La máscara puede combatir la ‘triple-demia’, dicen los expertos ¿Alguien escuchará? | noticias americanas

Incluso en ciudades como Nueva York y Los Ángeles que alguna vez adoptaron la precaución, el enmascaramiento puede parecer una cosa del pasado en Estados Unidos. Pero los establecimientos de salud se están poniendo al día. «Tripledemia» de virus respiratorios – Covid, gripe y RSV van en aumento al mismo tiempo – expertos Una vez más insta a la ciudadanía Se deben usar máscaras.

“No entraría a una tienda de comestibles sin una máscara”, dijo John Schwartzberg, profesor de enfermedades infecciosas y medicina de vacunas en la Universidad de California, Berkeley. “No iré en tránsito rápido sin mascarilla. «No me subiría a un avión ni estaría en un aeropuerto sin una máscara», ni asistiría a un evento al aire libre lleno de gente como un concierto sin una, dice Schwartzberg.

Aún así, después de casi tres años de mensajes contradictorios de los funcionarios, muchos estadounidenses parecen haber dejado atrás a Covid, y un presidente dijo: “La epidemia ha terminado” Cuando cientos mueran todos los días, ¿alguien escuchará?

A partir del 2 de diciembre, El Informes de los CDC El promedio de siete días es de 4.201 hospitalizaciones por covid y 254 muertes. Mientras tanto, las temporadas de gripe y RSV han llegado inusualmente temprano, con el mayor número de hospitalizaciones por gripe en una década. El 2 de diciembre, la empresa reportado Esta temporada se han reportado 8,7 millones de casos de gripe, incluidas 78.000 hospitalizaciones y 4.500 muertes. Todavía no hemos visto lo peor, el Día de Acción de Gracias está a menos de dos semanas y hay muchas más reuniones festivas por venir, dice Schwartzberg.

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Las buenas noticias: “Las máscaras funcionan contra el covid, las máscaras funcionan contra el RSV, las máscaras funcionan contra la gripe y las máscaras funcionan contra otros virus respiratorios”, dice Schwartzberg. «En realidad, funcionan para evitar que las personas se infecten y las consecuencias de esa infección».

Abrar Karan, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Stanford, está de acuerdo: un No de estudiosincluyendo el último «experimento natural” Comparación de escuelas enmascaradas y desenmascaradas en Boston.

«Las máscaras pueden ayudar a reducir el riesgo de contraer virus», dice Karan. “Cuanto mejor sea la máscara que use, más efectiva será según el ajuste y la filtración de la máscara”: las N95, KN95 y KF94 brindan una buena protección. Su propia experiencia habla de su efectividad: después de años de tratar a pacientes con Covid, logró evitar la infección. «Cuando me infecté, en realidad fue de alguien que estaba enfermo en mi propia casa», dice.

Cuando se trata de Covid, señala que las vacunas funcionan bien contra enfermedades agudas pero son menos efectivas contra la infección. Las máscaras brindan una importante capa adicional de protección. En cuanto a los virus menos transmisibles como la influenza y el RSV, «desaparecen en gran medida cuando usamos mitigaciones», como enmascararlos al principio de la epidemia, dice. Sin embargo, después de retirarse de tales medidas, «ahora hemos visto un repunte».

Pero como sabe cualquiera que haya ido a una tienda de comestibles o haya viajado en metro en los últimos meses, ¿dónde está Waldo tratando de encontrar a alguien con una máscara en estos días? Según Sarah Wallace Goodman, politóloga de la Universidad de California, Irvine y coautora de Pandemic Politics: Partisanship’s Deadly Toll in the Age of Covid, es probable que eso no cambie pronto.

Un puesto de productos lleno de máscaras de respiración N95 gratuitas proporcionadas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos se encuentra afuera de una farmacia en Jackson, Mississippi. Foto: Rogelio V Solís/AP

«La pandemia realmente ha destruido la confianza del público en los funcionarios de salud. Eso tiene un poder de permanencia a largo plazo», dice Goodman. Estados Unidos nunca ha «creado una narrativa de respuesta política flexible», un «entendimiento compartido» en el que, por ejemplo, «tratamos el tapabocas como un impermeable o un paraguas: sácalo cuando lo necesites. Apártate cuando no lo necesites». «.

Mientras tanto, el mensaje sobre la mascarilla ha sido «compartido» a partir del tratamiento de la respuesta de la sociedad a una cuestión de elección individual. “Es muy difícil desenredar ese mensaje y decir que ya no es una preferencia personal. «Especialmente en Estados Unidos, somos muy resistentes a ese tipo de noticias», dice.

Benjamin Rosenberg, psicólogo de salud social de la Universidad Dominicana en California, dice que desearíamos escuchar más de los científicos sociales a medida que toma forma el mensaje pandémico del gobierno. En este punto, sin embargo, Rosenberg, quien estudia la reacción psicológica—»lo que sucede cuando a la gente se le dice qué hacer»—argumenta que el lenguaje de los mandatos y demandas de cumplimiento hace poco para cambiar el comportamiento.

Sin embargo, existen otras formas de incrementar el uso de la mascarilla. «En general, la gente quiere elegir sus acciones. Queremos tener opciones, tener opciones en lo que hacemos y en las decisiones que tomamos, por lo que forzar algo realmente elimina esa opción», dice. de una «manera suave y alentadora» es «decir realmente que obtendrás esta libertad». No te lo vamos a quitar… pero en este contexto, aquí hay algunas razones por las que podrías considerar usar uno.

Cuando se trata de mensajes, dice Karan, los funcionarios de salud pública deben ser «más directos» con el mensaje de que «las máscaras reducen el riesgo de infección». Los gobiernos también pueden ayudar aumentando la disponibilidad de mascarillas. No todo el mundo tiene acceso a ellos, y «hay momentos en que me olvido de quitarme la máscara, y me gustaría que hubiera una manera de conseguir una rápidamente antes de ir a ciertos lugares».

Goodman también ve beneficios en las «interacciones sociales significativas». Él dice que está bien si Joe Biden continúa usando una máscara, pero ver a los vecinos usando una puede tener un impacto mayor: “Si las personas que conoce y en las que confía están usando una máscara, lo pensará dos veces antes de no usar una. .»

En última instancia, dice Schwartzberg, necesitamos un cambio cultural para que las máscaras estén «algo normalizadas para que las personas se sientan más cómodas usando una máscara en ciertos entornos». Un cambio tan radical no tenía precedentes: facilitó cambios sociales como la pandemia de gripe de 1918. Expansión de los derechos de la mujerEn parte impulsado por el papel cada vez mayor de las mujeres en la fuerza laboral en ese momento, señala.

«La historia mirará hacia atrás y dirá: ‘¿Por qué se politizaron las máscaras en este país? Qué raro’ y, francamente, fue raro», dice Schwartzberg. «Pero ahora estamos en medio de hacer historia».

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