La sonda InSight de la NASA detecta el mayor ‘terremoto’ en el Planeta Rojo hasta la fecha

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA atrapado en Marte ha detectado un terremoto de magnitud 5 El más grande que la nave espacial haya sentido jamás donde Aterrizando en el planeta en noviembre de 2018. Es un momento importante que llega durante un momento difícil para InSight, ya que los paneles solares de la nave espacial continúan acumulando polvo que eventualmente terminará con la vida del rover en Marte.

La misión de InSight al Planeta Rojo fue Investigando el interior de Marte, principalmente al detectar temblores en la superficie. A diferencia de los terremotos aquí en la Tierra, que generalmente son causados ​​​​por el cambio de placas tectónicas, se cree que la causa de los «terremotos» es el enfriamiento de Marte con el tiempo, lo que hace que la corteza del planeta se vuelva más quebradiza y agrietada. Equipado con un sismómetro de alta sensibilidad fabricado por la agencia espacial francesa, InSight ha detectado más de 1.313 terremotos desde su aterrizaje hace tres años y medio, según la NASA.

Los terremotos iniciales que sintió Insight fueron Volumen relativamente bajo. Hasta ahora, el mayor terremoto observado por la nave espacial tuvo una magnitud de 4,2. Este último pentágono, descubierto el 4 de mayo, todavía es muy débil en comparación con los que a veces vemos en la Tierra, pero la NASA dice que está cerca del tipo de terremoto más fuerte que los científicos esperan ver en Marte. Ahora, el equipo de InSight profundizará en los datos del terremoto para aprender más sobre su origen y alcance. “Desde que ajustamos nuestro sismómetro en diciembre de 2018, hemos estado esperando el gran sismómetro”, dijo Bruce Banerdt, investigador principal de InSight de la NASA, en un comunicado. «Este terremoto seguramente proporcionará una vista del planeta como ninguna otra».

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Espectrógrafo del terremoto de pantano de magnitud 5 detectado por InSight.
Foto: NASA

Es una victoria para InSight, que ha tenido problemas desde su descenso. El primer gran problema de la misión surgió cuando la nave espacial intentó desplegar uno de sus instrumentos clave poco después del aterrizaje: una sonda de calor llamada Mole. Diseñado para enterrarse debajo de la superficie de Marte para medir la temperatura interna del planeta, el topo nunca podría haber ganado la fricción adecuada que necesitaba para excavar profundamente en el suelo. Con el objetivo de alcanzar una profundidad de 16 pies, el topo apenas llegó directamente debajo de la superficie. Finalmente, después de dos años de intentos, la NASA Decidí poner fin a los intentos de excavación de topos. Para centrarse en la misión general de InSight.

Pero InSight también ha estado pasando por un mal momento últimamente. en Enero, Densa tormenta de polvo en Marte Bloqueó suficiente luz solar para que no llegara a los paneles solares de InSight, reduciendo el suministro de energía de la nave espacial. En respuesta, InSight ingresó al modo seguro, un tipo de procedimiento operativo en el que la nave espacial detiene todas las misiones excepto las básicas que necesita para sobrevivir. Eventualmente, InSight salió del modo seguro y comenzó a producir energía completa nuevamente. Pero el polvo sigue acumulándose en los paneles solares de InSight, y el automóvil no tiene forma de limpiar su instrumentación de manera significativa (aunque la NASA ha intentado Algunas técnicas no convencionales). Dado que no hay viento particularmente fuerte para soplar el polvo, InSight finalmente dejará de producir suficiente energía para seguir funcionando, lo cual es Se espera que suceda a finales de este año..

A pesar de todo esto, InSight logró sus objetivos principales como se esperaba. Su misión principal finalizó en diciembre de 2020, y la sonda se encuentra actualmente en su misión extendida, que durará hasta diciembre de 2022. Hasta ahora, todavía hay mucho tiempo para detectar más terremotos hasta que se agote la energía.

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