La nave lunar Artemis regresa a la Tierra con un chapuzón perfecto en el Océano Pacífico

agencia de la nasa Nave lunar Artemisa 1 Regresó a la Tierra el domingo, atravesando la atmósfera superior a más de 24,000 millas por hora y soportando un infierno de reingreso de 5,000 grados antes de asentarse en un Océano Pacífico estelar para cerrar un vuelo de prueba de 25 días y 1,4 millones de millas a la Tierra. Luna y de regreso.

Descendiendo bajo tres enormes paracaídas, la cápsula Orion de 9 toneladas se estrelló suavemente contra el agua 200 millas al oeste de Baja California a las 12:40 p.m. EDT, 20 minutos después de encontrar los primeros rastros de la atmósfera observados a una altitud de 76 millas.

«Estoy confundido. Este es un día inusual», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. «Es histórico, porque ahora estamos regresando al espacio profundo con una nueva generación».

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La cápsula Orión sin tripulación de la NASA descenderá para aterrizar el domingo en el Océano Pacífico al oeste de Baja California para sellar un vuelo de prueba de 25 días alrededor de la luna y de regreso. Se espera que la misión ayude a allanar el camino hacia la primera misión de prueba a la luna Artemisa en 2024.

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En una coincidencia conveniente aunque no planificada, la regresión se produjo 50 años después del último alunizaje del Apolo 17 en 1972 y solo 10 horas después de SpaceX. Lanzado Un módulo de aterrizaje lunar japonés, enviado por primera vez en una empresa puramente comercial, desde Cabo Cañaveral.

El comentarista de la NASA, Rob Navias, dijo en el momento en que cayó Orión, refiriéndose a los sitios de aterrizaje del Apolo 11 y 17.

Nelson también habló sobre Apollo y dijo que el presidente John F. Kennedy «sorprendió a todos los miembros de la generación Apollo y dijo que íbamos a lograr lo que creíamos que era imposible».

«Es un nuevo día», dijo Nelson. Ha amanecido un nuevo día. Y la generación de Artemisa nos lleva allí.

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La cápsula de Orión es jalada hacia la superficie del pozo inundado en el USS Portland, un barco de transporte anfibio. Una vez dentro, se sellará la cubierta, se bombeará agua y la nave espacial se dejará en una cuna protectora para el viaje de regreso a la Base Naval de San Diego.

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Un equipo de recuperación conjunto de la Marina y la NASA estaba a la vista del rociador Orion para inspeccionar la cápsula chamuscada y, después de una última ronda de pruebas, la llevó a la cubierta del pozo inundado del USS Portland, un barco anfibio.

Después de bombear agua de mar, Orion descansará en una cuna protectora para el viaje de regreso a la Base Naval de San Diego y, eventualmente, un viaje al Centro Espacial Kennedy.

El reingreso y el calentamiento fueron los principales objetivos finales del vuelo de prueba de Artemis 1, dando a los ingenieros la confianza de que el escudo térmico Avcoat de 16,5 pies de ancho funcionará según lo diseñado cuando cuatro astronautas regresen de la Luna después del próximo vuelo de Artemis en 2018. 2024 .

El gerente de la misión, Mike Saravin, dijo el viernes que la prueba del escudo térmico era, de hecho, una de las principales prioridades para la misión Artemis 1, «y es nuestro primer y principal objetivo por una razón».

«No hay ninguna instalación térmica de chorro de arco o de aire aquí en la Tierra capaz de repetir la entrada a velocidad supersónica con un escudo térmico de este tamaño», dijo. «Es un diseño completamente nuevo para un escudo térmico, y es una pieza de equipo que es primordial para la seguridad. Está diseñado para proteger la nave espacial y (los futuros astronautas)… así que el escudo térmico tiene que funcionar».

Y claramente hizo exactamente eso, sin signos visibles de ningún daño importante. Asimismo, los tres paracaídas principales se desplegaron con normalidad y los airbags necesarios para estabilizar la cápsula en casos de ligero inflado perimetral.

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Una cámara en una de las cuatro alas solares de la cápsula de Orión capturó impresionantes imágenes de la Tierra cuando la nave espacial cerró el domingo para su reingreso y dispersión. Este disparo entró por debajo del que teníamos antes de la reentrada.

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Un vuelo de prueba exitoso es «lo que necesitamos para probar este vehículo para que podamos volar con una tripulación», dijo el administrador adjunto Bob Cabana, excomandante del transbordador espacial. «Así que aquí está el siguiente paso, y no puedo esperar… algunas fallas menores en el camino, pero (en general) se desempeñó sin problemas».

Lanzado 16 de noviembre En el primer vuelo del nuevo y masivo cohete Space Launch System de la NASA, se propulsó una cápsula Orión sin tripulación desde la órbita de la Tierra hasta la Luna para realizar una serie exhaustiva de pruebas, poniendo a prueba los sistemas de propulsión, navegación, energía e informática en un espacio profundo. ambiente.

Orión voló a través de la mitad de una «órbita retrógrada lejana» alrededor de la Luna que la llevó más lejos de la Tierra, 268,563 millas, que cualquier nave espacial clasificada humana anterior. Dos lanzamientos críticos de su motor principal establecieron un sobrevuelo a baja altitud de la superficie lunar el lunes pasado, lo que, a su vez, pone al rover en curso para aterrizar el domingo.

La NASA originalmente planeó llevar el barco al oeste de San Diego, pero la anticipación de un frente frío que traería vientos más fuertes y mares más agitados llevó a los administradores de la misión a trasladar el lugar de aterrizaje al sur unas 350 millas, a un punto al sur de la isla Guadalupe a unas 200 millas al oeste. Baja California.

Después de una maniobra final de corrección de rumbo el domingo temprano, la nave espacial Orion regresó a la atmósfera distinta a 400,000 pies a las 12:20 p.m.

La bobina de reingreso está diseñada para garantizar que Orión salte una vez a través de la parte superior de la atmósfera como una piedra plana saltando a través de aguas tranquilas antes de su descenso final. Como se esperaba, Orión descendió de 400 000 pies a una altitud de unos 200 000 pies en solo dos minutos, luego volvió a subir hasta unos 295 000 pies antes de reanudar su caída guiada por computadora a la Tierra.

Un minuto y medio después de la entrada, la fricción atmosférica comenzó a generar temperaturas a través del escudo térmico de casi 5000 grados Fahrenheit, la mitad de la temperatura de la superficie visible del Sol, envolviendo la nave espacial en un plasma cargado eléctricamente que bloqueó las comunicaciones con los instrumentos de control de vuelo durante cinco años años aprox. Minutos.

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La nave espacial Orion siguió una trayectoria inusual de «saltar entrada» cuando regresó a la Tierra, bordeando la reconocible atmósfera superior como una piedra a través de aguas tranquilas antes de una segunda avalancha de amerizaje.

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Después de una falla de comunicaciones de dos minutos y medio durante su segundo descenso a la atmósfera inferior, la nave espacial continuó disminuyendo la velocidad a medida que se acercaba al lugar de aterrizaje, disminuyendo a aproximadamente 650 mph, aproximadamente la velocidad del sonido, aproximadamente 15 minutos. después de que comenzó la entrada.

Finalmente, a una altitud de aproximadamente 22,000 pies y a una velocidad de poco menos de 300 millas por hora, se desplegaron pequeños paracaídas para ciclistas y la cubierta protectora se arrastró junto con tres carriles para pilotos. Finalmente, en una vista agradable para el equipo de recuperación cercano, los paracaídas principales de la cápsula despegaron a unos 5,000 pies, reduciendo la velocidad de Orion a 18 mph más o menos para un chapoteo.

La duración de la expedición fue de 25 días, 10 horas y 52 minutos.

«Fue una misión increíble. Logramos todos los objetivos principales de nuestra misión», dijo Michele Zaner, ingeniera de planificación de la misión Orion. “El coche se ha comportado tan bien como esperábamos y, en muchos sentidos, incluso mejor.

«Esto es lo más lejos que ha viajado una nave espacial clasificada por humanos, y requirió una gran cantidad de análisis complejos y planificación de la misión. Ver todo encajar y tener una misión de prueba tan exitosa fue increíble».

Si bien los controladores de vuelo experimentaron fallas aún sin explicación en su sistema de energía, el «burlesque» inicial con seguimiento de estrellas y el rendimiento degradado de la antena de matriz en fase, la nave espacial Orion y el módulo de servicio construidos por la ESA en general funcionaron bien y lograron casi todo. de sus principales objetivos.

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A lo largo de la misión Artremis 1, las cámaras a bordo de la cápsula Orion transmiten impresionantes imágenes de la Luna y la Tierra, brindando a los controladores de vuelo, y al público, un asiento de primera fila durante el vuelo de prueba de 25 días.

NASA (ambos)


Si todo va bien, la NASA planea hacer un seguimiento de la misión Artemis 1 enviando cuatro astronautas alrededor de la luna en el segundo vuelo del programa, Artemis 2, en 2024. El primer alunizaje seguirá en el período 2025-26 cuando la NASA dice que el primero pondrá un pie Presente a la próxima mujer y hombre en la Luna cerca del Polo Sur.

Si bien el vuelo de 2024 parece factible según los resultados de la misión Artemis 1, el alunizaje de Artemis 3 enfrenta un cronograma más difícil, lo que requiere un buen desempeño durante la misión Artemis 3 y el desarrollo y prueba exitosos de un módulo de aterrizaje lunar que la NASA paga a SpaceX. $2.9. mil millones para desarrollar.

La sonda, que es una variante del cohete Starship de la compañía, aún no ha volado al espacio. Pero requerirá varios viajes robóticos de reabastecimiento de combustible en órbita terrestre baja antes de dirigirse a la luna para esperar una cita con los astronautas lanzados a bordo de la cápsula Orion.

SpaceX y la NASA han proporcionado algunos detalles sobre el desarrollo del módulo de aterrizaje lunar Starship, y aún no se sabe cuándo estará listo para transportar astronautas a la luna de manera segura.

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