La NASA reveló inesperadamente la imagen de la «primera luz» del Telescopio Espacial James Webb

Con los ojos nublados, el nuevo telescopio espacial gigante del mundo se levantó de su letargo y vislumbró su «primera luz», el primer paso hacia el objetivo final de ver alguna «primera luz» del universo.

¿eh?

Cuando se trata del extremadamente poderoso telescopio espacial James Webb, la terminología puede ser confusa, especialmente cuando los astrónomos usan la frase «primera luz» dos veces al mismo tiempo para referirse a dos cosas diferentes. Es un elemento doble único de este observatorio sin igual.

«Primera luz» significa que la luz de las estrellas ha viajado a través de la óptica del telescopio, rebotando en todos sus espejos para llegar a sus detectores por primera vez. NASA Webb enfatizó que lograr esto El 3 de febrero.

«Primera luz» es también un término utilizado por los cosmólogos para describir la formación de la primera generación de estrellas en el universo, que se cree que es un período 300 millones de años después del Big Bang. Una vez que Webb esté alineado y calibrado este verano, se espera que Webb vea algunas de las galaxias más antiguas, a más de 13.500 millones de años luz de distancia.

De hecho, hace unas dos décadas, cuando Webb estaba en su infancia, los astrónomos lo apodaron «La primera máquina ligera.dijo Marcia Rick, investigadora principal de la cámara web de infrarrojo cercano a bordo del Webb. El apodo proviene del propósito principal del telescopio: mirar hacia atrás en el tiempo y ver los orígenes del universo.

Pero los científicos decidieron que el nombre «First Light Machine» era algo excesivo, lo que llevó a que se excediera la capacidad del observatorio.

«Tuvimos que alejarnos de ese título porque First Light sería una estrella», dijo Ricky a Mashable. «Se necesita un telescopio de 20 millas de ancho para descubrir la primera estrella solitaria».

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La NASA sorprendió a la comunidad astronómica con el lanzamiento Foto de la primera luz del viernes.. Su sujeto, HD84406, una estrella aislada similar al Sol a solo 260 años luz de distancia, está relativamente cerca de la Tierra. No era este espectáculo hermoso y asombroso que la agencia espacial había prometido durante años. En cambio, el marco mostraba 18 manchas doradas nebulosas al azar, algunas estiradas y distorsionadas en gominolas, algunas apariciones fantasmales, cada una una copia de la misma estrella.

El telescopio espacial James Webb ve su primera luz, HD84406, en cada uno de sus 18 espejos.
crédito: NASA

Sin embargo, relájate. Esto no significa que el telescopio esté roto, como descubrí un problema Con el Telescopio Espacial Hubble, su legendario predecesor. Llevaría meses afinar los espejos y las herramientas web a la perfección.

HD84406 se puede encontrar en la constelación Ursa Major. La estrella es un poco demasiado débil para ser vista a simple vista en la Tierra (una persona necesita binoculares para captar un destello), pero es demasiado brillante para que Webb enfoque sus ojos en ella. En unos cuatro meses, los 18 espejos deberían estar perfectamente alineados, capaces de hacer que la estrella parezca una sola estrella.

Grabado que representa la constelación de la Osa Mayor

El telescopio espacial James Webb se centró en HD84406, una estrella similar al sol cerca de la cabeza del oso en la constelación de la Osa Mayor.
Crédito: Archivos de Historia Mundial/Colección de Imágenes Mundiales/Imágenes Getty

«Las primeras imágenes van a ser feas», dijo Jane Rigby, científica del proyecto. «Es como si tuviéramos 18 espejos que ahora son una pequeña Donna de primer nivel, todos haciendo lo suyo, cantando su propia melodía en cualquier clave en la que estén, y tuviéramos que hacer que funcionen como un coro».

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Lee Feinberg, director del Telescopio Óptico Webb, explicó que cada segmento de espejo funciona como su propio telescopio. El equipo necesita hacer coincidir las fotos en el interior. Nuevo Méjico. En perspectiva, si el espejo principal fuera del tamaño de EE. UU., entonces cada una de las 18 partes sería del tamaño de Texas, lo que requeriría que el equipo las igualara con una precisión de aproximadamente 1,5 pulgadas.

Una estrella similar al Sol brilla desde la constelación de la Osa Mayor

HD84406, una estrella similar al sol aislada que se encuentra en la constelación de la Osa Mayor, tomada por el Sloan Digital Sky Survey.
Crédito: Sloan Digital Sky Survey, a través de Aladdin

Feinberg dijo que es demasiado pronto para decir que definitivamente no hay nada malo con los espejos de Webb, pero hasta ahora todo parece normal.

La NASA ha dado un giro brusco a la izquierda en sus planes con el lanzamiento de su imagen de «primera luz» el viernes. En conversaciones previas con reporteros, los científicos y administradores web dijeron que retendrían las imágenes hasta el verano porque las imágenes de prueba son notorias. No es la primera impresión que quieren dejar.

El telescopio espacial Hubble ve su primera luz

El telescopio espacial Hubble vio su primera luz en tres décadas.
Crédito: Izquierda: E. Pearson (Observatorio Las Campanas, Chile) / Observatorios de la Institución Carnegie de Washington; Derecha: NASA/ESA/STScI

Tal vez la agencia espacial no quería repetir la historia: cuando la NASA presentó La primera foto del Hubble fue hace 32 añosLa multitud estaba decepcionada. La imagen de HD96755, la estrella binaria a 1.300 años luz de distancia, una mancha de lunares en blanco y negro, era apenas mejor que una imagen tomada con un telescopio en la Tierra en Chile.

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«Queremos asegurarnos de que las primeras imágenes que ve el mundo, que la humanidad ve desde este telescopio, hagan justicia a este telescopio de $ 10 mil millones», dijo Rigby sobre Webb, «no una estrella ‘aburrida'».

«Para alguien que ha trabajado en un proyecto durante 22 años, ver la luz, es hermoso».

Contrariamente a las observaciones anteriores, la NASA entregó temprano. Patrick Lynch, un portavoz de la agencia, dijo que la NASA nunca tomó una decisión formal sobre si publicar las imágenes de alineación. Señaló que las primeras imágenes científicas no saldrán hasta el verano, pero que habrá «más actualizaciones» en el camino.

Aunque la agencia espacial quiere ser transparente sobre el proceso de ajuste, algunas personas temen estar razonablemente nerviosas, dijo Ricky a Mashable. Por otro lado, los científicos se sintieron más que aliviados cuando Webb logró recolectar los fotones HD84406.

Ver también:

¿Busca nuevas imágenes del telescopio James Webb? Tendrá que esperar.

«Para alguien que ha trabajado en un proyecto durante 22 años, ver la luz, es hermoso», dijo Ricky.

La imagen borrosa podría no ser tan decepcionante después de todo.

En uno de los subforos de telescopios, la noticia de que Webb había detectado luz de la estrella utilizada I_love me sorprendió._botones de piedra caliza.

«¡Muy genial! Imagínese algo de vida extraterrestre a 250 años luz de distancia con para nosotros Sun para calibrar el sistema jajaja».

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