La ‘mochila lunar’ de la NASA podría evitar que los astronautas se pierdan en la Luna

El científico planetario de la NASA Michael Zanetti prueba la mochila en el campo volcánico Potrillo en Nuevo México.

El científico planetario de la NASA Michael Zanetti prueba la mochila en el campo volcánico Potrillo en Nuevo México.
imagen: NASA/Michael Zanetti

La luna no es donde quieres perderte, pero puede ser un poco complicado tratar de rastrear tus pasos polvorientos sin un GPS en su lugar. Afortunadamente, los ingenieros espaciales pueden haber encontrado una forma de evitar esta limitación, al diseñar una mochila portátil destinada a crear un mapa 3D en tiempo real del terreno de la luna.

Kinetic Navigation and Mapping Bag (KNaCK) es un esfuerzo de colaboración entre la NASA y sus socios de la industria privada para ayudar a los futuros exploradores a orientarse menosExplora las regiones del polo sur de la luna. KNaCK permite la navegación en tiempo real bajo demanda y funciona con un láser pulsado que mide las distancias a los objetos cercanos y las características de la superficie. En la Luna, el sistema podría proporcionar astronautas mochileros en 3D, Promedio-Mapa de precisión del área circundante, de acuerdo a a la NASA

Esta tecnología se conoce como lidar de onda continua modulada en frecuencia y es capaz de proporcionar la velocidad y el rango de millones de puntos de medición por segundo, incluida la velocidad y la distancia entre partículas de polvo turbulentas. Esto es, en resumen, impresionante.

La mochila combina grabación de video HD en tiempo real, que se muestra en el panel superior izquierdo, datos de rango LIDAR, que se muestran en el panel superior derecho, y datos de velocidad LIDAR.
El dibujo: NASA/Michael Zanetti

“Esencialmente, el sensor es una herramienta de escaneo tanto para la navegación científica como para la cartografía, capaz de crear mapas 3D de ultra alta resolución con una precisión de nivel centimétrico y brindarles un rico contexto científico”, dijo Michael Zanetti, quien dirige el proyecto KNaCK en la NASA. Marshall Space Flight Center dijo, en declaración. «También ayudará a garantizar la seguridad de los astronautas y los vehículos itinerantes en un entorno restringido usando GPS como la luna, determinando las distancias reales a puntos de referencia distantes y mostrando a los exploradores en tiempo real cuánto han recorrido y cuánto les queda para llegar a su destino». destino.»

La NASA planea devolver humanos a la Luna a más tardar en 2025 como parte del programa Artemis. Pero esta vez, los astronautas aterrizarán cerca del polo sur de la luna. Esta área es de particular interés para los científicos, con evidencia que sugiere que puede contenerlos. hielo de agua bajo la superficie que se puede utilizar como un recurso valioso para la exploración lunar.

Sin embargo, gran parte del polo sur de la Luna está envuelto en sombras, lo que podría dificultar que los futuros astronautas calculen las distancias a las paradas lunares. Debido a que el tiempo en la Luna es valioso, KNaCK facilitará la medición de la cantidad exacta de oxígeno necesaria para viajes sin vehículos.

“Como seres humanos, tendemos a orientarnos en función de puntos de referencia: un edificio específico, una arboleda”, dijo Zanetti. «Estas cosas no existen en la Luna. KNaCK permitirá continuamente a los exploradores de la superficie determinar su movimiento y dirección y dirigirlos a picos distantes o su base de operaciones. Incluso pueden identificar ubicaciones específicas donde han encontrado algunas formaciones minerales o rocosas únicas. , para que otros puedan regresar fácilmente por más. de estudio».

KNaCK se sometió a pruebas en noviembre de 2021 en un antiguo cráter en Potrillo, Nuevo México, y otra prueba está programada para fines de abril en el Instituto Virtual de Investigación de Exploración del Sistema Solar (SSERVI) de la NASA en Kilburn Hall, Nuevo México. El equipo detrás del sistema de navegación está trabajando para reducir el peso de la mochila, que actualmente pesa alrededor de 40 libras, y para proteger los componentes electrónicos de la dura luz solar y la microgravedad de la Luna.

más: La NASA ha elegido un lugar realmente agradable para aterrizar el próximo módulo lunar.

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