La subasta de energía eólica marina de EE. UU. atrae ofertas récord

Turbinas de molinos de viento generadoras de energía eólica en el parque eólico marino Eneco Luchterduinen cerca de Ámsterdam, Países Bajos, 26 de septiembre de 2017. REUTERS/Yves Herman/Foto de archivo

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23 feb (Reuters) – La mayor venta de derechos de desarrollo eólico marino en la historia de Estados Unidos, para áreas frente a las costas de Nueva York y Nueva Jersey, atrajo ofertas récord el miércoles de compañías que buscan ser parte del plan de construcción del presidente Joe Biden. Una nueva industria nacional próspera.

Es la primera venta de arrendamiento de energía eólica marina bajo Biden, quien ha hecho de la expansión eólica marina una piedra angular de su estrategia para abordar el calentamiento global y descarbonizar la red eléctrica de EE. UU. para 2035, todo mientras crea miles de empleos.

A medida que continúan las ofertas, el subastador está en camino de alcanzar fácilmente el récord de subasta eólica marina de EE. UU. de $ 405 millones en 2018, según las actualizaciones publicadas en el sitio web de la Oficina de Administración de Energía Oceánica de EE. UU. (BOEM).

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Después de 11 rondas, las ofertas alcanzaron un récord de $ 250 millones por un solo arrendamiento a 32 millas (51,5 km) de la costa de Nueva Jersey. El gobierno designó esas 114 hectáreas -las más grandes en venta- como capaces de producir energía para más de 485.000 viviendas.

La cantidad récord anterior pagada por un arrendamiento de energía eólica marina en EE. UU. fue de $ 135,1 millones en 2018 por un arrendamiento frente a la costa de Massachusetts.

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Las ofertas altas en cada una de las otras cinco regiones en la subasta oscilaron entre $12,6 millones y $134,3 millones hasta el miércoles por la tarde.

El volumen de la subasta representa un gran paso adelante para la energía eólica marina en los Estados Unidos, que se ha quedado atrás de los países europeos en el desarrollo de tecnología. Actualmente, Estados Unidos tiene solo dos pequeñas instalaciones de energía eólica marina, frente a las costas de Rhode Island y Virginia, junto con dos proyectos adicionales a escala comercial aprobados recientemente para su desarrollo.

BOEM, que no ha subastado arrendamientos de energía eólica desde 2018, ofrece 488 201 acres (197 568 ha) en las aguas poco profundas entre Long Island y Nueva Jersey en Nueva York, un área conocida como Bahía de Nueva York.

El área es un 22% más pequeña de lo que se sugirió inicialmente el verano pasado debido a las preocupaciones sobre el impacto de los desarrollos en la pesca comercial y los intereses militares.

Suficiente viento para generar millones de hogares

Los 25 postores aprobados incluyen entidades controladas por Equinor ASA (EQNR.OL)Avangrid Inc. (AGR.N)y BP Plc y Eletricite de France SA (EDF.PA)Según documentos gubernamentales. Cada postor podrá ganar sólo un contrato de alquiler.

La administración dijo que la energía generada en las áreas recientemente ofrecidas podría algún día abastecer a casi dos millones de hogares.

El año pasado, la administración Biden se fijó el objetivo de instalar 30 gigavatios de energía eólica marina para 2030 a lo largo de las costas del país. Gran parte del desarrollo actual ocurre en las aguas de los estados del noreste.

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Nueva York y Nueva Jersey se han fijado objetivos para generar más de 16 gigavatios de energía eólica marina para 2035, y las áreas de arrendamiento del miércoles, que se encuentran entre 20 y 69 millas náuticas de la costa, según BOEM, podrían proporcionar más de un tercio de esa capacidad. .

«Es suficiente viento para alimentar millones de hogares», dijo en una entrevista Ed Botosnak, director ejecutivo de la Asociación para la Conservación Ambiental de Nueva Jersey. «Esto es un gran problema en un país de unos nueve millones de personas».

No todo el mundo apoya el desarrollo de la energía eólica marina. Las ambiciones de la administración Biden han despertado la preocupación de los pescadores comerciales y las comunidades costeras sobre el daño a sus medios de vida y valores de propiedad.

En enero, un grupo de residentes de Nueva Jersey demandó a BOEM por sus planes de arrendamiento de la bahía de Nueva York. El grupo, de la colonia de verano de Long Beach Island, está preocupado por los efectos estéticos de las turbinas y la potencial pérdida de turismo.

Greg Kodnick, propietario de una empresa de barcos de pesca en Long Beach Island, está preocupado por lo que miles de turbinas eólicas le harán al hábitat oceánico.

«Con todo lo que está pasando y todo esto en riesgo para mí, no veo los beneficios netos», dijo Kudnick.

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(Reporte de Nicola Groom en Los Ángeles y Kristen Kiernan en Shipbottom, Nueva Jersey; Editado por Bill Bercrot

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