La investigación de Trump sobre el caso del «dinero del silencio» está en marcha con informes preliminares y el primer testigo

Jurados en Ex-Pres Investigación criminal de Donald Trump El lunes en Nueva York, ambas partes tuvieron un primer vistazo de los argumentos que planean presentar durante el histórico proceso, mientras los equipos de la fiscalía y la defensa hacían sus declaraciones iniciales ante la mirada de Trump.

Los fiscales llamaron al estrado a su primer testigo: David Becker, de American Media Inc. Ex director ejecutivo de AMI, la empresa matriz de National Enquirer. El gobierno alega que Becker ayudó a Trump durante la campaña de 2016 al enterrar historias negativas sobre Trump y atacar a sus rivales.

Becker testificó durante menos de media hora antes de que el tribunal levantara la sesión del día. Reanudará su testimonio el martes después de una audiencia sobre si Trump debería ser declarado culpable de desacato al tribunal por desafiar las restricciones de un juez en el caso.

Trump ha sido acusado 34 delitos Registros comerciales falsificados para encubrir pagos de «dinero secreto» antes de las elecciones de 2016. El es inocente. Un abogado de la oficina del fiscal de distrito de Manhattan, Alvin Bragg, dijo que los reembolsos eran parte de un plan de «fraude electoral, puro y simple». El abogado de Trump argumentó que su cliente no había cometido ningún delito y dijo que fue acusado basándose en pruebas endebles de un testigo clave poco confiable.

En el tribunal, Trump dijo que la investigación era una «interferencia electoral» y parte de un esfuerzo por mantenerlo alejado de la campaña. Calificó el caso de «caza de brujas» y de «desgracia».

Debido a que la ley de Nueva York no permite la grabación de procesos penales, los procedimientos no fueron televisados. Los reporteros de CBS News observaron el proceso en la sala del tribunal y en una sala cercana.

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Declaración inicial de los fiscales

El expresidente Donald Trump durante su lectura de cargos en el Tribunal Penal de Manhattan el 22 de abril de 2024.
El expresidente Donald Trump durante su lectura de cargos en el Tribunal Penal de Manhattan el 22 de abril de 2024.

Angela Weiss/Pool/AFP vía Getty Images


Los fiscales de la oficina de Praga tuvieron 40 minutos para presentar sus declaraciones iniciales y los abogados de Trump, 25 minutos. Matthew Colangelo, miembro del equipo de Bragg, hizo las acusaciones centrales del caso y abrió el caso para el procesamiento.

Días antes de las elecciones de 2016, el abogado de Trump en ese momento, Michael Cohen, le pagó a la estrella de cine para adultos 130.000 dólares. Daniel tormentoso Guardar silencio sobre un supuesto encuentro sexual con Trump hace varios años. Trump niega la reunión.

Cohen «hizo el pago siguiendo las instrucciones del acusado y lo hizo para influir en la elección», dijo Colangelo. Trump describió el pago como parte de un plan de Cohen y Becker para enterrar las historias negativas sobre Trump y atacar a sus rivales. Colangelo dijo que el plan se ideó en una reunión de 2015 en la Torre Trump.

«Los dos conspiraron juntos para influir en las elecciones presidenciales de 2016», dijo Colangelo al jurado, y agregó que Becker acordó actuar como los «ojos y oídos» de Trump durante la campaña de 2016. Se espera que Becker sea el primer testigo llamado por la fiscalía después de las declaraciones iniciales.

Colangelo ideó una táctica de «atrapar y matar» supuestamente utilizada por Becker y Dylan Howard, el editor del Enquirer, para proteger a Trump de historias negativas. La práctica implica comprar los derechos de la propia historia, negarse a publicar la cuenta y ocultarla. Usaron el Enquirer para publicar historias falsas sobre los rivales de Trump.

Los fiscales alegan que AMI, la empresa matriz del Enquirer, utilizó dos veces una táctica de «atrapar y matar» antes de pagarle a Daniels. Un ejemplo es pagarle a una ex modelo de Playboy 150.000 dólares por los derechos de su historia. La modelo Karen McDougall también ha sido acusada de haber tenido una aventura con Trump, lo que ella niega. Colangelo dijo al jurado que escuchó a Cohen prometer que crearía una empresa fantasma para comprar los derechos de la historia de McDougall.

En las semanas previas a las elecciones de 2016, el abogado de Daniels se acercó al Enquirer para vender también los derechos de su historia, dijo Colangelo. Según los fiscales, Howard se puso en contacto con el abogado Cohen, quien negoció un pago de 130.000 dólares. Colangelo dijo que Trump esperaba retrasar el acuerdo hasta después de las elecciones y luego no pagar nunca. Cohen finalmente transfirió el dinero al abogado de Daniels unos días antes del día de las elecciones.

«Esta fue una conspiración planificada, coordinada y a largo plazo para influir en las elecciones de 2016 y ayudar a Donald Trump a ser elegido», dijo Colangelo al jurado. «Esto es fraude electoral, puro y simple».

Trump reembolsó a Cohen los pagos en 12 cuotas mensuales durante el primer año de su presidencia, presentando los servicios legales como controles en un plan ilegal, según los fiscales. Cohen finalmente recibió 420.000 dólares, más del doble de los 130.000 dólares que le pagó a Daniels.

«Donald Trump era un hombre de negocios muy frugal. Creía en ahorrar centavos. Creía en vigilar cada dólar. Creía en regatear cada factura. Trump manejaba el sistema con control total. Escuchará testimonios de su implacable enfoque en el fondo. Con Cohen y el acuerdo de 'atrapar y matar', fijó el precio «No lo redujo, lo duplicó», dijo Colangelo. «Pedirán pruebas de que la organización Trump no tiene la práctica de pagar el doble de lo que deberían pagar por nada».

Declaración de seguridad

El abogado de Trump, Todd Blanche, pronunció la declaración inicial de la defensa después de Colangelo. El jurado «constatará que esto no es una venganza», afirmó.

«Piense por un momento en lo que la gente le ha dicho. El presidente Trump no le devolvió al señor Cohen 130.000 dólares. El presidente Trump le pagó a Michael Cohen 420.000 dólares», dijo Blanche mientras Trump lo miraba. «¿Un hombre de negocios ahorrativo, 'pijando centavos', pagaría un préstamo de $130.000 a $420.000?»

Dijo que Cohen no le reembolsó a Daniels los 35.000 dólares que recibía cada mes por sus servicios como abogado personal de Trump. Sostuvo que Trump «no tuvo nada que ver con los 34 papeles, aparte de firmarlos en la Casa Blanca, cuando dirigía el país». Cada cargo en la acusación representa un registro creado para documentar un pago a Cohen.

«No hay nada malo en intentar influir en una elección. Se llama democracia. Hay algo siniestro en la idea, como si fuera un crimen», continuó Blanche. «El presidente Trump luchó como siempre lo hace y como merece hacerlo. Para proteger a su familia, su reputación y su marca. Eso no es un delito».

Blanch dijo que Cohen está «obsesionado» con Trump y lo ha estado durante «muchos, muchos años». Cuando fue arrestado por cargos federales en 2018, argumentó que Cohen decidió «culpar al presidente Trump de todos sus problemas».

«Ha hablado mucho sobre el presidente Trump yendo a la cárcel. Ha hablado mucho sobre el deseo de ver a la familia del presidente Trump ir a la cárcel», dijo Blanch.

«Tiene un objetivo y una obsesión por conseguir a Trump», continuó, «y les aseguro que no se puede confiar en él».

Blanche luego notó que Cohen había mentido bajo juramento y afirmó que Daniels le guardaba rencor a Trump por no haber sido elegido para «The Apprentice» en 2007. Blanch dijo que Daniels se benefició de sus acusaciones.

«Permítanme decir algo más sobre su testimonio: no importa», dijo Blanche, diciendo al jurado que «no sabía nada» sobre los presuntos crímenes en el centro del caso. «Su testimonio, por valioso que sea, es irrelevante».

Finalmente, volvió a la táctica de «atrapar y matar», diciendo que no era ni ilegal ni conspirativa.

«No es un plan, un plan no importa, no es ilegal, no va contra la ley», dijo Blanch.

Testimonio de David Becker

En el estrado, Becker testificó extensamente sobre las operaciones de AMI y el papel de Howard como editor en jefe del National Enquirer. Becker dejó la empresa en 2020.

Al ser interrogado por el fiscal Joshua Steinglass, Becker dijo que finalmente tuvo que contar lo que Steinglass describió como historias particularmente «jugosas».

«Usamos periodismo de chequera», dijo Becker, explicando cómo los editores estaban autorizados a gastar hasta 10.000 dólares para obtener historias, pero los gastos mayores «tenían que ser verificados y presentados a mí para su aprobación».

Becker confirmó que Howard «operaba una red de fuentes para todas las publicaciones de AMI».

«Como editor de una revista sensacionalista, a lo largo de los años construyes un equipo de fuentes, y las fuentes son personas que trabajan en hoteles, que trabajan para abogados, que trabajan para diversos aspectos que utiliza una celebridad… como un servicio de limusina , Por ejemplo.»

Becker dijo que escuchó que Howard ahora vivía en su Australia natal.

Después de menos de 30 minutos, Merson suspendió la sesión por el día y pidió a los jurados que no discutieran el caso fuera del tribunal.

«Por favor, olvídese del caso», dijo. «No pienses en ello. No hables de ello. No leas nada al respecto».

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