La NASA planea gastar hasta $ 1 mil millones en el módulo de salida de órbita de la estación espacial

WASHINGTON — La NASA espera gastar casi mil millones de dólares en un remolcador para sacar de órbita la Estación Espacial Internacional a fines de la década para proporcionar un excedente para la eliminación segura de la estación.

La NASA publicó detalles adicionales el 13 de marzo sobre su propuesta de presupuesto para el año fiscal 2024. El esquema de la propuesta, publicado por la Casa Blanca el 9 de marzo, pedía $27,200 millones para la agencia, un 7,1 % más que en 2023 y aproximadamente al mismo ritmo que la inflación.

Una de las nuevas iniciativas más importantes del presupuesto es el remolcador Dorbit de la Estación Espacial Internacional, que se utilizará para realizar el descenso final de la órbita de la estación para garantizar su reingreso al Pacífico Sur. La NASA indicó por primera vez sus planes para la locomotora en una solicitud de información en agosto pasado, pero proporcionó pocos detalles sobre el vehículo en la solicitud de presupuesto.

La solicitud de $ 180 millones de la NASA para el remolcador «nos da un comienzo saludable» para el proyecto, dijo la Administradora Asociada de Operaciones Espaciales de la NASA, Kathy Lueders, en una sesión informativa sobre el presupuesto.

Si bien los documentos presupuestarios no incluían un perfil de gastos para el proyecto, Lueders dijo que la agencia presentó una estimación de costos «poco menos de $ 1 mil millones». Ella dijo que la cantidad exacta dependerá de las propuestas que la agencia reciba de la industria de una próxima solicitud de propuesta (RFP).

«Nuestro objetivo es llegar a una RFP», dijo. «Espero obtener un precio mejor que ese».

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La NASA había planeado anteriormente utilizar naves de carga espacial, en particular el Russian Progress, para sacar de órbita la estación. En su solicitud de información del año pasado, la agencia dijo que había llegado a la conclusión de que «naves espaciales adicionales pueden proporcionar capacidades de desorbitación más poderosas» y decidió pedirle a la industria sus conceptos.

«Siempre estamos buscando redundancia», dijo Lueders, y la NASA continúa trabajando con Roscosmos en el uso de vehículos Progress para salir de órbita. “También estamos desarrollando esta capacidad de EE. UU. como una forma de obtener redundancia y la capacidad de asistir mejor en la orientación de vehículos y el retorno seguro de vehículos, especialmente a medida que agregamos más unidades”.

El remolcador fue uno de los pocos proyectos nuevos en la solicitud de presupuesto, principalmente continuando los esfuerzos de ciencia, exploración y tecnología previamente anunciados. La propuesta de presupuesto también respalda el papel de la NASA en la misión ExoMars de la ESA, proporcionando componentes como propulsores, calentadores radiantes y servicios de lanzamiento necesarios para el rover Rosalind Franklin de la ESA después de que la ESA terminara su colaboración con Roscosmos hace un año.

Los documentos del presupuesto no detallaron la financiación de ExoMars, pero Nikki Fox, administradora asociada de ciencia de la NASA, dijo que la propuesta de presupuesto incluye $ 30 millones en el año fiscal 2024 para ExoMars. Agregó que la agencia todavía estaba trabajando para determinar el costo total de sus contribuciones.

Una declaración incluida en los documentos presupuestarios de la NASA predice que Artemis 3 aún estará operativo antes de fines de 2025, pero Artemis 4 se desliza hasta septiembre de 2028. Crédito: NASA

brecha de artemisa

el ver presupuesto Incluía un calendario actualizado de la campaña de exploración lunar de Artemis. Eso incluía una fecha de noviembre de 2024 para Artemis 2, la primera misión tripulada del Sistema de Lanzamiento Espacial/Orion, la fecha que los funcionarios de la NASA dieron en una sesión informativa del 7 de marzo sobre la misión Artemis 1 sin tripulación.

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Este cronograma muestra la fecha de lanzamiento de Artemis 3 en diciembre de 2025, que incluirá el primer alunizaje humano de Artemis utilizando el módulo de aterrizaje lunar de SpaceX y los trajes espaciales desarrollados por Axiom Space. “Todavía estamos presionando para hacer Artemis 3 en 2025 y seguir adelante desde allí”, dijo el administrador asociado de la NASA, Bob Cabana, en la sesión informativa.

Sin embargo, Artemis 4, que anteriormente se esperaba para 2027, se retrasó hasta septiembre de 2028 en la nueva declaración. Esto también incluirá aterrizar en la Luna usando Starship y usando Lunar Gate. También será el primer lanzamiento de la versión mejorada del Bloque 1B del SLS con capacidad de carga útil adicional, que se utilizará en esa misión para entregar un módulo I-Hab habitable a la puerta de enlace.

Los funcionarios de la NASA en la conferencia de prensa no discutieron el deslizamiento de Artemis 4, pero Cabana sí mencionó la complejidad de la misión. «Estamos haciendo todo lo posible para mantenerlo en el cronograma», dijo. «Sí, se deslizó un poco, pero hay muchas cosas que deben unirse para Artemis 4, entre la etapa superior mejorada, la puerta de enlace, la logística de la puerta de enlace, el segundo operador móvil. Todo tiene que funcionar».

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