La investigación de la NTSB sobre el descarrilamiento de un tren en Ohio apunta a un cojinete de rueda sobrecalentado

Ohio encuentra descarrilamiento «prevenible» y «trágico» de tren que transportaba productos químicos peligrosos Cojinete de rueda sobrecalentadoEso fue 253 grados por encima de la temperatura del aire, dijeron el jueves funcionarios de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.

NTSP Emitió un informe preliminar Feb. 3 en el este de Palestina, al oeste de la línea estatal de Pensilvania, que proporciona pistas sobre la causa del accidente de un tren de 150 vagones de Norfolk Southern Railway.

La presidenta de la NTSB, Jennifer Homandy, también anunció que, además de su reunión plenaria regular en Washington, DC, la agencia llevará a cabo una investigación de campo en el este de Palestina en la primavera.

“Normalmente no tenemos una investigación [field] investigaciones, pero creemos que ayudará a obtener más información fáctica y comprar el cambio que se necesita”, dijo Homandy en una entrevista después de la conferencia de prensa.

“Creo que la comunidad merece escuchar algunas respuestas, y tener eso les permitirá ver y escuchar lo que se dice”, dijo.

Según el informe de la NTSB, un detector de fallas en el ferrocarril envió un mensaje de advertencia a la tripulación del tren luego de registrar que la temperatura de las ruedas en el vagón 23 era 253 grados Fahrenheit más alta que la temperatura ambiente.

De acuerdo con las políticas de Norfolk Southern, el maquinista debe detener el tren si supera los 170 grados.

El maquinista pisó los frenos, pero antes de que el tren pudiera detenerse por completo, el vagón 23 descarriló, llevándose consigo a los demás, y se activó un freno automático de emergencia.

Posteriormente, «la tripulación observó fuego y humo y notificó al despacho de Cleveland East sobre el descarrilamiento», según el informe.

Los funcionarios de la NTSB dijeron que ninguno de los miembros de la tripulación del tren de casi 18,000 toneladas y 9,300 pies mostró signos de descarrilamiento o error.

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“No tenemos indicios de que hayan hecho algo malo”, dijo Homandy a NBC News. «Creemos que actuaron apropiadamente en este momento, y no hay evidencia de lo contrario».

Pero la causa de la falla del cojinete será el foco de la investigación, dijo durante la rueda de prensa.

«No puedes esperar a que fracasen», dijo Homandy a los periodistas. «Los problemas deben detectarse temprano para que un desastre como este no vuelva a ocurrir».

Homandi también entregó un mensaje a los residentes de Palestina Oriental: «Lamento mucho el trauma por el que estás pasando. Es devastador».

Ella rechazó la idea de que el descarrilamiento fue un accidente inevitable.

«Puedo decirte esto: es 100% prevenible», dijo. «Llamamos a las cosas accidentes. Ningún accidente. Cada incidente que investigamos se puede prevenir. Así que nuestros corazones están con ustedes».

El tren Norfolk Southern viajaba de Madison, Illinois a Conway, Pensilvania. Un detector anterior en ruta registró una temperatura de 103 grados por encima de la temperatura ambiente, que Norfolk Southern consideró no lo suficientemente peligrosa como para detener el protocolo.

La compañía dijo en un comunicado el jueves que estaba cooperando con los investigadores y que sus hallazgos «activaron una alarma en el rango de temperatura más bajo de la industria ferroviaria».

«Bajo la supervisión de la Administración Federal de Ferrocarriles, la compañía inspeccionó todos los buscadores de vías en el área del incidente y descubrió que funcionan según lo diseñado», agregó el comunicado. «Por precaución, Norfolk Southern ahora está probando todos los casi 1,000 detectores de calor en el camino en su sistema, además de la inspección regular de los detectores cada 30 días».

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El informe inicial también explicaba por qué Norfolk Southern quería liberar y quemar el cloruro de vinilo químico días después del descarrilamiento. Las temperaturas estaban aumentando dentro del carro tanque que transportaba el líquido, dijo el informe, y agregó que el químico había sufrido una reacción y presentaba un riesgo de explosión.

En total, el tren transportó 115,580 galones de cloruro de vinilo, un carcinógeno altamente inflamable que se usa para fabricar cloruro de polivinilo para materiales de empaque y otros productos.

Durante una liberación controlada, los socorristas cavaron zanjas para contener el líquido mientras se evaporaba y se quemaba.

El este de Palestina se ha visto afectado por el miedo y la ansiedad desde el descarrilamiento del tren. Las autoridades estatales de Ohio han informado de miles de peces muertos en los arroyos cercanos. algunos residentes Demandó a Norfolk Southern.

Un trabajador de respuesta a emergencias de la EPA de Ohio busca signos de peces en Leslie Run Creek en East Palestine, Ohio, el lunes.Michael Swenson/Getty Images

La investigación completa de la NTSB, que se espera tome de 12 a 18 meses, «se centrará en juegos de ruedas y cojinetes; diseño de vagones cisterna y daños por descarrilamiento; revisión de la respuesta al accidente, incluida la ventilación e incineración de cloruro de vinilo; diseño de vagones y prácticas y procedimientos de mantenimiento; NS [Norfolk Southern] Aplicación de detección de defectos en el camino; y Procedimientos de inspección de vagones de NS”, decía su informe inicial.

Un sindicato que representa a los trabajadores ferroviarios dijo el miércoles que, en su opinión, Norfolk Southern ha priorizado la velocidad, impulsada por un sistema llamado «ferrocarril planificado con precisión» que tiene como objetivo mantener los trenes en movimiento, sobre la seguridad.

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«De alguna manera, ‘tratamos de advertirle’, simplemente no fue suficiente», dijo la Asociación de Comunicaciones de Transporte en un comunicado.

«Los ferrocarriles confían cada vez más en herramientas de orientación automatizadas para complementar las inspecciones humanas», continuó el informe. «Los ferrocarriles han buscado exenciones tras exenciones para permitir inspecciones en persona en lugar de detectores de temperatura personales».

El martes, la Agencia de Protección Ambiental ordenó a la empresa ferroviaria que encontrara y limpiara el suelo y el agua contaminados. El miércoles, Norfolk Southern dijo que eliminaría temporalmente las vías y excavaría el suelo subyacente en lugar de simplemente reparar el suelo, como se planeó originalmente.

El gobernador de Pensilvania, Josh Shapiro, dijo que su oficina había hecho una recomendación penal sobre el descarrilamiento, mientras que los funcionarios de Ohio señalaron que podrían emprender acciones legales contra la empresa.

Norfolk Southern ha seguido destacando la escala de sus esfuerzos de limpieza y la financiación que ha prometido para la región de Palestina Oriental, incluidos $3,4 millones en ayuda financiera para familias locales y $1 millón en fondos de asistencia comunitaria.

Pero el impacto total del descarrilamiento podría tardar años en sentirse, dijo la activista ambiental Erin Brockovich.

“No firme nada del Ferrocarril del Sur de Norfolk. No son tus amigos”, dijo Brockovich a MSNBC desde el este de Palestina el jueves. “Podemos dar por sentado en este momento que el agua municipal es segura. Pero mañana no será así. Estos productos químicos se degradarán a través del sistema durante décadas.

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