La muerte de Franco Harris, Steeler que cogió un inmaculado recibimiento

PITTTSBURG (AP) — El corredor del Salón de la Fama Franco Harris, cuya reflexión personal escribió “Recepción impecableconsiderada la jugada más famosa en la historia de la NFL, había muerto a los 72 años.

El hijo de Harris, Doc, le dijo a The Associated Press el miércoles que su padre falleció durante la noche. No se dio ninguna causa de muerte.

Su muerte se produce dos días antes del 50 aniversario de la jugada que proporcionó la sacudida que ayudó a convertir a los Steelers en la élite de la NFL y tres días antes de que el número 32 de Pittsburgh se retire. Durante una ceremonia de medio tiempo de su juego contra Los Vegas Raiders. Harris ha estado ocupado en el período previo a la ceremonia, dando entrevistas a los medios el lunes para hablar sobre un momento con el que se asociará para siempre.

«Es difícil encontrar las palabras adecuadas para describir el impacto de Franco Harris en los Pittsburgh Steelers, sus compañeros de equipo, la ciudad de Pittsburgh y la Nación Steelers», dijo el presidente del equipo, Art Rooney II, en un comunicado. «Desde su temporada de novato, que incluyó una recepción inmaculada, durante los siguientes 50 años, Franco trajo alegría a la gente dentro y fuera del campo. Nunca dejó de retribuir de muchas maneras. Conmovió a tantos y fue amado por tantos». muchos.»

Más sobre la «inmaculada recepción» de Franco.

Incluso en el retiro, Harris sigue siendo un elemento básico de la comunidad y el equipo cuyo nivel de excelencia comenzó con un joven de Nueva Jersey que vio la pelota en el aire y siguió corriendo. No era raro que Harris pasara por las instalaciones de entrenamiento de los Steelers para conversar con jugadores que ni siquiera habían nacido antes de su fatídico juego.

«Simplemente admiro al chico y lo amo», dijo el entrenador Mike Tomlin. «Hay tanto que aprender de él en términos de cómo actuó, cómo asumió las responsabilidades de ser Franco para Steeler Nation, para esta comunidad… Lo abrazó todo y lo hizo con tanta gracia, clase y paciencia y es tiempo para la gente».

Harris corrió para 12,120 yardas y ganó cuatro anillos de Super Bowl con los Pittsburgh Steelers en los años 70, una dinastía que comenzó en serio cuando Harris decidió seguir corriendo durante el último segundo del mariscal de campo de los Steelers, Terry Bradshaw, en un partido de playoffs contra Oakland en 1972. .

Con Pittsburgh perdiendo 7-6 y enfrentando cuarta y 10 desde la yarda 40 y 22 segundos por jugar en el último cuarto, Bradshaw retrocedió y lanzó profundo al corredor Fuqua. Fuqua y el back defensivo de Oakland, Jack Tatum, chocaron y el balón cayó hacia el mediocampo en dirección a Harris. Los oficiales del juego no estaban seguros de quién desvió el pase; Las repeticiones no fueron concluyentes.

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Mientras casi todos en el campo se estancaron, Harris mantuvo sus piernas agitadas, arrebatando el balón a solo unos centímetros del estadio Three Rivers cerca de la 45 de Oakland, luego superando a varios defensores aturdidos de los Raiders para darle a los Steelers su primera victoria en los playoffs en una franquicia de cuatro vías. Fecha del contrato.

“Esta jugada realmente representa a nuestros equipos en los años 70”, dijo Harris después de que “Immaculate Reception” fuera votada como la mejor jugada en la historia de la NFL. durante la temporada del centenario de la liga en 2020.

Aunque los Raiders son descarados por el momento, han adoptado su papel un poco en la tradición de la NFL con el tiempo. El apoyador de Oakland Phil Villapiano, que estaba cubriendo la jugada de Harris, incluso asistió a una celebración del 40 aniversario de la obra en 2012, cuando se inauguró un pequeño monumento para conmemorar la ubicación exacta de la atrapada que alteró la historia de Harris. Todavía planeando asistir a la fiesta de jubilación del sábado por la noche para su ex rival convertido en amigo, Velapiano está de acuerdo con el misterio que aún rodea lo que realmente sucedió a las 3:29 p. m. el 23 de diciembre de 1972.

«Hay tantos ángulos y tantas cosas. Nadie lo descubrirá jamás”, dijo Villapiano. “Dejémoslo así para siempre”.

Mientras que los Steelers cayeron la semana siguiente ante Miami en el Campeonato de la AFC, Pittsburgh estaba en camino de convertirse en el equipo dominante de la década de 1970, ganando dos Super Bowls consecutivos, primero después de las temporadas de 1974 y 1975 y nuevamente después de las temporadas de 1978 y 1979. .

Y todo empezó con una obra de teatro que cambió la suerte de una serie y, en cierto modo, de una región..

«Es difícil creer que hayan pasado 50 años, es tanto tiempo», dijo Harris en septiembre cuando el equipo anunció que retiraría su número. «Y estar vivo, ya sabes, sigue siendo emocionante y emocionante. Realmente dice mucho. Significa mucho».

Harris, un caballo de 6 pies 2 pulgadas y 230 libras de Pensilvania, se encontró en el centro de todo. Se movió para una puntuación de 158 yardas por tierra y un touchdown en la victoria de Pittsburgh 16-6 sobre Minnesota en el Super Bowl IX en su camino a ganar el premio MVP del juego. Ha anotado al menos una vez en tres de los cuatro Super Bowls en los que ha jugado, y las 354 yardas terrestres de su carrera en el escenario más grande de la NFL siguen siendo un récord casi cuatro décadas después de su retiro.

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“Uno de los muchachos más agradables que he conocido”, Tony Dungy, miembro del Salón de la Fama, compañero de equipo de Harris en Pittsburgh a fines de la década de 1970, Publicado en Twitter. «Era una persona increíble y un gran compañero de equipo. Un jugador del Salón de la Fama, pero mucho más que eso. ¡Un gran modelo a seguir para mí!»

Nacido en Fort Dix, Nueva Jersey, el 7 de marzo de 1950, Harris jugó a nivel universitario en Penn State, donde su trabajo principal era abrir huecos para su compañero de campo Liddell Mitchell. Los Steelers, en las etapas finales de reconstrucción dirigidas por el entrenador del Salón de la Fama Chuck Noll, vieron lo suficiente en Harris para convertirlo en la selección número 13 en el draft de 1972.

«Cuando (Noll) seleccionó a Franco Harris, él le dio el corazón de la ofensiva, le dio la disciplina, le dio el deseo, le dio el poder para ganar un campeonato en Pittsburgh», dijo el compañero de cuarto en el camino del equipo. excursiones.

El impacto de Harris fue inmediato. Ganó el premio al Novato del Año de la NFL en 1972 después de correr para un récord del entonces equipo de novatos de 1,055 yardas y 10 touchdowns cuando los Steelers llegaron a la postemporada por segunda vez en la historia de la franquicia.

La gran población italoamericana de la ciudad abrazó de inmediato a Harris, dirigida por dos empresarios locales que establecieron lo que se conoció como el «Ejército italiano de Franco», una referencia a las raíces de Harris como hijo de padre afroamericano y madre italiana.

The Immaculate Reception convirtió a Harris en una estrella, aunque por lo general prefiere dejar que su juego y no su boca hable. En un equipo que incluye a los veteranos Bradshaw, el tackle defensivo Joe Greene y el apoyador Jack Lambert, entre otros, el ultra silencioso Harris pasó 12 temporadas como un motor que ayudó a poner en marcha la ofensiva de Pittsburgh.

Ocho veces superó las 1,000 yardas por tierra en una temporada, incluidas cinco veces mientras jugaba un calendario de 14 juegos. Compiló 1,556 yardas terrestres adicionales y 16 touchdowns terrestres en los playoffs, ambos segundos de todos los tiempos detrás de Emmitt Smith.

A pesar de sus números llamativos, Harris afirmó que él era solo un engranaje en una máquina extraordinaria que redefinió la grandeza.

Durante esa era, dijo Harris durante su inducción al Salón de la Fama en 1990, «cada jugador trajo su propia pequeña pieza para hacer realidad este gran contrato. Cada jugador tenía sus fortalezas y debilidades, cada uno con su propio pensamiento, cada uno a su manera, cada uno a su manera. Pero «Después de eso, fue increíble, todo se unió y se mantuvieron unidos para formar el mejor equipo de todos los tiempos».

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Harris también se acostumbró a quedarse con sus compañeros de equipo. Cuando Bradshaw recibió lo que Harris consideró un golpe tardío ilegal del mariscal de campo de Dallas, Thomas «Hollywood» Henderson, en la segunda mitad de su reunión del Super Bowl después de la temporada de 1978, Harris esencialmente exigió que Bradshaw le diera el balón en la siguiente jugada. Todo lo que hizo Harris fue correr por las 22 yardas del medio, directamente por Henderson, para un touchdown que le dio a los Steelers una ventaja de 11 puntos que no perderían en su camino hacia su tercer campeonato en seis años.

A pesar de todo su éxito, su tiempo en Pittsburgh llegó a un final abrupto cuando los Steelers lo interrumpieron después de que resistió durante el campo de entrenamiento antes de la temporada de 1984. Knoll, que había confiado mucho en Harris durante tanto tiempo, respondió » ¿Franco quién?» Cuando se le preguntó acerca de la ausencia de Harris en el campamento del equipo en St. Vincent’s College.

Harris firmó con Seattle, donde corrió para solo 170 yardas en ocho juegos antes de ser cortado a mitad de temporada. Se retiró como el tercer mejor corredor de todos los tiempos de la NFL detrás de Walter Payton y Jim Brown.

«Ya no pienso en eso», dijo Harris en 2006. «Sigo siendo negro y dorado».

Harris permaneció en Pittsburgh después de su jubilación, abrió una panadería y se involucró mucho en varias organizaciones benéficas, incluido el cargo de presidente de la Fundación «Pittsburgh Promise», que brinda oportunidades de becas universitarias a los estudiantes de las Escuelas Públicas de Pittsburgh.

“Creo que todos conocen a Franco, no solo por el trabajo que hace en el campo sino también fuera del campo”, dijo el miércoles el liniero defensivo y cocapitán de los Steelers, Cam Heyward. «Creo que estuvo ahí haciendo que el cambio sucediera, participando en todo lo que podía».

A Harris le sobreviven su esposa, Dana Dokmanović, y su hijo, Doc.

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Josh Dubo, escritor de fútbol profesional de AP con sede en San Francisco, contribuyó a este despacho.

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