a 35.000 imágenes fijas y más de 10 horas de metraje de película, durante los siguientes dos años puso su carrera en pausa para pasar más de 10.000 horas restaurando cada fotograma. el resultado fue «Apolo remasterizado» Un libro de 400 impresionantes fotografías, una de las favoritas de Saunders, que muestran el programa espacial con una claridad sin precedentes.

La portada del libro, una foto del astronauta del Apolo 9 Jim McDevitt, es el resumen perfecto del encanto del agua en vino de las técnicas de restauración de Saunder. Anteriormente, una imagen de negrura casi total, excepto por el tenue contorno del casco de McDevitt, es difícil creer que la imagen cinematográfica luminosa podría extraerse del original.

El astronauta del Apolo 16, Charlie Duke, calificó las fotos como una «representación precisa» de sus recuerdos en la Luna, «lo más parecido a estar allí». Para Saunders, no hay mejor valoración.

“Quiero que la gente sienta que esto es lo más cerca que pueden estar de caminar sobre la luna”, dijo.

“Piensas en el tema de cualquier fotógrafo: tienes a otros seres humanos haciendo estas cosas increíblemente inusuales en un entorno extraordinario contra un telón de fondo que es literalmente de otro mundo.

“Cada cientos de fotos que muestro, hay algo interesante, algo de interés o algo que se ve increíble”.

Cuando llegó al Apolo 14, Saunders se encargó de encontrar la escurridiza segunda bola de Shepard. Su eclecticismo de metraje original borroso, donde casi todo en la superficie parecía pequeñas rocas, lo convirtió en un juego interestelar imposible de ¿Dónde está Waldo?, pero con la variedad de trucos de Saunders, rápidamente encontró su premio.

Determinar la distancia recorrida por la pelota era mucho más difícil, ya que no había una escala de referencia. La solución de Saunders fue superponer las imágenes en imágenes tomadas del Lunar Reconnaissance Orbiter, un satélite que orbita la Luna en 2009.

Sin viento ni erosión en juego, nada se movía; Perfectamente conservada durante 38 años, la vista fue la respuesta de Saunders: 40 yardas. Aproximadamente a 318 yardas de la distancia promedio de conducción del PGA Tour 2022, incluso los golfistas casuales escribirían un tiro inicial como un desastre.

Pero los golfistas normales no juegan con un traje espacial ceñido y guantes gruesos, no hacen swing con un palo ligero en una sexta parte de la gravedad de la Tierra, apenas pueden ver sus pies, y… Excepto por algunas estrellas de Tik-Tok – No se balancee con una mano.

La recuperación de Saunders finalmente reveló la ubicación del segundo balón de Shepard.

«No obtuvo mentiras favoritas, simplemente dejó caer la pelota, llena de rocas y huellas y como un banquillo descubierto, así que creo que fue impresionante incluso hacer contacto», dijo Saunders.

Saunders cree que el comentario de «millas y millas» de Shepard se convirtió en una reacción irónica, casi instintiva, a su naturaleza hipercompetitiva de «lucha». El hecho de que Shepard, quien murió a la edad de 74 años en 1998, luego redujera su estimación a unas todavía generosas 200 yardas parece respaldar esa evaluación.

Sin embargo, irónicamente, había algo de verdad instintiva detrás de la audaz afirmación del astronauta. Según los cálculos de Saunder, si el gran bateador es famoso Brison Dechambeau Si pudiera duplicar la velocidad de avance de su palo en un ángulo de 45 grados con respecto a la luna, lanzaría su drive 3,41 millas.

«En realidad, bastante divertido, esto es millas y millas y millas como dijo Shepard», agregó Saunders.

«Es posible, dado que el traje es lo suficientemente flexible… debido a que no hay resistencia del aire, debido a que hay una sexta parte de la gravedad, puedes golpearlo en casi toda la longitud del campo de golf».

Shepard subió al helicóptero después de que se sumergiera en el Océano Atlántico a bordo de la cápsula Mercury en mayo de 1961.

con lanzamiento Artemisa I A principios de este mes, la NASA se acercó al tan esperado regreso a la superficie lunar, que no ha sido tocada por humanos desde los últimos pasos del astronauta del Apolo 17 Gene Cernan en diciembre de 1972.

En teoría, podría convertir a Saunders en millonario. Un artículo de ESPN en 2021 estableció el valor de subasta de cada esfera en un mínimo de $ 10 millones, y Saunders bromeó diciendo que perseguiría a la NASA por el 10% de la tarifa de los descubridores si se recuperaban.

Aunque Saunders aún no planea jubilarse anticipadamente. Está contento con la convicción de que el sitio de las hazañas de Shepard nunca será perturbado, una creencia respaldada por el historiador jefe de la NASA, Brian Odom.

«Tal vez algún día tengamos colonias en la luna y eso es como Stonehenge, no queremos meternos con los sitios de aterrizaje de Apolo», dijo Odom.

“Queremos asegurarnos de tratar estos sitios de aterrizaje como hitos nacionales, asegurarnos de que se conserven, asegurarnos de que no estén contaminados, asegurarnos de que estén allí para siempre.

«Creo que (las pelotas) están donde deben quedarse y debemos asegurarnos de mantenerlas como han estado».

Shepard se conmemora como uno de los dos sellos del USPS emitidos en 2011 para celebrar el Proyecto Mercury y la Misión MESSENGER, respectivamente.

Las esperanzas de la pareja tocan algo que contribuyó al legado perdurable de las tomas de Shepard: no la distancia o el valor monetario, sino la resonancia humana.

Por extraño que parezca, en la época del Apolo 14, explicó Odom, el público estadounidense había desarrollado una actitud insensible de «estuve allí, hice eso» hacia el programa espacial, y la perspectiva de una misión de investigación científica no había cambiado. mucho. el humor.

Todo eso cambió con la noticia del golf sobre la luna, especialmente por el tipo que estaba usando el palo. Como el primer astronauta estadounidense en el espacio en 1961, Shepherd, veterano de la Marina de la Segunda Guerra Mundial, se convierte en una celebridad nacional, una cura para la infamia de la Unión Soviética de Yuri Gagarin mientras conduce a los Estados Unidos al espacio.

«La gente ama a Shepherd, conocen a Shepherd», explicó Odom.

«Parece que tal vez mucha gente quiere verse a sí misma como Alan Shepard a veces.

«La gente que conocía a Shepard, con quien hablé, tenía ese entusiasmo por la vida. Tenía este aprecio por hacer tu trabajo pero también por divertirse… Esas dos cosas se unen en ese momento de luz de la luna cuando golpea las pelotas de golf. »

El traje EVA de Shepard está en exhibición en el Complejo de Visitantes del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida.

El paseo más largo de la historia o no, el Shepherd’s Moon Golf Show ha capturado la imaginación durante medio siglo, y no solo de aquellos interesados ​​en el golf.

“Siempre hablamos de llegar a la luna, aterrizar en la luna, regresar a la Tierra; así es como pensamos sobre la luna”, dijo Odom.

«Pero cuando se trata de una actividad humana, algo que se hace solo para disfrutar la vida, es algo que la gente puede apreciar».

Saunders está de acuerdo. Dijo: «Mucha gente sabe que alguien jugó golf en la Luna, pero no muchos saben que estuvo en el Apolo 14, que incluso hubo un Apolo 14.

«Esos momentos humanos resuenan para siempre».

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