La Unión Europea busca reactivar las relaciones entre América Latina y el Caribe al tiempo que se distancia de China y Rusia

BRUSELAS, 17 jul (Reuters) – Más de 50 líderes de la Unión Europea, América Latina y el Caribe celebrarán el lunes su primera cumbre en ocho años, añadiendo impulso a los esfuerzos de la Unión Europea por nuevos aliados políticos y económicos impulsados ​​por la Guerra de Ucrania y Ucrania. Sospechoso de China.

En la cumbre UE-CELAC de dos días en Bruselas, se espera que ambas partes estén interesadas en asociaciones económicas, pero las delicadas discusiones sobre la invasión de Rusia a Ucrania y el papel de Europa en el comercio de esclavos pueden complicar las conversaciones.

Cualquiera que sea el resultado, los funcionarios dijeron que la reunión en sí marcó un paso hacia lazos más fuertes.

«El tema más importante de la reunión es la reunión en sí», dijo el subsecretario de Relaciones Exteriores para América Latina y el Caribe de Argentina, Gustavo Martínez Pandiani, a un pequeño grupo de periodistas en Bruselas. «Después de ocho años, finalmente podemos volver a conectarnos».

La UE ha dicho que quiere una declaración conjunta que condene a Rusia, pero sabe que será difícil de lograr. Si bien la mayoría de los países de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños apoyaron una resolución de las Naciones Unidas en febrero que pedía el retiro inmediato de las fuerzas rusas, Nicaragua votó en contra y Bolivia, Cuba y El Salvador se abstuvieron.

El presidente brasileño, Luiz Inácio Lula da Silva, se ha presentado como un posible mediador de paz neutral.

Y la Unión Europea se aisló de Rusia, que hasta el estallido de la guerra de Ucrania en febrero del año pasado era el mayor proveedor de gas de la Unión Europea.

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También quiere reducir su dependencia de China y construir alianzas con «socios confiables» para abrir más mercados al comercio, asegurar minerales esenciales para los autos eléctricos y una transición más amplia hacia una economía baja en carbono, una cadena de suministro dominada por China.

La UE ha reconocido que a veces ha descuidado a sus socios en América Latina a medida que China crece en la región, pero las cumbres periódicas entre la UE y la Comunidad de Estados de América Latina y el Caribe pueden proporcionar un contrapeso a Beijing.

Los 60 líderes han sido invitados a las conversaciones de Bruselas, pero los presidentes de El Salvador, México, Perú y Venezuela se encuentran entre los que no se espera que viajen.

Aunque están dispuestos a invertir en la UE, los socios de la CELAC generalmente quieren los beneficios económicos del procesamiento y la producción de baterías de litio o vehículos eléctricos, en lugar de menores ganancias de los metales cargados que se procesan en otros lugares.

La Unión Europea está impulsando un acuerdo comercial con Chile, el mayor productor de cobre del mundo y el segundo mayor productor de litio, y las autoridades han dicho que el acuerdo podría entrar en vigencia el próximo año.

También busca abrir los acuerdos comerciales que firmó con México en 2018 y con el bloque Mercosur compuesto por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay en 2019, aunque los funcionarios restaron importancia a las expectativas de avances durante la cumbre.

La Unión Europea y Argentina firmarán un memorando de entendimiento sobre cooperación en el campo de la energía antes del inicio de la cumbre.

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La UE también puede proporcionar detalles sobre los planes para invertir 10 000 millones de euros (11 200 millones de dólares) en proyectos de infraestructura para la Comunidad de América Latina y el Caribe, como parte de la iniciativa Global Gateway (1 dólar = 0,8907 euros).

(Reporte de Philip Blenkinsop) Editado por Barbara Lewis

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