La NASA cancela el nuevo intento de lanzamiento del cohete lunar Artemis, citando una fuga de combustible

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CABO CAÑAVERAL, Florida (Reuters) – Por segunda vez en cinco días, la NASA detuvo el sábado la cuenta regresiva en curso y pospuso un intento planificado de lanzar el primer vuelo de prueba de su supercohete de próxima generación, el primero. La misión del programa Artemisa de la agencia de la Luna a Marte.

El último intento de lanzar el cohete Space Launch System (SLS) de 32 pisos y la cápsula Orion se descartó después de repetidos intentos fallidos de los técnicos para reparar una fuga de combustible de hidrógeno líquido sobreenfriado inyectado en el combustible de la etapa primaria del vehículo. tanques

Las operaciones previas al vuelo fueron canceladas oficialmente para el día por el gerente de lanzamiento de Artemis I, Charlie Blackwell-Thompson, unas tres horas antes de que la ventana de lanzamiento objetivo de dos horas estuviera programada para las 2:17 p. m. EDT (18:17 GMT).

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No hubo noticias inmediatas sobre un marco de tiempo de reintento para el lanzamiento de la misión, denominada Artemis I. Pero la NASA puede programar otro intento para el lunes o el martes.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo que los gerentes de la misión se reunirán más tarde el sábado para discutir una futura oportunidad de lanzamiento, y agregó que existe la posibilidad de que el cohete regrese al edificio de ensamblaje para una mayor resolución de problemas y reparaciones.

Si eso sucede, el próximo intento de lanzamiento se retrasará hasta octubre, dijo durante una entrevista con el webcast de la NASA.

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«Los ingenieros continúan recopilando datos adicionales», dijo la NASA en un comunicado separado anunciando el lavado.

El intento de lanzamiento inicial del lunes se vio frustrado por problemas técnicos a las 11 en punto que surgieron durante la cuenta regresiva, incluida una tubería de combustible con fugas diferente, un sensor de temperatura defectuoso y algunas grietas en la espuma aislante. Los funcionarios de la NASA dijeron que estos problemas se habían resuelto previamente a su satisfacción.

Los retrasos en el día del lanzamiento y los obstáculos técnicos no son infrecuentes para los nuevos cohetes como el Sistema de lanzamiento espacial de la NASA, un cohete complejo con un conjunto de procedimientos previos al lanzamiento que no han sido probados y completamente entrenados por ingenieros sin ningún problema.

«Esto es parte de nuestro programa espacial: prepárense para fregar», dijo Nelson en NASA TV.

Obviamente, sería necesario devolver la nave espacial a su edificio de ensamblaje si los ingenieros pensaran que la fuga de hidrógeno era demasiado difícil de reparar en la plataforma. Pero los funcionarios de la NASA aún no han hecho esa llamada.

Luna en Marte

El vuelo inaugural del SLS-Orion marcará el lanzamiento del muy aclamado programa Luna-a-Marte Artemis de la NASA, el sucesor de las misiones lunares Apolo de las décadas de 1960 y 1970.

El vuelo tiene como objetivo poner a prueba la nave de 5,75 millones de libras en un vuelo de prueba riguroso, superando los límites de su diseño, antes de que la NASA lo considere lo suficientemente confiable como para llevar astronautas en un vuelo objetivo para 2024.

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El SLS es el cohete complejo más poderoso del mundo y representa el nuevo sistema de lanzamiento vertical más grande que la agencia espacial de EE. UU. ha construido desde el lanzamiento de Saturno V durante el Apolo, que surgió de la carrera espacial entre EE. UU. y la Unión Soviética en la Guerra Fría. era.

Si las dos primeras misiones de Artemis tienen éxito, la NASA tiene como objetivo devolver a los astronautas a la Luna, incluida la primera mujer que pisó la Luna, ya en 2025. Sin embargo, muchos expertos creen que es probable que el marco de tiempo se retrase algunos años.

Los últimos humanos en caminar sobre la Luna fueron el equipo de dos hombres del Apolo 17 en 1972, siguiendo los pasos de otros 10 astronautas durante cinco misiones anteriores que comenzaron con el Apolo 11 en 1969.

El programa Artemis eventualmente busca crear una base lunar de largo alcance como trampolín para vuelos de astronautas más ambiciosos a Marte, un objetivo que los funcionarios de la NASA han dicho que probablemente se llevará al menos hasta fines de la década de 2030.

El programa lleva el nombre de la diosa que era la hermana gemela de Apolo en la mitología griega antigua.

El sistema SLS ha estado en desarrollo durante más de una década, con años de retrasos y sobrecostos. Pero el programa Artemis también ha creado decenas de miles de puestos de trabajo y miles de millones de dólares en comercio bajo la dirección de los contratistas principales Boeing Co. (prohibición) Para SLS y Lockheed Martin (LMT.N) para Orión.

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Aunque no hay humanos a bordo, Orion llevará una tripulación de tres simuladores, un hombre y dos maniquíes, equipados con sensores para medir los niveles de radiación y otras tensiones que los astronautas pueden encontrar en la vida real.

La nave espacial también está preparada para lanzar una carga útil de 10 satélites científicos en miniatura, llamados CubeSats, incluido uno diseñado para mapear la abundancia de sedimentos helados en el polo sur de la luna.

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Información de Joey Rowlett en Cabo Cañaveral, Florida y Steve Gorman en Los Ángeles Edición de Lisa Schumaker, Frances Kerry y Chizu Nomiyama

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