La NASA ha retirado uno de los últimos aviones cortos Boeing 747SP en el cielo

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Después de ocho años de operación, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio pronto retirará una pieza única de equipo y Historial de vuelos. El telescopio Boeing 747SP Stratosphere Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA) de la NASA se retirará este año.

Sofía Son la última y más grande generación de aviones de astronomía infrarroja de la NASA. que eso armado Con un telescopio de 2,7 metros, 17 toneladas y 2,5 metros que opera desde la escotilla de un Boeing 747SP, es más grande que las puertas de carga de algunos aviones de carga. Estar a bordo permite que el telescopio opere por encima del 99% del vapor de agua que bloquea la radiación infrarroja en la atmósfera, lo que permite mejores observaciones que cualquier telescopio terrestre. Y dado que el telescopio vuela en un avión en lugar de en una órbita terrestre baja, es más fácil actualizarlo a medida que avanza la tecnología.

La astronomía aerotransportada ha existido desde aproximadamente la época en que los humanos volaban aviones. En los años veinte del siglo pasado, la NASA notasSe utilizaron aviones para observar el eclipse solar. La astronomía aerotransportada se mantuvo con este propósito durante décadas hasta la década de 1960, cuando los avances tecnológicos permitieron que los aviones fueran más útiles para estudiar las estrellas.

En 1965, se observó que la misión CV-990 Galileo I fue la primera en utilizar un avión para la detección de infrarrojos.

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That aircraft — as the name suggests — was a Convair CV-990 that ha sido utilizado Por el astrónomo Dr. Gerard B. Kuiper para observar planetas sin La mayor parte del vapor de agua se interpone en el camino. En 1968, el físico Frank Low Learjet utilizó la astronomía infrarroja. Estos aviones han hecho realidad la observación infrarroja aerotransportada, y la NASA continuará desarrollando este concepto a lo largo de los años.

El próximo avión en convertirse en un observatorio aeronáutico será un Lockheed C-141A Starlifter modificado. Ese avión, el Observatorio Aerotransportado Gerard P Kuiper, reemplazó al Observatorio Galileo después de que fuera destruido en una colisión en el aire con un avión Lockheed P-3C Orion de la Marina de los EE. UU. en 1973. Los anillos de Urano, evidencia de un agujero negro en el centro de la galaxia del sendero, la Vía Láctea, y más.

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Pero incluso cuando Kuiper estaba volando por el cielo, la NASA estaba pensando en hacerse aún más grande. Uno de los sitios de Sofía notas Que la NASA estaba considerando una plataforma más grande en 1974, se consideró un Boeing 747SP en 1977.

El Boeing 747SP (Special Performance) era una plataforma prometedora. Diseñado para competir con carrocerías anchas más pequeñas, el 747SP se ha acortado y aligerado, con mayor alcance y mayor velocidad. Fue criado para Pan Am para un 747 capaz de transportar una carga útil completa sin escalas desde Nueva York a Teherán.

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El resultado fue un avión con un alcance de 6.650 millas náuticas, el más alto de todos los aviones de fuselaje ancho desde 1976 hasta 1989, cuando entró en servicio el 747-400.

Boeing esperaba vender 200747 SP pero solo pudo transportar 45 de ellos. Sofía Entré originalmente al servicio Como avión de pasajeros con Pan Am el 6 de mayo de 1977, el 50 aniversario del vuelo en solitario de Charles Lindbergh de París a Nueva York. Pan Am nombró al avión clipper lindbergh Lo registré como N536PA.

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United Airlines compró el avión en 1986, lo registró con el nombre N145UA y lo operó hasta 1995. La NASA lo adquirió en 1997 y, finalmente, el N747NA lo golpeó contra los costados.

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Desarrollo SOFIA ha sido manejado por la NASA y el Deutsches Zentrum für Luft und Raumfahrt (Centro Aeroespacial Alemán, o DLR). Se suponía que Boeing haría modificaciones en el avión, pero cuando la NASA finalmente obtuvo el 747SP, la compañía había seguido adelante. En cambio, L-3 Integrated Systems modificó el avión. Las modificaciones de Sophia incluyen este puerto de telescopio masivo, moviendo el mamparo de presión trasero antes de la puerta, cabina de vidrio, modificaciones interiores para áreas de trabajo y más. DLR se ocupa de las herramientas de la ciencia.

Tomó más de una década hacer realidad a Sophia y el telescopio vio la luz por primera vez en 2010.

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Sophia se volvió completamente funcional en 2014. Me gusta Star Trek‘s proyectoSe suponía que la misión de Sophia duraría cinco años y ha trabajado mucho desde entonces. El telescopio se utilizó para buscar oxígeno en Marte, buscar la atmósfera de Plutón, descubrir agua en la Luna y observar el universo en el infrarrojo. El telescopio Sophia fue testigo del nacimiento y muerte de estrellas, la formación de nuevos sistemas solares e incluso nebulosas.

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La misión del telescopio volador se extendió por otros tres años, permitiéndole ver un área más grande desde una altitud de hasta 45,000 pies.

Desafortunadamente, la nasa dice El telescopio pronto será retirado de servicio. La Encuesta Decadal de Astronomía y Astrofísica 2020 de las Academias Nacionales revisó el estado de la investigación astronómica, incluido SOFIA. Un informe de revisión por pares concluyó que Sophia ya no era lo suficientemente productiva como para justificar el costo de operarla. Por lo tanto, la NASA espera retirarse el 30 de septiembre.

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Cuando Sophia se jubile, será uno de los últimos 747SP en ser sacados del cielo. El 747SP no ha estado en servicio comercial desde 2016 y solo tres están volando. Dos de las unidades de prueba de motores y la otra es de tipo resort. Por el momento, no está claro qué sucederá con el avión, pero si tiene la misma suerte que su predecesor, quedará obsoleto como parte de la historia de la NASA y la aviación.

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