La NASA lucha por abrir su contenedor de muestras de asteroides

Hace aproximadamente un mes, muestras auténticas de un asteroide aterrizaron en la Tierra atrapadas dentro de una cápsula hermética. La bandeja de muestras fue diseñada para mantener seguro el cuerpo principal del asteroide durante su viaje por el espacio, pero los equipos del Centro Espacial Johnson (JSC) de la NASA ahora están luchando por abrirla para acceder a la roca espacial.

Durante la semana pasada, el equipo de procesamiento de la misión OSIRIS-REx tuvo dificultades para abrir el cabezal TAGSAM, un cabezal de muestreo redondo al final de un brazo articulado de la nave espacial que se utilizó para capturar la muestra del asteroide. El cabezal TAGSAM (mecanismo de adquisición de muestras táctiles) es donde se encuentra la mayor parte de la muestra de asteroide y, por lo tanto, los miembros del equipo lo manipulan cuidadosamente a través de una caja de guantes especializada bajo un flujo de nitrógeno para evitar la contaminación.

«Después de varios intentos de extracción, el equipo descubrió que dos de los 35 sujetadores en el cabezal TAGSAM no se podían quitar con las herramientas actuales aprobadas para su uso en la guantera OSIRIS-REx». libros En una publicación del viernes. «El equipo está desarrollando e implementando nuevos métodos para extraer el material dentro de la cabeza, mientras continúa manteniendo la muestra segura y prístina».

Cuando se quitó por primera vez la tapa de aluminio de la lata de muestra, el equipo de la misión Se encontraron polvo negro y escombros en la superficie de aviónica del caso.. El 11 de octubre, La NASA reveló el primer vistazo a las muestras. Fue recogido del exterior de la cabeza de TAGSAM, agregando que aún no había abierto la caja de muestra. «El único problema es un gran problema, y ​​es que encontramos una muestra mucho más grande de lo que esperábamos incluso antes de entrar en TAGSAM», dijo Francis McCubbin, secretario de la Comisión de Bolsa y Valores de la NASA, durante un evento en vivo.

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Resulta que también hay un problema no tan bueno. Hasta ahora, el equipo de procesamiento ha podido retirar parte del material del interior de la carcasa utilizando unas pinzas o una pala mientras sujetaba la cubierta de mylar del cabezal TAGSAM. Durante las próximas semanas, el equipo intentará encontrar nuevas formas de extraer el resto de la muestra.

«Las herramientas para cualquier solución propuesta para extraer el material restante de la cabeza deben poder caber dentro de una guantera y no comprometer la integridad científica del kit, y cualquier procedimiento debe ser compatible con los estándares de sala limpia», escribió la NASA en su informe. informe. Entrada en el blog.

Sin embargo, las muestras de asteroides recuperadas hasta ahora superan el objetivo de la misión de recolectar 60 gramos de escombros de asteroides, según la NASA. Hasta el momento, la agencia espacial ha recuperado 2,48 onzas (70,3 gramos) de rocas y polvo. El equipo detrás de la misión también comenzó a analizar muestras y encontró una gran cantidad de moléculas de carbono y agua. Los científicos esperaban encontrar evidencia de materia orgánica incrustada dentro de la muestra del asteroide, porque respalda la teoría de que los componentes básicos de la vida se abrieron paso a través del universo a bordo de estas antiguas rocas espaciales.

La misión OSIRIS-REx se lanzó en septiembre de 2016 y llegó al asteroide Bennu en diciembre de 2018. Después de casi dos años de observaciones, la nave espacial aterrizó en el planeta Bennu y Bennu. Extrajo una muestra de su superficie. En octubre de 2020. Osiris Rex Muestras de asteroides caídas En el desierto de Utah el 24 de septiembre.

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Es posible que la misión haya tenido recientemente un problema (con suerte temporal), pero los primeros resultados de la muestra del asteroide han demostrado ser muy prometedores, por lo que es de esperar que los restos de roca espacial salgan pronto de esa lata.

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