La nave espacial Psyche de la NASA se dirige a un asteroide rico en metales

La nave espacial Psyche de la NASA, a bordo de un cohete SpaceX Falcon Heavy, despegará del histórico Complejo de Lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy en Florida a las 10:19 a. m. EDT del viernes 13 de octubre de 2023. La misión Psyche estudiará un asteroide rico en metales con el mismo asteroide. Nombre: Se encuentra ubicado en el cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter. Esta es la primera misión de la NASA para estudiar un asteroide que contiene más minerales que roca o hielo. Montar con Psyche es una demostración de tecnología innovadora: el experimento de Comunicaciones Ópticas en el Espacio Profundo (DSOC) de la NASA, que será la primera prueba de comunicaciones láser más allá de la Luna. Crédito: SpaceX

NASALa nave espacial Psyche está en viaje hacia un asteroide del mismo nombre, un mundo rico en minerales que podría decirnos más sobre la formación de planetas rocosos. Psyche se lanzó con éxito a las 10:19 a.m. EDT El viernes 13 de octubre, a bordo A EspacioX Un cohete Falcon Heavy desde la plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

Integrada en la nave espacial hay una demostración de la tecnología de comunicaciones ópticas del espacio profundo de la NASA, una prueba de comunicaciones láser del espacio profundo que podría respaldar futuras misiones de exploración al proporcionar un mayor ancho de banda de transmisión de datos que las comunicaciones de radiofrecuencia tradicionales.

«Felicitaciones al equipo de Psyche por un lanzamiento exitoso, el primer viaje a un asteroide rico en metales», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. «La misión Psyche podría proporcionar a la humanidad nueva información sobre la formación de planetas mientras prueba tecnología que podría usarse en futuras misiones de la NASA. A medida que continúa la caída de asteroides, el compromiso de la NASA de explorar lo desconocido e inspirar al mundo a través del descubrimiento también está creciendo».


Lo más destacado del lanzamiento del 13 de octubre de 2023 de la nave espacial Psyche de la NASA, que viajará 2.200 millones de millas hasta un asteroide rico en metales en el cinturón de asteroides principal entre… Marte Y Júpiter. Psyche despegó del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida a las 7:19 a. m. PT (10:19 a. m. EDT). Crédito: NASA/Laboratorio de propulsión a chorro-Instituto de Tecnología de California

Detalles del lanzamiento

Menos de cinco minutos después del despegue, una vez que la segunda etapa del cohete alcanzó una altitud suficiente, los carenados se separaron del cohete y regresaron a la Tierra. Aproximadamente una hora después del lanzamiento, la nave espacial se separó del cohete y los controladores terrestres esperaron una señal de la nave espacial.

Poco después, la nave espacial Psyche se puso en modo seguro planificado, completando sólo actividades mínimas de ingeniería mientras esperaba nuevas órdenes de los controladores de la misión en la Tierra. Psyche estableció comunicación bidireccional a las 11:50 am EDT con el Complejo de Red de Espacio Profundo de la NASA en Canberra, Australia. Los informes iniciales de telemetría muestran que la nave espacial goza de buena salud.

«Estoy emocionado de ver el tesoro científico que Psyche desbloqueará como la primera misión de la NASA a un mundo metálico», dijo Nicola Fox, administradora asociada de la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA en Washington. «Al estudiar el asteroide Psyche, esperamos comprender mejor nuestro mundo y nuestro lugar en él, especialmente en lo que respecta al misterioso e inaccesible núcleo metálico de nuestro planeta Tierra».

Un cohete SpaceX Falcon Heavy lanza la nave espacial Psyche

Se lanzó un cohete SpaceX Falcon Heavy con la nave espacial Psyche desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. La nave espacial Psyche de la NASA viajará a un asteroide del mismo nombre rico en metales que orbita alrededor del Sol entre Marte y Júpiter para estudiar su composición. Crédito de la imagen: NASA/Aubrey Gemignani

Objetivos de la misión

En agosto de 2029, la nave espacial comenzará a orbitar el asteroide de 279 kilómetros (173 millas) de ancho, el único asteroide de clase metálica jamás explorado. Debido al alto contenido de hierro y níquel de Psyche, los científicos creen que puede ser el núcleo parcial de un planeta joven, un componente básico de un planeta primitivo. El objetivo es una investigación científica de 26 meses.

«Hemos dicho ‘adiós’ a nuestra nave espacial, el centro de muchas vidas laborales durante muchos años: miles de personas y una década», dijo Lindy Elkins-Tanton, investigadora principal de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe. «Pero en realidad no es la línea de meta; es la línea de partida del próximo maratón. Nuestra nave espacial se lanzó para encontrarse con nuestro asteroide, y llenaremos otro vacío en nuestro conocimiento y colorearemos otro tipo de mundo en nuestro sistema solar».

Dejar de fumar psicológico

La nave espacial Psyche de la NASA, a bordo de un cohete SpaceX Falcon Heavy, despega del histórico Complejo de Lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy en Florida a las 10:19 a. m. EDT del viernes 13 de octubre de 2023. Crédito de la imagen: NASA/Kevin O’Connell

Pago y comunicaciones

a ella seis añosPsyche, un viaje de 3.600 millones de kilómetros (2.200 millones de millas) al cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter, se basa en propulsión eléctrica solar. El eficiente sistema de propulsión funciona expulsando átomos o iones cargados del gas xenón neutro para crear un empuje que impulsa suavemente la nave espacial. En el camino, la nave espacial utilizará la gravedad de Marte como resortera para acelerarlo en su viaje.

«Estoy muy orgullosa del equipo de Psyche, que superó muchos desafíos en su camino hacia este emocionante día», dijo Lori Lishin, directora del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en el sur de California. «Ahora comienza la verdadera diversión mientras corremos hacia el asteroide Psyche para descubrir los secretos de cómo se forman y evolucionan los planetas».

Mundo rico en minerales

El concepto de este artista representa el asteroide Psyche, el objetivo de la misión Psyche de la NASA. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Universidad Estatal de Arizona

cronograma de tareas

Los primeros 100 días de la misión son la fase de puesta en servicio, denominada período de verificación inicial, para garantizar que todos los sistemas de vuelo estén intactos. La clave es asegurarse de que los propulsores eléctricos estén listos para comenzar a funcionar continuamente en largos tramos de vía.

La exploración activa de los instrumentos científicos (magnetómetro, espectrómetro de rayos gamma y neutrones e imágenes multiespectrales) comenzará dentro de seis semanas. Durante este período, el generador de imágenes tomará sus primeras imágenes con fines de calibración, apuntando a estrellas estándar y cúmulos de estrellas en una variedad de exposiciones, utilizando varios filtros diferentes. Luego, el equipo de Psyche activará una fuente automática de imágenes sin procesar que se podrán ver públicamente en línea durante la duración de la misión.

La primera oportunidad de realizar una demostración de tecnología de comunicaciones ópticas se espera para dentro de unas tres semanas, cuando Psyche esté a unos 7,5 millones de kilómetros (4,7 millones de millas) de la Tierra. Esta será la primera prueba extralunar de la agencia de comunicaciones ópticas o láser de alta velocidad de datos. Si bien el transceptor está alojado en Psyche, la demostración de tecnología no transmitirá datos de la misión de Psyche.

«Un lanzamiento con Psyche es una plataforma ideal para demostrar el objetivo de comunicaciones ópticas de la NASA de entregar datos de gran ancho de banda al espacio profundo», dijo el Dr. Prasoon Desai, administrador asociado interino de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial (STMD) en la sede de la NASA. «Es emocionante saber que en tan solo unas semanas, Deep Space Optical Communications comenzará a enviar datos a la Tierra para probar esta capacidad crítica para el futuro de la exploración espacial. Los conocimientos que obtengamos nos ayudarán a desarrollar estas nuevas tecnologías innovadoras y, en última instancia, lograr objetivos aún más audaces en el espacio ultraterrestre.

La misión psicológica de la NASA

La misión Psyche de la NASA a un asteroide metálico distante llevará un revolucionario paquete de comunicaciones ópticas en el espacio profundo (DSOC). El concepto de este artista muestra la nave espacial Psyche con un conjunto de cinco paneles. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Universidad Estatal de Arizona/Space Systems Loral/Peter Rubin

Información adicional importante

La Universidad Estatal de Arizona lidera la misión Psyche. JPL, una división del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, es responsable de la gestión general de la misión, la ingeniería de sistemas, la integración, las pruebas y las operaciones de la misión. Maxar Space de Palo Alto, California, proporcionó la estructura de propulsión eléctrica solar de alta energía de la nave espacial.

JPL gestiona el Proyecto de Comunicaciones Ópticas en el Espacio Profundo para el Programa de Misión de Demostración de Tecnología dentro de STMD y el Programa de Navegación y Comunicaciones Espaciales dentro de la Dirección de Misiones de Operaciones Espaciales.

El Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA, con sede en el Centro Espacial Kennedy, es responsable de la visión y aprobación del vehículo de lanzamiento y gestiona el servicio de lanzamiento para la misión Psyche. La NASA certificó el cohete SpaceX Falcon Heavy para su uso en las misiones más complejas y prioritarias de la agencia a principios de 2023, concluyendo un esfuerzo de dos años y medio.

Psyche es la decimocuarta misión seleccionada como parte del Programa de Exploración de la NASA, administrado por el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la agencia en Huntsville, Alabama.

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