La NASA pospone indefinidamente el regreso de Starliner para revisar los datos de propulsión

Acercarse / La cápsula Starliner de Boeing despega en un cohete Atlas V de United Launch Alliance.

En una actualización publicada el viernes por la noche, la NASA dijo que estaba «ajustando» la fecha de regreso de la nave espacial Starliner a la Tierra del 26 de junio a una hora no especificada en julio.

Este anuncio se produjo después de dos días de largas reuniones para revisar la preparación de la nave espacial, desarrollada por Boeing, para transportar a los astronautas de la NASA Butch Wilmore y Sonny Williams a la Tierra. Según las fuentes, estas reuniones incluyeron la participación de alto nivel de los líderes superiores de la agencia, incluido el administrador adjunto Jim Frey.

Esta “prueba de vuelo con tripulación”, que se lanzó el 5 de junio a bordo de un cohete Atlas V, estaba originalmente programada para separarse y regresar a la Tierra el 14 de junio. Sin embargo, los ingenieros de la NASA y Boeing estudiaron los datos del problemático vuelo del vehículo a la Estación Espacial Internacional y abandonaron muchas posibilidades de regreso.

El viernes por la noche volvieron a hacerlo, citando la necesidad de dedicar más tiempo a revisar los datos.

«Nos tomamos nuestro tiempo»

«Nos tomamos nuestro tiempo y seguimos el proceso estándar de nuestro equipo de gestión de misiones», dijo Steve Stich, director del Programa de Tripulación Comercial de la NASA. En la actualización de la NASA. «Estamos dejando que los datos impulsen nuestra toma de decisiones con respecto a la gestión de las pequeñas fugas en el sistema de helio y el rendimiento de la propulsión que observamos durante el encuentro y el atraque».

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Hace apenas unos días, el martes, funcionarios de la NASA y Boeing fijaron una fecha para el regreso a la Tierra el 26 de junio. Pero eso fue antes de una serie de reuniones el jueves y viernes, durante las cuales los directores de la misión debían revisar los hallazgos sobre dos cuestiones importantes relacionadas con el planeta. Nave espacial Starliner: Cinco fugas separadas en el sistema de helio que presuriza el sistema de propulsión de Starliner y cinco de los 28 sistemas de propulsión de control de reacción de la nave espacial fallaron cuando Starliner se acercó a la estación.

La actualización de la NASA no proporcionó ninguna información sobre las deliberaciones durante estas reuniones, pero está claro que los líderes de la agencia no podían estar satisfechos con todas las contingencias que Wilmore y Williams podrían encontrar durante su regreso a la Tierra, incluida la separación segura del espacio. estación, maniobrar, realizar un encendido fuera de órbita, separar la cápsula de la tripulación del módulo de servicio y luego volar a través de la atmósfera del planeta antes de aterrizar en paracaídas en el desierto de Nuevo México.

La nave espacial tiene un límite de 45 días.

Ahora, los equipos de ingeniería de la NASA y Boeing se tomarán más tiempo. La NASA ha considerado el 30 de junio como una posible fecha de regreso, pero la agencia también está interesada en realizar dos caminatas espaciales fuera de la estación, dijeron las fuentes. Estas caminatas espaciales, actualmente previstas para el 24 de junio y el 2 de julio, ahora seguirán adelante. Starliner regresará a la Tierra algún tiempo después, probablemente no antes del feriado del 4 de julio.

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«Estamos utilizando el tiempo adicional estratégicamente para preparar el escenario para algunas actividades importantes de la estación mientras completamos la preparación para el regreso de Butch y Sonny a bordo del Starliner y obtenemos información valiosa sobre las actualizaciones del sistema que deseamos realizar para las misiones posteriores a la certificación», dijo Stitch.

Hasta cierto punto, beneficiaría a la NASA y a Boeing tener el vehículo Starliner atracado en la estación espacial durante un período de tiempo más largo. Pueden recopilar más datos sobre el rendimiento del vehículo en misiones de mayor duración y, finalmente, el Starliner volará en misiones operativas que permitirán a los astronautas permanecer en órbita durante seis meses seguidos.

Sin embargo, este vehículo solo estaba clasificado para durar 45 días en la estación espacial, y ese reloj comenzó a correr el 6 de junio. Además, no es óptimo que la NASA sienta la necesidad de seguir retrasando el vehículo para sentirse cómoda con su desempeño a bordo. Viaje de regreso a la Tierra. Durante dos conferencias de prensa desde que el Starliner atracó en la estación, los funcionarios en general han minimizado la gravedad de estos problemas, diciendo repetidamente que el Starliner puede regresar a casa «en caso de emergencia». Pero no han explicado completamente por qué todavía no se sienten cómodos lanzando el Starliner de regreso a la Tierra en circunstancias normales.

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