La tendencia COVID que causó un problema tan grande en 2020 está de vuelta

En los primeros meses de Pandemia de la enfermedad por coronavirusY el Los adultos mayores tenían un riesgo mucho mayor De sus jóvenes amigos, familiares y vecinos. Era simple: un sistema inmunitario más débil y un aumento de las comorbilidades (otras enfermedades y afecciones) han hecho que la COVID sea más peligrosa para las personas mayores de 65 años.

La intensidad de esta «pandemia de ancianos» disminuyó cuando las personas mayores de todo el mundo se apresuraron a vacunarse a fines de 2020, y las dos nuevas variantes BA.2 y BA.5 de Delta y Omicron, más transmisibles, se hicieron cargo, y destrozaron una parte más joven y en mejor forma. de la población.

Pero eso fue hace más de un año. Ahora hay señales de que el COVID está afectando desproporcionadamente a los ancianos. Es como 2020 de nuevo. Los ancianos en un país están particularmente en riesgo: Porcelana.

Los datos parecen claros. Eric Topol, fundador y director del Scripps Research Translational Institute en California, calculó las cifras de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. se acabó que en varios estados de EE. UU., incluidos Nueva York y California, la tasa de hospitalizaciones de adultos mayores con COVID «ahora supera BA.5, BA.2 y ondas Delta».

Anthony Alberg, epidemiólogo de la Universidad de Carolina del Sur, llegó a la misma conclusión. En este punto, la proporción de todos [COVID] La mortalidad entre los ancianos es de alrededor del 90 por ciento, le dijo a The Daily Beast, que es la más alta desde que comenzó la pandemia de COVID-19.

Para ser claros, no todos los expertos están de acuerdo con esta interpretación. Jeffrey Klausner, epidemiólogo de la Universidad del Sur de California, señaló que en los Estados Unidos, la mayoría de las pruebas de COVID ahora se realizan en hospitales. A medida que los estadounidenses mayores son hospitalizados a tasas más altas por todas las causas, también se les hace la prueba de COVID a tasas mucho más altas que las personas más jóvenes.

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En otras palabras, el aumento de hospitalizaciones por coronavirus en ancianos podría ser una ilusión, dijo Klausner a The Daily Beast. «Contar a cualquier paciente hospitalizado con una prueba COVID positiva como ‘hospitalización por COVID’ es simplemente una epidemiología incorrecta y mala».

Sin embargo, existen razones epidemiológicas claras para un aparente aumento reciente en las infecciones graves por COVID-19 en los ancianos. Se relaciona con la eficacia y la durabilidad de los anticuerpos inducidos por la vacuna en comparación con los anticuerpos naturales de infecciones previas, así como con el colapso catastrófico en la aceptación de la vacuna en algunos países.

“Los países en peores condiciones son aquellos con grandes segmentos de población de edad avanzada que no han sido vacunados adecuadamente y no han estado expuestos a COVID”, dijo a The Daily Beast Lawrence Gostin, un experto en salud global de la Universidad de Georgetown. Estados Unidos y China en particular están en problemas.

En la mayoría de los países, las personas mayores fueron vacunadas con entusiasmo una vez que las vacunas de alta calidad estuvieron disponibles por primera vez a fines de 2020. En los Estados Unidos, El 94 por ciento de los ancianos tiene más de 65 años Recibieron sus dosis iniciales, en la mayoría de los casos, dos dosis de la vacuna de ARNm, en comparación con la tasa de vacunación general del 69 por ciento para todos los estadounidenses. El problema es que la protección de las vacunas disminuye con el tiempo. Y para muchos estadounidenses mayores, han pasado casi dos años desde que fueron apuñalados.

Su inmunidad se ha ido. Edwin Michael, epidemiólogo del Centro de Salud Global para la investigación de Enfermedades Infecciosas de la Universidad del Sur de Florida, le dijo a The Daily Beast.

Hay dos formas de restaurar la inmunidad. Uno es contraer COVID y sobrevivir. Las infecciones previas producen anticuerpos naturales que son más potentes y duraderos que los anticuerpos de las vacunas. Es la preinfección, en muchos casos más que la preinfección, lo que protege a los jóvenes en la mayoría de los países y provoca la lenta disminución general de COVID en todo el mundo desde que Omicron alcanzó su punto máximo hace un año.

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Pero menos personas mayores tienen anticuerpos normales. «Las personas mayores de 65 años han cumplido o cumplen más con las medidas de protección social», dijo Michael. Espaciando, escondiendo y evitando multitudes. “Su inmunidad adquirida naturalmente, la inmunidad más potente, protectora y duradera, será, o es, también más baja que la de subpoblaciones similares más jóvenes”.

Ahora más personas mayores se quitan las máscaras y salen. El problema es que se mezclan con jóvenes que tienen anticuerpos normales. El coronavirus sigue siendo omnipresente, pero afecta principalmente a personas que no tienen una inmunidad natural fuerte. «La inmunidad debilitada de los ancianos los hace más susceptibles a la infección en comparación con el resto de la población», dijo Michael.

Por supuesto, una infección reciente no es la única forma de desencadenar nuevos anticuerpos. Los refuerzos pueden brindar una poderosa protección durante varios meses. Pero en los Estados Unidos, solo el 34 por ciento de los adultos mayores recibieron la última vacuna de refuerzo. Para ser justos, la aceptación general de este nuevo refuerzo para todos los estadounidenses es aún peor: solo el 13 por ciento.

En países donde los adultos mayores no tienen un aumento de lesiones, la tasa de refuerzo total es mucho más alto; El 78 por ciento de los canadienses, el 77 por ciento de los alemanes y el 57 por ciento de los brasileños habían recibido la última dosis de refuerzo.

China es el único país grande que hace que Estados Unidos se vea bien cuando se trata de proteger a sus adultos mayores del COVID. Aunque la inmunidad natural y la absorción mejorada de los estadounidenses mayores son peores, son mucho peores para los ancianos que para los chinos. Una quinta parte de los chinos mayores de 80 años no están completamente inmunizados. Otro 10 por ciento nunca terminó su vacunación básica de dos dosis.

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En China, cuanto más joven eres, más probabilidades tienes de recibir todas las vacunas y refuerzos. En la mayor parte del mundo, es al revés. Los expertos atribuyen este cambio a dos factores principales: la concentración de ancianos chinos en comunidades rurales desfavorecidas y la desinformación desenfrenada sobre la seguridad y la eficacia de las vacunas que es más probable que las personas mayores crean.

Peor aún, China en su conjunto carece de anticuerpos naturales. Es el único país grande que aún tiene severas restricciones a las pruebas, el enmascaramiento, las multitudes y los viajes. Algunos alcaldes chinos Están empezando a relajar algunas de estas restricciones. En respuesta a las grandes protestas que estallaron en todo el país el mes pasado. Pero una mayor libertad viene con sus propios riesgos de pandemia.

Los epidemiólogos esperan que los casos de coronavirus aumenten en China a medida que más personas entren en contacto y el virus aproveche la falta de inmunidad natural. “Las tasas de hospitalización y muerte, especialmente entre los ancianos, pueden ser catastróficas”, dijo a The Daily Beast el virólogo y experto en salud pública de la Universidad de Alaska-Anchorage, Eric Bortz.

Con COVID una vez más convirtiéndose en una pandemia para las personas mayores, los estadounidenses mayores se encuentran en un aprieto. Pero los chinos mayores corren un riesgo mucho mayor. Y aunque hay 50 millones de estadounidenses mayores, hay tres veces Como muchos ancianos chinos.

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