La sonda china hace un sorprendente descubrimiento de agua en el lugar de aterrizaje de Marte

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CNN

El rover Zhurong de China ha encontrado evidencia de que el agua ha persistido en Marte durante mucho más tiempo de lo esperado.

Zhurong aterrizó en una gran llanura en el hemisferio norte de Marte llamada Utopia Planitia el 15 de mayo de 2021, donde Módulo de aterrizaje Viking 2 de la NASA Aterrizó en 1976.

La misión principal del vehículo, que duró tres meses, fue buscar signos de vida antigua. Examinó los minerales, la ecología y la distribución de agua y hielo de la llanura, que forma parte de la cuenca de impacto más grande de las tierras bajas del norte de Marte. La nave continúa explorando su lugar de aterrizaje y envía la información al orbitador, Tianwen-1, que orbita el planeta.

Los datos obtenidos del estudio preliminar de la cuenca del rover indican que la cuenca Utopia Planitia contenía agua en un momento en que muchos científicos creían que Marte estaba seco y frío.

Un estudio detallado de los hallazgos, publicado el miércoles en la revista progreso de la ciencia.

Marte era cálido y húmedo hace miles de millones de años, pero algo cambió y convirtió al planeta en el desierto árido y helado que es hoy. El Planeta Rojo entró en este período durante la llamada época amazónica, que comenzó hace unos 3 mil millones de años y aún continúa.

«Lo más importante y nuevo es que encontramos minerales húmedos en el sitio de aterrizaje que se encuentra en el pequeño terreno del Amazonas, y estos minerales húmedos son (indicadores) de actividades acuáticas como las actividades (de aguas subterráneas)», dijo el autor principal de el estudio Yang. Liu, investigador del Laboratorio Estatal Clave de Clima Espacial de la Academia de Ciencias de China y del Centro de Excelencia en Ciencias Planetarias Comparadas de la Academia.

Los investigadores analizaron los datos del rover Zhurong sobre los sedimentos y minerales en la cuenca, así como el análisis realizado por varios instrumentos del rover en sus alrededores. Encuentran sílice hidratada y sulfato, similar a los minerales húmedos que se han descubierto A través de otras misiones estudiando diferentes regiones del Planeta Rojo.

Los minerales estaban contenidos dentro de las rocas de colores brillantes, y los colores ayudaban a mostrar su composición. Los investigadores determinaron que estas rocas en el lugar de aterrizaje formaron una capa de corteza dura. Este tipo de estratificación se puede formar cuando una gran cantidad de agua, ya sea el agua subterránea que sube o el deshielo del subsuelo, convierte el suelo en una costra dura una vez que el agua se evapora.

El descubrimiento de esta dura capa de corteza, que es más gruesa que la corteza dura probablemente formada por el vapor de agua atmosférico que se encuentra en otros sitios de aterrizaje en Marte, indica que Utopía Planitia tenía un ciclo de agua más activo hace decenas de millones de años de lo que los científicos esperaban.

Esto se suma a la creciente evidencia descubierta por las misiones a Marte de que el Planeta Rojo ha pasado por ciclos de húmedo, cálido, seco y frío, en lugar de desencadenar un cambio climático dramático. Estas mareas climáticas pueden haber sido el resultado de volcanes activos o influencias de otros cuerpos celestes, dijo Yang.

Este descubrimiento fue una sorpresa para los investigadores porque las observaciones orbitales anteriores no revelaron la firma de minerales húmedos en el lugar de aterrizaje. Esta es la razón por la cual la exploración con vehículos exploradores es tan importante, dijo Yang.

Utopía Planitia ha sido de interés para los estudiosos porque algunos especulan que el área alguna vez albergó un océano.

«Así que el descubrimiento de metales húmedos (su) Indicadores importantes de la historia geológica e hidrológica de la región y la evolución climática de Marte”.

Yang dijo que espera que el rover pueda analizar las capas de cráteres en la llanura para encontrar más información sobre la historia del agua de la región.

Esta perspectiva muestra el escudo térmico descuidado de la lancha de desembarco en el fondo del lugar de aterrizaje.

Los resultados también sugieren que podría haber «grandes reservas» de agua en minerales húmedos o incluso en hielo molido, que los futuros exploradores humanos podrían usar durante las misiones tripuladas a Marte.

«Uno de los recursos más importantes para los exploradores humanos es el agua», dijo Yang. «Los minerales húmedos, que contienen agua esquelética, y el hielo molido podrían usarse como un importante recurso hídrico en Marte».

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