La misión militar de EE.UU. en Níger está en el punto de mira tras el golpe

El general Abderrahmane Tiane, proclamado por los golpistas como nuevo jefe de Estado de Níger, llega para reunirse con los ministros en Niamey, Níger, el 28 de julio de 2023. REUTERS/BALIMA BUREAMA/Foto de archivo

WASHINGTON (Reuters) – El golpe de estado del mes pasado en Níger generó dudas sobre si Estados Unidos puede mantener la presencia militar de 1.100 efectivos en el país que, según funcionarios y analistas, ha sido fundamental en la lucha contra los militantes islamistas en la región del Sahel.

Durante la última década, las fuerzas estadounidenses han entrenado a las fuerzas nigerianas en contraterrorismo y han operado dos bases militares, una que lleva a cabo misiones con aviones no tripulados contra el Estado Islámico y una filial de al-Qaeda en la región.

Después de que el presidente Mohamed Bazoum fuera destituido de su cargo el 26 de julio y puesto bajo arresto domiciliario, la junta canceló los acuerdos de cooperación militar con Francia, que tiene entre 1.000 y 1.500 soldados en el país.

Dos funcionarios estadounidenses, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron que Estados Unidos aún no ha recibido ninguna solicitud para retirar sus fuerzas y no tiene indicios de que se verá obligado a hacerlo.

Pero con el bloque regional de África Occidental ECOWAS amenazando con una intervención militar y el grupo mercenario ruso Wagner ayudando a los líderes del golpe, los cuales podrían representar riesgos de seguridad para el personal militar de los EE. UU., los planificadores estadounidenses podrían encontrarse contemplando un futuro sin punto de apoyo en una parte de África. enfrentando insurgencias y donde Estados Unidos compite con Rusia y China por la influencia.

“Nuestra base de drones en Níger es muy importante en la lucha contra el terrorismo en la región”, dijo un funcionario estadounidense. «Si eso se cierra, sería un gran golpe».

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ayuda externa

La administración Biden no ha clasificado oficialmente la toma militar en Níger como un golpe, una designación que limitaría la asistencia de seguridad que Washington puede brindar al país.

Sin embargo, Estados Unidos detuvo la semana pasada algunos programas de asistencia exterior para Níger y dijo el martes que esto incluye fondos para educación y entrenamiento militar internacional y programas que apoyan las capacidades antiterroristas de Níger. Se suspende el entrenamiento militar.

El secretario de Estado estadounidense, Anthony Blinken, se negó a comentar el martes en una entrevista con la BBC sobre la futura presencia de las fuerzas estadounidenses presentes en Níger con la aprobación del gobierno derrocado.

La base de drones estadounidenses ha ganado importancia debido a la falta de socios de seguridad occidentales en la región.

Las juntas militares han llegado al poder a través de golpes de estado en Malí y Burkina Faso, ambos vecinos de Níger, en los últimos años. Más de 2.000 soldados franceses abandonaron Malí el año pasado y una fuerza de mantenimiento de la paz de la ONU de 13.000 efectivos se cerrará a fines de año después de que la junta repentinamente pidiera irse.

La base de drones, conocida como Air Base 201, se construyó cerca de Agadez, en el centro de Níger, a un costo de más de 100 millones de dólares. Desde 2018, se ha utilizado para atacar al grupo Estado Islámico Nusrat al-Islam wal-Muslimeen y al-Qaeda en la región del Sahel.

Desde el golpe, las fuerzas estadounidenses se han quedado en gran medida en sus bases, y los vuelos militares estadounidenses, incluidos los drones, han sido aprobados individualmente, según funcionarios estadounidenses.

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Cameron Hudson, un exfuncionario estadounidense que ahora trabaja en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS), dijo que cree que Washington probablemente intentará continuar usando la base de drones independientemente de quién esté a cargo de Níger.

“Desde una perspectiva política o desde una perspectiva óptica, definitivamente es más fácil de defender”, dijo Hudson, y explicó que si bien la cooperación de las autoridades de Níger ha sido esencial para la supervivencia, ayuda a Estados Unidos a recopilar inteligencia sobre objetivos militantes en toda la región. y no se beneficiará directamente. Consejo Militar.

Estados Unidos podría tener que reconsiderar su presencia si los miembros de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental, que se reunirán el jueves, deciden intervenir militarmente. El consejo militar desafió la fecha límite del 6 de agosto establecida por la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental para restituir al derrocado presidente Mohamed Bazoum.

Terrence McCauley, quien anteriormente se desempeñó como embajador de EE. UU. en Malí, Nigeria y Costa de Marfil y ahora trabaja en el Instituto de la Paz de EE. UU., dijo que el ejército de EE. UU. tomaría una «decisión de protección de la fuerza» si estallaba un conflicto, y agregó que tal intervención era teórico en este punto, y no se espera que la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental lleve a cabo un proceso de este tipo rápidamente.

Wagner doble

Otro factor de complicación podría ser cualquier decisión que tomen los líderes del golpe en Níger para buscar ayuda del Grupo Wagner, que Estados Unidos ha designado como una organización criminal transnacional. El jefe de Wagner, Yevgeny Prigozhin, dio la bienvenida al golpe en Níger y dijo que sus fuerzas estaban listas para restablecer el orden.

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Los mercenarios de Wagner cooperaron con el Consejo Militar en Malí en 2021 y tienen alrededor de 1.000 combatientes en el país, ya que los yihadistas controlan vastas extensiones del desierto del norte y central.

Un funcionario estadounidense dijo que si los combatientes de Wagner aparecieran en Níger, no significaría automáticamente que las fuerzas estadounidenses tendrían que irse.

El funcionario dijo que es poco probable que un escenario en el que unas pocas docenas de tropas de Wagner estén estacionadas en Niamey, la capital de Níger, afecte la presencia militar estadounidense.

Pero si se despliegan miles de combatientes de Wagner en todo el país, incluso cerca de Agadez, podrían surgir problemas debido a las preocupaciones sobre la seguridad del personal estadounidense.

De todos modos, Estados Unidos pondrá el listón muy alto para cualquier decisión de abandonar el país.

«La única forma de que termine esta misión es que el gobierno de Níger nos pida que nos vayamos», dijo el primer funcionario estadounidense. «Es muy importante para nosotros dejar ir».

Información adicional de Idriss Ali, Daphne Psalidakis y Simon Lewis; edición de Michelle Nichols, Don Durfey y Deba Babbington

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El corresponsal de seguridad nacional se centra en el Pentágono en Washington, D.C. Informando sobre la actividad y las operaciones militares de EE. UU. en todo el mundo y su impacto. Ha informado desde más de dos docenas de países, incluidos Irak, Afganistán y gran parte de Oriente Medio, Asia y Europa. Desde Karachi, Pakistán.

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