La Tierra gira más rápido de lo que debería y nadie sabe por qué

Si sientes que los días se acortan a medida que envejeces, probablemente no te lo imaginas.

El 29 de junio de 2022, la Tierra hizo una revolución completa que tomó 1,59 milisegundos menos que la duración promedio del día de 86 400 segundos o 24 horas. Si bien el acortamiento de 1,59 ms puede no parecer mucho, es parte de una tendencia más grande y extraña.

De hecho, el 26 de julio de 2022 hubo otro nuevo récord Aproximadamente Establecido cuando la Tierra terminó su día 1,50 milisegundos más corto de lo habitual, como mencioné antes Sereno y sitio web de seguimiento de tiempo hora y fecha. La hora y la fecha indican que 2020 vio el número de días más corto desde que los científicos comenzaron a usar relojes atómicos para tomar medidas diarias en la década de 1960. Los científicos comenzaron a notar esta tendencia por primera vez en 2016.

Si bien la duración media del día puede variar ligeramente a corto plazo, la duración del día a largo plazo ha ido en aumento desde la formación del sistema Tierra-Luna. Esto se debe a que, con el tiempo, la fuerza de la gravedad ha transferido energía de la Tierra, a través de las mareas, a la Luna, alejándola ligeramente de nosotros. Mientras tanto, debido a que los dos cuerpos están en un estado de bloqueo de marea, lo que significa que la velocidad de rotación de la Luna y la rotación son tales que solo vemos un lado de ella, la física dicta que el día de la Tierra debe prolongarse si los dos objetos van a permanecer en un ciclo de mareas A medida que la luna se aleja. Hace miles de millones de años, la Luna estaba mucho más cerca y la duración del día de la Tierra es mucho más corta.

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Si bien los científicos saben que los días terrestres se acortan a corto plazo, la razón principal es por qué no está claro, junto con el impacto que podría tener en la forma en que rastreamos el tiempo como humanos.

«La tasa de rotación de la Tierra es un asunto complejo. Tiene que ver con el intercambio de momento angular entre la Tierra y la atmósfera, los efectos del océano y la influencia de la Luna», dijo Judah Levine, físico de la División de Tiempo y Frecuencia del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología, Descubrir dijo la revista. «No se puede predecir lo que sucederá en un futuro lejano».

Pero Fred Watson, un astrónomo itinerante australiano, Para ABC News en Australia que si no se hace nada para detenerlo, “las estaciones se desviarán gradualmente de las estaciones del calendario”.

“Cuando comienzas a mirar los detalles reales, te das cuenta de que la Tierra no es solo una bola sólida que gira”, dijo Watson. «Tiene líquido por dentro, tiene líquido por fuera, y tiene una atmósfera y todo esto gira un poco».

Matt King, de la Universidad de Tasmania, describió la tendencia a ABC News Australia como «ciertamente extraña».

«Obviamente, algo ha cambiado, y ha cambiado de una manera que no hemos visto desde el comienzo de la radioastronomía de precisión en la década de 1970», dijo King.

¿Podría estar relacionado con patrones climáticos extremos? Como he mencionado SerenoLa NASA informa que la rotación de la Tierra puede frenar los vientos fuertes En años de El Niño puede ralentizando la rotación del planeta. De manera similar, el derretimiento de los casquetes polares mueve materia alrededor de la Tierra y, por lo tanto, puede cambiar la velocidad de rotación.

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Si bien esta simple absorción de tiempo tiene poco efecto en nuestra vida diaria, algunos científicos han pedido la introducción de un «segundo bisiesto» negativo, que restaría un segundo del día para mantener al mundo en el buen camino para el sistema de tiempo atómico, si la tendencia continúa. Desde 1972, se han agregado segundos intercalares cada pocos años. El último se añadió en 2016.

«Es muy probable que se necesite un segundo salto negativo si la tasa de rotación de la Tierra aumenta aún más, pero es demasiado pronto para decir si es probable que eso suceda», dijo el físico Peter Whibberley del Laboratorio Nacional de Física del Reino Unido. telégrafo. «También hay debates internacionales sobre el futuro de los segundos intercalares, y también es posible que la necesidad de un segundo intercalar negativo pueda impulsar la decisión de acabar con los segundos intercalares para siempre».

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