La reina disfrutó de caminatas, picnics y familia meses antes de su muerte, escribe REBECCA ENGLISH

El último verano de la Reina fue uno de los más felices de su vida en los últimos años, al hospedar a un grupo de familiares y amigos en Balmoral.

Sus posesiones de las tierras altas, cada rama de color lila llena de recuerdos de su amado Philip, fueron una gran fuente de consuelo después de los tiempos más difíciles.

Una fuente cercana a la familia real me dijo recientemente que ella no tenía ninguna condición crónica. Otro dijo: «Perdió mucho peso y sentía todos los dolores y molestias que esperaría una mujer de 96 años y tenía terribles problemas en los pies».

Pero no hay duda de que la repentina debilidad y el deterioro de la salud de Su Majestad sorprendieron a muchos a su alrededor.

Además, la pérdida de su esposo durante 73 años, así como el drama que rodea la amarga partida de Harry y Meghan de la familia y las acusaciones profundamente inquietantes que circulan sobre el Príncipe Andrew han tenido «profundos efectos emocionales» en los últimos dos años.

Una fuente me dijo recientemente: «Su Majestad siempre ha sido distante, pero puedes ver con tus propios ojos el costo emocional que esto le ha causado. Le trajo mucho dolor y no fue un momento fácil.

Sin embargo, cuando la Reina llegó a Balmoral a fines de julio, primero se mudó al Craigowan Lodge de siete habitaciones, más pequeño y cómodo, en el Royal Deeside, antes de mudarse al Castillo de Balmoral a una milla de distancia el 9 de agosto. El aire de las tierras altas parecía traer una sensación de comodidad y descanso.

La Reina estuvo acompañada por un puñado de leales sirvientes que juraron quedarse con ella hasta el final.

VIDA DE SERVICIO: La Reina, con su bastón y un moretón en la mano, sonríe el martes mientras recibe al primer ministro saliente, Boris Johnson, y a su sucesora, Liz Truss.

Amado Bulthol: El Castillo de Balmoral, donde la Reina pasó sus últimas horas, fue un gran descanso para ella durante su vida

Amado Bulthol: El Castillo de Balmoral, donde la Reina pasó sus últimas horas, fue un gran descanso para ella durante su vida

Su 6 pies 4 pulgadas en su página de Backstairs Paul Whybrew – ‘Tall Paul’ – y Barry Mitford, su sargento de armas, estaban con ella, como siempre. Los dos hombres eran sus compañeros habituales, le traían su Racing Post todos los días y se sentaban con ella para ver su deporte favorito en la televisión.

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También a su lado estaba Angela Kelly, la hija de un estibador de Liverpool, quien ascendió hasta convertirse en su mano derecha con el título de asistente personal, consejera y curadora de Su Majestad la Reina. La ferozmente protectora Angela, ingeniosamente apodada «la AK47», no se ha apartado de su lado.

«Estaba envolviendo a la Reina en algodón», me dijo una fuente durante el verano. Era sobreprotectora y se aseguró de que Su Majestad no hiciera demasiado.

Una fuente familiarizada con Balmoral me dijo que la Reina ha pasado las últimas semanas disfrutando de la vida en el campo que amaba.

Ella y Philip estaban en su momento más feliz en las Tierras Altas, disfrutando de la presencia de una pareja bastante común; no fue una coincidencia que ella eligiera publicar una foto de ellos juntos después de su muerte.

De hecho, hace solo unas semanas se vio a la Reina paseando a sus perros por los jardines, despacio y con cautela (como muchas personas mayores, tenía miedo de caerse, especialmente en público, razón por la cual tenía tanto cuidado con las publicaciones que publicaba). eligió hacerlo en público). áreas públicas) pero al aire libre.

La llegada de Su Majestad al Castillo de Balmoral para comenzar sus vacaciones de verano el 21 de julio

La llegada de Su Majestad al Castillo de Balmoral para comenzar sus vacaciones de verano el 21 de julio

Ella y Philip estaban en su momento más feliz en las Tierras Altas, disfrutando de ser una pareja bastante normal.

Ella y Philip estaban en su momento más feliz en las Tierras Altas, disfrutando de ser una pareja bastante normal.

La Reina pasó sus últimas horas en el seno de su familia, en el lugar donde pasó momentos felices junto a su amado Felipe.

La Reina pasó sus últimas horas en el seno de su familia, en el lugar donde pasó momentos felices junto a su amado Felipe.

La familia visita regularmente el castillo escocés desde hace más de medio siglo.

La familia visita regularmente el castillo escocés desde hace más de medio siglo.

Una ‘corriente’ de la familia vino a verla, más recientemente el duque y la duquesa de Cambridge y sus tres hijos pequeños que ‘Gan Jean’, como los niños llaman a su bisabuela, habían encontrado tal tónico. Los ausentes notables fueron el duque y la duquesa de Sussex, lo cual es una historia en sí misma.

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El difunto rey se sintió especialmente consolado por la asistencia regular del príncipe Eduardo y su esposa Sofía, que la adoraban como a una segunda hija, y los dos hijos de su difunta hermana, la princesa Margarita, Lady Sarah Chatto y el conde de Snowdon, de quien ella estaba. Demasiado enamorado.

Fue un verano muy típico y divertido en Balmoral, con muchos picnics, picnics y barbacoas. Ha seguido el largo ritmo marcado por la Reina y el difunto Duque de Edimburgo. La Reina claramente no estuvo presente todo el tiempo, pero estuvo involucrada y fue vista”, dijo una fuente en ese momento.

Otra fuente real que conoció a la Reina hace unos días la describió como «de muy buen humor». “Sé que esperas que diga eso, pero realmente lo fue”, dijeron, señalando que su retiro nocturno el miércoles fue sorprendente.

El martes, no solo se reunió con sus primeros ministros saliente y entrante, sino que también asumió un cargo y algunos trámites ligeros.

Sin embargo, detrás de escena, la preocupación crecía rápidamente entre los altos mandos del Palacio de Buckingham sobre lo que la Reina podría esperar hacer cuando regresara al Castillo de Windsor.

Realmente estaban pasando por alto y advirtiendo a la gente que ahora llegó al punto de que si necesitaba hacer X, no podía hacer Y, y que las asociaciones eran la excepción y no la regla.

«Pero ha habido un claro cambio en la fuerza y ​​urgencia de las conversaciones en las últimas semanas», dijo mi fuente en ese momento.

La Reina asiste a una reunión con el Presidente de Suiza en el Castillo de Windsor el 28 de abril.

La Reina asiste a una reunión con el Presidente de Suiza en el Castillo de Windsor el 28 de abril.

(de izquierda a derecha) La duquesa de Cornualles, el príncipe de Gales, la reina Isabel II, el duque de Edimburgo y el duque y la duquesa de Cambridge en el Palacio de Buckingham el 8 de diciembre de 2016

(de izquierda a derecha) La duquesa de Cornualles, el príncipe de Gales, la reina Isabel II, el duque de Edimburgo y el duque y la duquesa de Cambridge en el Palacio de Buckingham el 8 de diciembre de 2016

Hace solo unas semanas, se vio a la Reina paseando a sus perros en los jardines, algo que ha estado haciendo durante décadas.

Hace solo unas semanas, se vio a la Reina paseando a sus perros en los jardines, algo que ha estado haciendo durante décadas.

De hecho, puedo revelar que durante las últimas dos semanas ha habido discusiones de alto nivel entre los principales cortesanos del Palacio de Buckingham y Clarence House, como su secretario privado Sir Edward Young, su número en Clarence House, Sir Clive Alderton y Maestro de la familia, Sir Tony Johnston… Burt: Exactamente qué tareas operativas habría podido realizar la Reina cuando regresara a Windsor en el otoño, si las hubiere.

«Quedó claro para todos que a pesar de su agilidad mental, físicamente no estaba a la altura del estrés del papel y hubo serias discusiones sobre qué tareas, si es que podía realizar alguna», dijo mi fuente en ese momento.

«Ya se han puesto en marcha mecanismos para garantizar que el Príncipe de Gales asuma la mayoría de sus responsabilidades cotidianas». En otras palabras, tutela total en todo menos en el nombre.

Sorprendentemente, el martes por la noche recibí una llamada de un amigo que me decía: ‘No parece que la Reina regrese de Balmoral en octubre. Todos en Windsor están profundamente preocupados por ella.

Durante mucho tiempo se supuso, como debo señalar, que después de la muerte del duque de Edimburgo, la reina se mudaría a Escocia casi a tiempo completo.

Es algo que sé que se ha discutido dentro de la familia real, pero siempre se ha entendido que es poco probable, por razones prácticas como cualquier otra cosa. El Palacio de Buckingham se negó a comentar.

Los acontecimientos de ayer han trascendido ahora estos asuntos. Pero seguramente podemos vislumbrar el alivio que la Reina pasó sus últimas horas en el seno de su familia, en el lugar donde había pasado momentos felices con su amado Felipe, contemplando las Highlands escocesas tan queridas para ella.

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