‘Largo viaje’: voluntarios bielorrusos luchan por Ucrania

VARSOVIA, Polonia (AP) – Uno de ellos es un restaurador que huyó de Bielorrusia cuando supo que iba a ser arrestado por criticar al presidente Alexander Lukashenko. Otro benefactor denunció a otros activistas de la oposición o fue encarcelado. Uno afirma que su hermano fue asesinado por las fuerzas de seguridad del país.

Solo ellos estaban decididos a resistir a Lukashenko luchando contra las fuerzas rusas en Ucrania.

Los bielorrusos se encuentran entre los que respondieron al llamado del presidente ucraniano Volodymyr Zelensky para que los combatientes extranjeros vayan a Ucrania y se unan a la legión internacional. Por la defensa territorial de Ucrania, dado lo mucho que está en juego en el conflicto, que muchos ven como una batalla entre la dictadura y la libertad.

Para los bielorrusos, que consideran a los ucranianos una nación hermana, hay mucho en juego.

Las fuerzas rusas utilizaron el territorio bielorruso para invadir Ucrania a principios de la guerra, y Lukashenko se puso públicamente del lado de su aliado de mucho tiempo, el presidente ruso Vladimir Putin, llamándolo su «hermano mayor». Rusia, por su parte, ha invertido miles de millones de dólares en la economía de estilo soviético de Lukashenko, que estaba controlada por el estado con energía y préstamos baratos.

Los voluntarios bielorrusos creen que debilitar a Putin también debilitará a Lukashenko, quien ha estado en el poder desde 1994, y creará una oportunidad para derrocar a su gobierno represor. y propiciar un cambio democrático en un país de unos 10 millones de habitantes.

Para muchos bielorrusos, su base es Polonia, un país en el lado este de la OTAN que limita con Bielorrusia y Ucrania, que se convirtió en un refugio para los disidentes prodemocráticos bielorrusos antes de convertirse en un país de refugiados de guerra de Ucrania.

READ  Agente del Servicio Secreto regresó a EE. UU. desde Israel después de una supuesta "confrontación física"

Algunos de los combatientes voluntarios ya están en Polonia, y algunos solo pasan brevemente de camino a Ucrania.

“Entendemos que es un largo viaje para liberar a Bielorrusia y que el viaje comienza en Ucrania”, dijo Vadim Prokopyev, un empresario de 50 años que regentaba restaurantes en Minsk. Huyó del país después de que corriera el rumor de que sería arrestado por decir públicamente que el gobierno no estaba haciendo lo suficiente por las pequeñas empresas.

Cuando finalmente termine la guerra de Ucrania, nuestra guerra apenas comenzará. «Es imposible liberar el país de Bielorrusia sin expulsar a las fuerzas fascistas de Putin de Ucrania», dijo.

Prokopyev encabeza una unidad llamada «Bahonia» que entrena reclutas. Fue entrevistado por Associated Press mientras supervisaba un ejercicio que involucraba disparar pistolas y otras armas a autos viejos en una simulación de escenarios de guerra. Fueron entrenados por un ex oficial de policía polaco que ahora es instructor especial de tiro.

Prokopyev quiere que sus hombres adquieran una experiencia de combate decisiva y espera que algún día se abra una ventana de oportunidad para el cambio democrático en Bielorrusia. Pero dice que requerirá que los combatientes como él estén preparados y que los miembros de las fuerzas de seguridad de Bielorrusia se vuelvan contra Lukashenko.

Las elecciones presidenciales de Bielorrusia de 2020 se consideraron amañadas, pero las protestas callejeras masivas contra Lukashenko en un sexto mandato se enfrentaron a una brutal represión del gobierno, lo que llevó a Prokopyev a creer que no se podía esperar una «revolución de terciopelo» en Bielorrusia.

«El poder solo se le puede quitar a Lukashenko por la fuerza», dijo.

READ  Las últimas noticias de la guerra entre Rusia y Ucrania: actualizaciones en vivo

El sábado, hombres con otra unidad, Kastus Kalinouski, se reunieron en Varsovia en una casa de Bielorrusia, donde se apilaron sacos de dormir, colchonetas y otros equipos con destino a Ucrania. Se sentaron juntos, hablaron y comieron chocolate y café mientras se preparaban para mudarse a Ucrania más tarde ese día. La mayoría de ellos no querían ser entrevistados debido a su preocupación por su seguridad y la de sus familias en casa.

El regimiento, que oficialmente formaba parte de las fuerzas armadas ucranianas, recibió su nombre del líder de la rebelión antirrusa del siglo XIX, considerado un héroe nacional en Bielorrusia.

Lukashenko los llamó «ciudadanos bielorrusos locos», y las autoridades pusieron a 50 miembros de Castus Kalinowski en una lista de buscados e iniciaron procesos penales contra ellos.

Una de las personas que estuvo dispuesta a describir sus motivos fue Alice, de 19 años, que vive en Polonia desde el año pasado. Huyó de Bielorrusia después de ser detenido por el servicio de seguridad del país, todavía llamado KGB, y obligado a denunciar a un grupo de resistencia anti-Lukashenko en un video. Le dijeron que sería encarcelado si no cumplía.

Vestido completamente de negro, desde una sudadera con capucha hasta las botas, admitió que estaba nervioso cuando llegó el momento de dirigirse a Ucrania. Nunca recibió ningún entrenamiento militar, pero lo tendrá tan pronto como llegue a Ucrania. Pero aún no se sabe en qué medida y dónde se publicará.

Dijo que lucharía no solo para ayudar a Ucrania «sino para hacer que Bielorrusia sea independiente». También era importante para él, dijo, que la gente se diera cuenta de que el pueblo bielorruso es muy diferente al gobierno de Lukashenko.

READ  El presidente de Ucrania despide al jefe de inteligencia y al fiscal

Es un trabajo peligroso. Al menos cuatro voluntarios de la unidad de Castus Kalinowski ya han muerto. El comandante adjunto, Aliaksig Skopelia, murió en una emboscada rusa cerca de Kiev y Zelensky fue reconocido más tarde como el héroe de Ucrania.

Sin embargo, los combates en Ucrania a veces pueden parecer menos peligrosos que tratar de resistir a Lukashenko en casa, ya que muchos activistas en prisión enfrentan condiciones terribles.

Pavel Kokta, de 24 años, que en realidad luchó en la región ucraniana de Donbass en 2016, era un reclutador de Kastus Kalinouski, sufría quemaduras y había perdido la mayor parte de la audición en un oído.

Kokta dijo que su medio hermano, Nikita Krivtsov, fue encontrado muerto colgado en un área boscosa en las afueras de Minsk en 2020. La policía dijo que no había evidencia de un juego malvado, pero Kokta dice que él y el resto de la familia están seguros de que Krivtsov fue asesinado por su adhesión. Protestas contra Lukashenko.

Pero insistió en que su apoyo a Ucrania no se trataba de venganza, sino de luchar por un cambio democrático.

«Si Putin es derrotado, Lukashenko será derrotado», dijo.

___

Yuras Karamano en Lviv, Ucrania contribuyó a este despacho.

___

Siga la cobertura de AP de la guerra en https://apnews.com/hub/russia-ukraine

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.