La muerte de delfines en el Amazonas está relacionada con la grave sequía y el calor

MANAOS (Reuters) – Los cuerpos de 120 delfines de río fueron encontrados flotando en un afluente del río Amazonas durante la semana pasada en condiciones que los expertos creen que fueron causadas por una sequía y un calor extremos.

Los investigadores creen que la caída del nivel de los ríos durante una sequía severa provocó que el agua se calentara durante largos períodos a temperaturas que los delfines no podían tolerar. Miles de peces han muerto recientemente en los ríos del Amazonas debido a la falta de oxígeno en el agua.

Los delfines del río Amazonas, muchos de los cuales son sorprendentemente rosados, son una especie de agua dulce única que se encuentra sólo en los ríos de América del Sur y son una de las pocas especies de delfines de agua dulce que quedan en el mundo. Los ciclos reproductivos lentos hacen que sus poblaciones sean particularmente vulnerables a las amenazas.

En medio del hedor a delfines en descomposición, biólogos y otros expertos vestidos con máscaras y ropa de protección personal blanca continuaron el lunes recuperando mamíferos muertos de la laguna y realizando autopsias para determinar la causa de la muerte.

Los científicos no saben con certeza si la sequía y el calor son los culpables del aumento de la mortalidad de delfines. Están trabajando para descartar otras causas, como una infección bacteriana que podría matar a los delfines en una laguna formada por el río Tivi antes de desembocar en el río Amazonas.

Al menos 70 cadáveres emergieron el jueves cuando la temperatura del agua del lago Teifi alcanzó los 39 grados centígrados (102 grados Fahrenheit), más de 10 grados más que el promedio para esta época del año.

Expertos preocupados dijeron que la temperatura del agua bajó durante unos días pero volvió a subir el domingo a 37 grados centígrados (99 Fahrenheit).

Los activistas ambientales han culpado de las condiciones inusuales al cambio climático, que hace que las sequías y las olas de calor sean más probables y severas. El papel del calentamiento global en la actual sequía en el Amazonas no está claro, aunque también influyen otros factores como El Niño.

«Documentamos 120 cadáveres en la última semana», dijo Miriam Marmontel, investigadora del Instituto Ecológico Mamirawa que se centra en la cuenca central del río Solimo.

Casi ocho de cada 10 cadáveres son delfines rosados, llamados potos en Brasil, que podrían representar el 10% de su número estimado en el lago Teifi, dijo.

El potoo y el delfín gris de río llamado tokoxy figuran en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

«Diez por ciento es un porcentaje muy alto de pérdida, y la posibilidad de aumentarlo podría amenazar la supervivencia de las especies en el lago Teifi», dijo Marmontel.

El Instituto Chico Mendes para la Conservación de la Biodiversidad de Brasil apresuró a veterinarios y expertos en mamíferos acuáticos a rescatar a los delfines que aún estaban vivos en la laguna. No se pueden transferir al agua fría del río hasta que los investigadores descarten la causa bacteriológica de la muerte.

READ  La carrera para ser el próximo primer ministro del Reino Unido comienza a medida que aumenta el impulso detrás de Boris Johnson

Bruno Kelly informa. Escrito por Anthony Poudel. Edición de Brad Haynes, Jonathan Oatis y Bill Berkrot

Nuestros estándares: Principios de confianza de Thomson Reuters.

Obtención de derechos de licenciaabre una nueva pestaña

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *