La planta floreciente 'devoradora de ovejas' tiene una reputación formidable

Las plantas en general no tienen fama de ser rudas. Por otra parte, no mucha gente ha oído hablar de él. Puya chilensis Y rumores de hazañas de “comer ovejas”.

P. chilensis Originaria del centro de Chile, generalmente se encuentra en las laderas áridas de los Andes a una altitud de 300 a 1000 metros (980 a 3280 pies). Es miembro de la familia de plantas bromelias, lo que significa que es un pariente cercano de la piña.

pero, P. chilensis No tan amigable como los miembros de la familia de las frutas. Las hojas puntiagudas de la planta están armadas con espinas afiladas que pueden atrapar ovejas, pájaros y otros animales que pasan. Al final, los animales atrapados mueren de hambre y se descomponen en la base de la planta, liberando nutrientes que son absorbidos por las raíces, o al menos esa es la hipótesis.

No hay mucha literatura científica sobre el tema, aunque hay relatos muy similares de otro miembro del mismo género de plantas que también tiene follaje puntiagudo: Boya RaimondiConocida como la «Reina de los Andes».

a estudio de 1980 Explica cómo a menudo se encuentran pájaros muertos dentro del follaje espinoso. P. Raimondi. En las 17 plantas que encontraron, los investigadores encontraron un total de 44 aves muertas que quedaron atrapadas en su interior, incluida una lechuza muerta.

«Casi todas las aves muertas estaban firmemente alojadas en numerosas espinas entre hojas muy agrupadas o en el tallo en la base de las hojas», escribieron los autores del estudio.

«El mecanismo de esto quedó claro cuando intentamos (sin éxito) recuperar los cuerpos para su identificación. El brazo vestido quedó inmediatamente atrapado por varias espinas curvas. «La única manera de liberar las mantas sin dañar la carne o la ropa es extender el brazo. en la planta”, añaden.

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Esta extraña observación llevó a los investigadores a sugerir que la planta puede obtener nutrientes de las aves en descomposición. «También planteamos la hipótesis de que las plantas podrían beneficiarse de su asociación con las aves al absorber los nutrientes disueltos de los excrementos de las aves y tal vez de los cadáveres en descomposición de las aves atrapadas», concluyen.

último Los científicos especularon Al menos otras tres especies de bromelias también podrían utilizar esta «estrategia única para adquirir nutrientes». De ser cierto, sugiere que los miembros de la familia de las bromelias son «protocarnívoros», un rasgo que puede haber llevado a la evolución de verdaderas plantas carnívoras, como la venus atrapamoscas y las plantas carnívoras.

Muy similar s. raimondi, «comedor de ovejas» P. chilensis puede tomar Mucho tiempo para florecer. – pero crea un gran escenario cuando sucede. Tarda unos 15 años en florecer y luego produce una gran planta amarilla de hasta 2 metros (6 pies 7 pulgadas) de altura.

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