La legendaria estrella de Tar Heels, Walter Davis, muere a los 69 años

Chapel Hill, Carolina del Norte – Walter Davis, All-Star en la UNC y en la NBA, miembro del equipo de baloncesto olímpico de Estados Unidos que ganó la medalla de oro en 1976 y tío del entrenador en jefe de la UNC. Hubert DavisMurió esta mañana por causas naturales mientras visitaba a su familia en Charlotte, Carolina del Norte.

Davis, de 69 años, fue uno de los mejores tiradores en la historia del baloncesto de Carolina. Miembro del Salón de la Fama del Deporte de Carolina del Norte, nativo de Pineville, Carolina del Norte, obtuvo los honores All-ACC dos veces en 1976 y en su último año en 1977, cuando llevó a los Tar Heels a un título del Torneo ACC y a una aparición en el Torneo ACC. Juego de campeonato de la NCAA.

Anotó 1.863 puntos, atrapó 670 rebotes y brindó 409 asistencias mientras jugaba con el entrenador Dean Smith.

Esta temporada es el 50 aniversario del tiro de 25 pies de Davis al sonar la chicharra contra Duke que coronó una remontada de ocho puntos en los últimos 17 segundos del tiempo reglamentario para enviar el juego a tiempo extra, donde ganaron los Tar Heels. Es uno de los momentos más emblemáticos del baloncesto universitario e, incluso en su primer año, consolidó su lugar en la historia del baloncesto de Carolina.

Davis ganó el premio al Novato del Año de la NBA con los Phoenix Suns en 1978. Fue cinco veces All-Star de la NBA y los Suns retiraron la selección número 6.

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Phil Ford:
«Walter y yo nos conocemos desde hace 50 años. Nos conocimos cuando yo estaba en el último año de la escuela secundaria y venía a Carolina como recluta de fútbol. Walter, Tommy Lagarde y Mitch Kupchak fueron mis anfitriones y nos hicimos grandes amigos. … Cuando estábamos juntos en la escuela, él y yo éramos mejores amigos. Él fue el padrino de mi boda y yo fui el padrino de su boda.


«Durante los últimos 50 años, nos hemos mantenido en contacto y fuimos los mejores amigos del otro. Él me amaba y yo lo amaba. Era un gran, gran, gran hombre que resultó ser un gran jugador de baloncesto». Siempre he dicho que podría haber sido nombrado Jugador Más Valioso del Torneo ACC de 1975 tal como lo hice yo.


«Lo voy a extrañar mucho. Me alegro de haberlo visto hace dos semanas en Chapel Hill, pero esto es muy difícil. Me gustaría creer que ahora está en un lugar mejor, pero me voy». Extraño mucho a mi amigo. No conozco a nadie que hable mal de Walt. Recibo llamadas de gente de todo el país: John Lucas, Scott May, Quinn Buckner, David Thompson. Todos pensaban mucho en Walt, tal como lo hacían todos los jugadores y fanáticos de Carolina.


“Tengo suerte de haber sido compañeros de equipo y amigos, y doy gracias a Dios por tenerlo en mi vida todos estos años”.





El ex entrenador de la UNC, Roy Williams:
«Este es un día triste, entristecido por el fallecimiento de Walter Davis, uno de los grandes jugadores de baloncesto de todos los tiempos y una persona más hermosa. Entrenador [Dean] Smith y el entrenador [Bill] Guthridge solía hablar de lo divertido que era entrenar a Walter. Lo vi como un fan y me encantó conocerlo más tarde. El gran momento para poner fin al partido de «Ocho puntos en 17 segundos» contra Duke permanecerá con nosotros para siempre, al igual que muchos otros grandes momentos. Walter es realmente un gran Tar Heel”.

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Walter Davis (derecha) junto con sus compañeros All-Stars de la NBA Tar Heel, James Worthy y Michael Jordan. (Foto de Robert Crawford)

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