La nave espacial Lucy de la NASA «llama a casa» después del primer encuentro con un asteroide de alta velocidad

Una nave espacial que explora un cinturón de asteroides «llamó a casa» con éxito a la NASA después de un encuentro con un asteroide de alta velocidad el miércoles.

Nave espacial, llamada lucíaLa misión principal es explorar Júpiter. asteroides troyanos, una serie de asteroides atrapados en la órbita de un gigante gaseoso. El nuevo encuentro de alta velocidad fue con un pequeño asteroide del cinturón principal llamado Dinginesh, que es «de 10 a 100 veces más pequeño» que los asteroides troyanos. La NASA dijo que el sobrevuelo sirvió como prueba en vuelo del «sistema de seguimiento terminal» de Lucy. presione soltar.

Según la información enviada a la NASA cuando Lucy «llamó a casa», se considera que la nave espacial goza de «buena salud» y se ordena a los investigadores que comiencen a publicar los datos obtenidos durante el encuentro. El proceso durará aproximadamente una semana, según la NASA. Un comunicado de prensa que describe la misión de la nave espacial.y muestre cómo se desempeñó Lucy durante la reunión.

Según la NASA, la nave espacial pudo haber pasado por el asteroide a velocidades de hasta 10.000 millas por hora. Durante este tiempo, el sistema de observación de la nave espacial debe «monitorear activamente la posición» del pequeño asteroide y moverse de forma autónoma para realizar esas observaciones.

Un gráfico que ilustra el movimiento esperado de la nave espacial Lucy de la NASA y su plataforma de orientación de instrumentos durante un encuentro de asteroide con Tinginesh.

NASA/Goddard/SwRI


Varias funciones de la nave espacial deben activarse durante el encuentro, incluida una cámara de alta resolución que tomará una serie de imágenes cada 15 segundos a medida que se acerque al asteroide. También se debería implementar un generador de imágenes en color y un espectrómetro de infrarrojos. Lucy también está equipada con instrumentos infrarrojos térmicos, que según la NASA no fueron diseñados para rastrear un asteroide tan pequeño como Dinginesh, pero los investigadores están interesados ​​en ver si los instrumentos pueden detectar el asteroide de todos modos.

Incluso cuando Lucy se aleje del asteroide, la nave espacial utilizará algunos de sus instrumentos para observar Dinginesh «periódicamente» durante otros cuatro días para recopilar datos.

Nov. Esta imagen, tomada el 1 de enero de 2023, muestra la «salida de la luna» del satélite desde detrás de Dinginesh, una de las imágenes más detalladas obtenidas por la nave espacial Lucy de la NASA durante su sobrevuelo desde unas 270 millas de distancia.

NASA/Goddard/SwRI/Johns Hopkins APL/NOAO


lucía empezó al espacio en 2021 en una misión de 12 años para explorar ocho asteroides.

La nave espacial lleva el nombre Debe su nombre a la canción de los Beatles de 1967 «Lucy in the Sky with Diamonds», en honor a los esqueletos de un ancestro humano de 3,2 millones de años descubiertos en Etiopía. Inspiró a la NASA a enviar el transbordador al espacio con letras de los miembros de la banda y palabras sabias de otras celebridades, informó Associated Press. reportado. La nave espacial también llevaba un disco hecho de diamantes cultivados en laboratorio para uno de sus instrumentos científicos.

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