La poderosa tormenta Ian se está moviendo a través de Florida después de golpear la costa del Golfo

VENECIA, Florida, 29 sep (Reuters) – El huracán Ian, el más poderoso que ha golpeado la parte continental de Estados Unidos en los últimos años, inundó comunidades y dejó a más de dos millones de hogares y negocios sin electricidad. Lluvia torrencial y oleaje furioso.

El jueves por la mañana, Ian se debilitó a tormenta tropical y atravesó Florida, dejando a los residentes de la Costa del Golfo para recoger los pedazos.

Pero Florida, Georgia y las Carolinas aún pueden esperar fuertes vientos, fuertes lluvias y marejadas ciclónicas, dijo el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU.

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La tormenta, con vientos máximos sostenidos de 100 kph (65 mph), se encontraba a unos 55 km (35 millas) al suroeste de Cabo Cañaveral, dijo el meteorólogo con sede en Miami.

Ian se convirtió en huracán de categoría 4 el miércoles por la tarde con vientos sostenidos de 241 km/h (150 mph). Pronto convirtió el paisaje llano y bajo de la región en una escena de devastación.

El agua de mar se filtró en las casas costeras de Naples, Fort Myers y otras ciudades y pueblos. Los bomberos atravesaron el agua a la altura del pecho para rescatar a las personas, incluida una mujer atrapada en su automóvil en Nápoles.

En Venecia y en otros lugares, los árboles caídos y los postes de electricidad ensuciaron las carreteras, los techos fueron arrancados de las casas y el agua inundó los vecindarios. Los barcos en los puertos fueron empujados como corchos.

No hubo informes oficiales de muertes o lesiones graves relacionadas con la tormenta en Florida. Pero 20 inmigrantes cubanos están desaparecidos después de que un bote volcara frente a la costa el miércoles, dijeron funcionarios fronterizos de Estados Unidos.

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Un número no especificado de personas quedaron varadas en áreas de alto riesgo después de pasar la tormenta en sus casas, desafiando las órdenes de evacuación, pero estaban fuera del alcance inmediato de los equipos de rescate, dijo el gobernador Ron DeSantis.

“Esta tormenta le está haciendo mucho al estado de Florida”, dijo DeSantis.

Le pidió al presidente Joe Biden que aprobara una declaración federal de desastre mayor que brindaría ayuda de emergencia de EE. UU. a todo el estado.

Está lloviendo muy fuerte

Más de 2,4 millones de hogares y negocios afectados por la tormenta en Florida se quedaron sin electricidad el jueves temprano, dijeron las compañías eléctricas locales.

Algunas empresas de servicios públicos han comenzado a restaurar a los clientes cuando la tormenta pasó por el sur de Florida, pero la cantidad de cortes continúa aumentando a medida que la tormenta avanza por Florida hacia el Atlántico.

Florida Power & Light Co. (FPL) activó su plan de respuesta de emergencia, movilizando a más de 13,000 empleados para apoyar los esfuerzos de restauración de energía.

Fuertes vendavales y lluvias horizontales azotaron Venecia durante toda la noche. La ciudad está a unas 32 millas al noroeste de donde Ian desembarcó por primera vez en la isla barrera de Cayo Costa.

Las estructuras más grandes estaban casi intactas, pero las áreas residenciales más pequeñas más allá de la autopista 41 estaban en ruinas.

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El frente de la tienda de comestibles Winn Dixie se convirtió en un gran lago abierto, con agua filtrándose en los baúles de algunos autos estacionados. No había comunicación en muchos lugares.

Refugio de la tormenta

Se espera que Ian cruce la península de Florida en dirección noreste y llegue a la costa atlántica el jueves por la tarde, dijo el NHC.

Pero a medida que continuaba desatando lluvias torrenciales, se extendía tierra adentro, amenazando con provocar inundaciones más generalizadas.

El NHC dijo que partes del centro de Florida podrían recibir hasta 30 pulgadas (76 cm) de lluvia.

Gráficos de Reuters Gráficos de Reuters

Hace solo unas horas, la costa suroeste de Florida, formada por playas de arena, pueblos junto al mar y parques de casas móviles, se transformó rápidamente en una zona de desastre inundada.

Las imágenes de video de la furia de la tormenta en la televisión local y las redes sociales mostraron que las inundaciones casi llegaban a los techos en algunas comunidades, arrastrando los restos de automóviles y casas mientras las palmeras se doblaban por la mitad.

Muchos residentes de casas móviles se refugiaron en escuelas locales y otras instalaciones que se convirtieron en refugios de emergencia. Muchas de las instalaciones de vivienda asistida del área también fueron evacuadas en gran medida.

DeSantis dijo que Ian creó marejadas ciclónicas potencialmente mortales: olas de agua de mar impulsadas por el viento que se elevaron hasta 12 pies (3,7 metros) de la costa en algunos lugares.

«Esta es una tormenta de la que, en los próximos años, hablaremos como un evento histórico», dijo Ken Graham, director del Servicio Meteorológico Nacional.

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Información de Brad Brooks en Venice, Florida; Información adicional de Brendan O’Brien, Jared Renshaw, Leah Douglas, Kanishka Singh y Tyler Clifford en Washington, Rich McKay en Atlanta y Dan Whitcomb en Los Ángeles; Redacción y reportaje adicional de Steve Gorman en Los Ángeles; Editado por Angus MacSwan

Nuestros estándares: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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