La tormenta Fiona arrasa la costa este de Canadá y destruye casas y carreteras

HALIFAX, Nueva Escocia (Reuters) – La poderosa tormenta Fiona barrió el sábado el este de Canadá con vientos huracanados que provocaron evacuaciones, derribaron árboles y líneas eléctricas y redujeron muchas casas a «solo un montón de escombros».

El Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. (NHC, por sus siglas en inglés) dijo que el centro de la tormenta, que ha sido degradado a huracán postropical Fiona, ahora está en el golfo de San Lorenzo después de atravesar Nueva Escocia.

Después de que la tormenta pasó factura a Nueva Escocia y la Isla del Príncipe Eduardo, golpeó Terranova, pero ahora es probable que se debilite, dice la Comisión Nacional de Inmigración.

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Port-au-Basque, una ciudad de 4.067 habitantes en el extremo suroeste de Terranova, ha declarado estado de emergencia y está evacuando partes de la ciudad que han sufrido inundaciones y erosión de las carreteras, según la policía, el alcalde Brian Patton y la residente Renee Roy. .

Renee Roy, editora en jefe de IF Wreckhouse Weekly en Port aux Basques, le dijo a Canadian Broadcasting Corp.

«Esta es la cosa más aterradora que he visto en mi vida», dijo Roy. Muchas de las casas son «solo un montón de escombros en el océano ahora… Hay un edificio de apartamentos que literalmente se ha ido. Calles enteras se han ido».

CBC informa que la policía está investigando si una mujer fue arrastrada al mar.

“Esto nos está afectando mucho en este momento”, dijo Patton en un video del sábado por la mañana publicado en Facebook instando a los residentes a quedarse en casa o evacuar si se les pide. «Tenemos una buena cantidad de destrucción en la ciudad… No necesitamos herir o herir a nadie más durante esto».

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Fiona, que golpeó a Puerto Rico y otras partes del Caribe hace casi una semana, mató al menos a ocho personas y provocó cortes de energía para casi todos los 3,3 millones de residentes de Puerto Rico durante la intensa ola de calor. Fiona tocó tierra entre Canso y Gisboro, Nueva Escocia, donde el Centro Canadiense de Huracanes dijo que registró la presión barométrica más baja de cualquier tormenta que haya tocado tierra en la historia del país.

Ian Hubbard, meteorólogo del Centro Canadiense de Huracanes, dijo a Reuters que parecía que Fiona había estado a la altura de las expectativas de que sería una tormenta «histórica».

«Parece tener el potencial para romper el récord de todos los tiempos en Canadá, y parece que lo ha hecho», dijo. «Todavía no hemos salido de esto».

Las tormentas no son infrecuentes en el área y generalmente pasan rápidamente, pero se espera que Fiona afecte un área muy grande.

Hubbard dijo que Nueva Escocia y la Isla del Príncipe Eduardo todavía tenían muchas horas de fuertes vientos, lluvia y marejadas ciclónicas, y que la costa oeste de Terranova sería bombardeada durante todo el día.

Si bien los científicos aún no han determinado si el cambio climático ha afectado la fuerza o el comportamiento de Fiona, existe una fuerte evidencia de que estas devastadoras tormentas están empeorando.

Cientos de miles sin fuerzas

Las empresas de servicios públicos dijeron que alrededor del 79% de los clientes, o 414.000, no tenían electricidad en Nueva Escocia, y el 95%, o 82.000, se quedaron sin electricidad en la Isla del Príncipe Eduardo. La policía en toda el área informó múltiples cierres de carreteras. El área también experimentaba un servicio de telefonía móvil intermitente.

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La empresa de servicios móviles y Wi-Fi Rogers Communications dijo que estaba al tanto de la interrupción causada por Fiona y dijo que sus equipos trabajarían para restablecer el servicio «lo antes posible».

Hubbard dijo que PEI produce más de una quinta parte de las papas canadienses y que es probable que las granjas de papas de la isla, que están en temporada de cosecha, se vean afectadas por la tormenta.

«Fue un viaje salvaje anoche, parecía que todo el techo iba a volar», dijo Gary Hatcher, un jubilado que vive en Sydney, Nueva Escocia, cerca de donde tocó tierra la tormenta. Un árbol de arce cayó en su patio trasero pero no dañó su casa.

Hubbard dijo que Sydney había registrado vientos de hasta 141 kilómetros por hora. En Halifax, 11 botes se hundieron en el Shearwater Yacht Club y cuatro quedaron en tierra, dijo Eileen Keane, quien tiene un bote en el club pero no sufrió daños.

Mike Savage, el alcalde de Halifax, le dijo a CBC que hasta el momento no se han reportado heridos. El primer ministro de Quebec, Francois Legault, dijo que no había informes de heridos o muertos.

La tormenta se debilitó un poco a medida que avanzaba hacia el norte. A las 11 a. m. (1500 GMT), se encontraba sobre el golfo de San Lorenzo a unas 100 millas (160 km) al oeste-noroeste de Port au Basque, con vientos máximos de 80 mph (130 km/h) y se dirigía hacia el norte. A unas 25 mph (41 kph), dijo el NHC.

La comisión dijo que se espera que Fiona mantenga vientos huracanados hasta el sábado por la tarde.

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El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, pospuso el sábado su salida de Japón, donde debía asistir al funeral del exprimer ministro Shinzo Abe, para recibir información y apoyar la respuesta de emergencia del gobierno, dijo la secretaria de prensa Cecily Roy en Twitter.

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Información de Eric Martin en Halifax y John Morris en Stephenville; Información adicional de Evelis Rivera en San Juan y Puerto Rico, Ismail Shakeel y Steve Shearer en Ottawa; Escrito por Steve Shearer; Editado por Frances Kerry, Bill Bercrot y Diane Kraft

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