La revolucionaria visión de Webb sobre los anillos ocultos de Urano

El telescopio espacial James Webb ha capturado imágenes detalladas de Urano, revelando su atmósfera dinámica, incluidos anillos, lunas y tormentas. Esta vista mejorada contrasta con imágenes anteriores, que mostraban un Urano más activo con una prominente cobertura de nubes monzónicas en el polo norte y muchas tormentas. Estas observaciones son vitales para comprender la compleja atmósfera del planeta y también pueden proporcionar información sobre el estudio de exoplanetas. Fuente de la imagen: NASA, ESA, Agencia Espacial Canadiense, STScI

Una nueva vista revela un mundo helado extraño y dinámico.

Cuando la Voyager 2 pasó volando Urano En 1986, el planeta parecía una bola azul sólida, casi sin rasgos distintivos. Ahora, Webb nos muestra una escena infrarroja aún más dinámica e interesante. Anillos, lunas, tormentas y un brillante casquete ártico adornan estas nuevas imágenes. Debido a que Urano está inclinado de lado, el casquete polar aparece más prominente cuando el polo del planeta apunta hacia el Sol y recibe más luz solar, un momento llamado solsticio. Urano alcanzará su próximo solsticio en 2028 y los astrónomos seguirán de cerca los cambios en la atmósfera del planeta. El estudio de este gigante de hielo podría ayudar a los astrónomos a comprender la formación y las observaciones de planetas de tamaño similar alrededor de otros soles.

Amplio Urano (imagen Webb NIRCam)

Esta imagen de Urano tomada por la NIRCam (cámara de infrarrojo cercano) del Telescopio Espacial James Webb de la NASA muestra el planeta y sus anillos con nueva claridad. El casquete estacional del polo norte del planeta brilla con un color blanco brillante, y la exquisita sensibilidad de Webb resuelve los tenues anillos interior y exterior de Urano, incluido el anillo de Zeta, el anillo muy tenue y difuso más cercano al planeta.
Esta imagen web también muestra 14 de las 27 lunas del planeta: Oberon, Titania, Umbriel, Juliet, Perdita, Rosalind, Puck, Belinda, Desdemona, Cressida, Ariel, Miranda, Bianca y Portia.
Fuente de la imagen: NASA, ESA, Agencia Espacial Canadiense, STScI

El Telescopio Espacial Webb celebra las vacaciones con el planeta anillado Urano

El telescopio espacial James Webb de la NASA apuntó recientemente su mira hacia el inusual y misterioso Urano, un gigante de hielo que orbita sobre su costado. Webb capturó este mundo dinámico con anillos, lunas, tormentas y otras características atmosféricas, incluido el casquete polar estacional. La imagen amplía una versión de dos tonos lanzada a principios de este año, agregando cobertura de longitud de onda adicional para una apariencia más detallada.

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Los anillos y las lunas de Urano bajo una nueva luz

Con su exquisita sensibilidad, Webb capturó los tenues anillos interior y exterior de Urano, incluido el esquivo anillo Zeta, el anillo tenue y difuso más cercano al planeta. También fotografió muchas de las 27 lunas conocidas del planeta e incluso vio algunas lunas pequeñas dentro de los anillos.

En las longitudes de onda visibles vistas por la Voyager 2 en la década de 1980, Urano aparecía como una bola azul sólida y tranquila. En longitudes de onda infrarrojas, Webb revela un mundo helado extraño y dinámico lleno de interesantes características atmosféricas.

Amplio Urano (imagen de la brújula Webb NIRCam)

Esta imagen de Urano, tomada por la cámara de infrarrojo cercano Webb (NIRCam), muestra las flechas de la brújula, la barra de escala y la clave de color como referencia.
Las flechas de la brújula norte y este muestran la dirección de la imagen en el cielo. Observe que la relación entre el norte y el este en el cielo (visto desde abajo) está invertida en relación con las flechas direccionales en el mapa de la Tierra (visto desde arriba).
La barra de escala se llama 16 segundos de arco. La longitud de la barra de escala es aproximadamente un séptimo del ancho total de la imagen.
Esta imagen muestra longitudes de onda invisibles de luz infrarroja cercana traducidas a los colores de la luz visible. La clave de color muestra qué filtros NIRCam se utilizaron al recoger la luz. El color del nombre de cada filtro es el color de la luz visible utilizada para representar la luz infrarroja que pasa a través de ese filtro.
Fuente de la imagen: NASA, ESA, Agencia Espacial Canadiense, STScI

Fenómenos meteorológicos y cambios estacionales.

Uno de los más sorprendentes es la cobertura estacional de nubes árticas del planeta. En comparación con la foto de Webb tomada a principios de este año, algunos de los detalles de la portada son más fáciles de ver en estas fotos más recientes. Estos incluyen el casquete interior blanco brillante y la línea oscura en la parte inferior del casquete polar, hacia latitudes más bajas.

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También se pueden ver varias tormentas brillantes cerca y debajo del borde sur del casquete polar. El número, la frecuencia y la ubicación de estas tormentas en la atmósfera de Urano pueden ser el resultado de una combinación de influencias estacionales y atmosféricas.

El casquete polar parece volverse más prominente a medida que el polo del planeta comienza a apuntar hacia el sol, a medida que se acerca el solsticio y recibe más luz solar. Urano alcanzará su próximo solsticio en 2028 y los astrónomos esperan monitorear cualquier cambio potencial en la estructura de estas características. Webb ayudará a desentrañar las influencias estacionales y atmosféricas que influyen en las tormentas de Urano, lo cual es crucial para ayudar a los astrónomos a comprender la compleja atmósfera del planeta.

La inclinación única de Urano y las investigaciones futuras

Debido a que Urano gira de lado con una inclinación de aproximadamente 98 grados, experimenta las estaciones más extremas del sistema solar. Durante casi una cuarta parte de cada año uraniano, el sol brilla sobre un polo, hundiendo la otra mitad del planeta en un oscuro invierno que dura 21 años.

Gracias a la incomparable resolución y sensibilidad infrarroja de Webb, los astrónomos ahora ven Urano y sus características únicas con una claridad nueva y sin precedentes. Estos detalles, especialmente en relación con el cercano anillo de Zeta, serán invaluables en la planificación de futuras misiones a Urano.

Urano: proxy para estudios exoplanetarios

Urano también podría servir como sustituto para estudiar los casi 2.000 exoplanetas de tamaño similar descubiertos en las últimas décadas. este «exoplaneta «In Our Own Backyard» puede ayudar a los astrónomos a comprender cómo funcionan los planetas de este tamaño, cómo es su meteorología y cómo se formaron, lo que a su vez puede ayudarnos a comprender nuestro sistema solar en su conjunto al ponerlo en un contexto más amplio.

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el Telescopio espacial James Webb Es el primer observatorio científico espacial del mundo. Webb resuelve los misterios de nuestro sistema solar, mira más allá de los mundos distantes alrededor de otras estrellas y explora las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro universo y nuestro lugar en él. WEB es un programa liderado internacionalmente NASA Con sus socios la Agencia Espacial Europea (ESA)Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Canadiense.

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