Las ambiciones de Putin para la guerra de Ucrania aparecen en un concierto en Crimea tras su victoria electoral

MOSCÚ – Vladimir Putin acudió a la Plaza Roja el lunes para celebrar las elecciones que parecían transmitir un mensaje mayor a la multitud de miles de personas que ondeaban banderas y al mundo: habiendo ampliado su gobierno sobre Rusia, su atención se centrará en endurecer su agarre. En territorio ucraniano.

“Juntos, de la mano, saldremos adelante”, declaró antes de cantar el himno nacional, pocas horas después de declarar una victoria aplastante en unas elecciones que se administraron en el escenario sin oposición alguna.

Rodeado de sus actuaciones musicales favoritas, celebridades pro-guerra y las tres figuras oficialmente aprobadas que estaban con él en la boleta electoral, encabezó el evento de celebración para conmemorar el décimo aniversario de su anexión de Crimea. Los funcionarios ucranianos dijeron a NBC News que el partido no era más que propaganda y criticaron las votaciones celebradas por primera vez en cuatro regiones recientemente anexadas como coerción ilegal.

Tres días después de la votación, la comisión electoral rusa dijo que Putin había obtenido el 87% de los votos, la mayor victoria de su carrera política, en lo que el Kremlin describió como un sello público inequívoco de aprobación a su invasión de Ucrania, a pesar de que los críticos de Rusia llevaron a cabo una invasión Ucrania. Se impidió que la guerra tuviera lugar.

Apenas unas horas más tarde, el líder ruso estaba en la Plaza Roja, donde su rostro fue proyectado en pantallas gigantes para que pudiera ser visto desde y más allá del Mausoleo de Lenin.

Desde un escenario bajo las coloridas cúpulas de la Catedral de San Basilio, la música a veces era tan fuerte como un trueno, y las paredes de ladrillo rojo del Kremlin brillaban con las luces del escenario. La multitud, en su mayoría estudiantes, algunos de los cuales dijeron que les habían dado entradas gratuitas para el evento, vitorearon y cantaron mientras las estrellas rusas interpretaban canciones patrióticas.

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La mayoría de ellos tienen menos de 20 años y muchos tienen la cara pintada con los colores de la bandera rusa. Putin, que lleva 24 años en el poder, es el único líder que han conocido. Es posible que sean adultos antes de ver a otra persona.

“Hizo que Rusia fuera mucho mejor de lo que era”, dijo Maxim Druzhinin, de 18 años, hablando en inglés. Cuando se le preguntó si esperaba tener 30 años antes de que Putin dejara el cargo, el adolescente, estudiante de la prestigiosa Escuela Superior de Economía de la capital, dijo: «Hay una pregunta: ¿quién más?».

Alexandra Volkova, estudiante de programación de 18 años, en la fiesta de la victoria de Putin. Natasha Lebedeva/NBC News

“Ha logrado mantener unido al país durante muchos años”, afirmó Alexandra Volkova, estudiante de programación de habla rusa. «Definitivamente es el candidato más confiable que existe», dijo el joven de 18 años.

Por supuesto, la represión del Kremlin contra la disidencia significa que medir la opinión pública en Rusia es extremadamente difícil. Esta multitud era particularmente pro Putin y no estaba llena de aquellos que acudieron el domingo por la tarde en una silenciosa muestra de desafío convocada por la oposición, o aquellos que se habían resignado silenciosamente a la vida bajo Putin.

«Crimea no es rusa»

Putin aprovechó esta ocasión para prometer extender el sistema ferroviario ruso hasta la ocupada península de Crimea, como alternativa al puente que une la península con el territorio continental ruso, que ha sido objeto de repetidos ataques ucranianos.

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El líder ruso también elogió al pueblo de Crimea por lo que describió como su lealtad a Moscú.

«Son nuestro orgullo», dijo Putin. «Nunca se separaron de Rusia. Esto es lo que permitió a Crimea regresar a nuestra familia común».

Este “regreso”, que impulsó la popularidad de Putin y marcó el tono del expansionismo ruso en la década siguiente, es visto por la mayor parte de la comunidad internacional como una toma territorial ilegal, más que como una repatriación histórica.

Crimea, considerada vital para el poder naval ruso, ha sido utilizada como un importante centro y punto de partida para la guerra contra Ucrania, que ha prometido recuperarla junto con todos los territorios ocupados por ella y ha atacado cada vez más objetivos militares rusos en la península.

“Crimea no es rusa”, dijo a NBC News Tamila Tasheva, representante permanente de Kiev en Crimea. «Jurídicamente, la región es ucraniana. Esto, por cierto, se entiende muy claramente en el subconsciente de la propia Rusia, por eso se celebran tales 'ceremonias' para convencerse de su inexistencia», dijo sobre la evento que tuvo lugar en la Plaza Roja.

Después de ocho años de ocupación de Crimea, Rusia anexó cuatro regiones más de Ucrania en 2022: Kherson y Zaporizhia en el sur, así como Donetsk y Luhansk en el este. Algunas de estas zonas están sólo parcialmente controladas por las fuerzas rusas, aunque eso no impidió que el Kremlin celebrara una votación en la que había hombres armados presentes en algunos colegios electorales.

Putin habla ante una multitud de seguidores después de su victoria electoral en la Plaza Roja de Moscú el lunes por la noche.Alexander Zemlyanichenko/AFP

La Comisión Electoral Rusa dijo que en cuatro de las cinco regiones anexadas, incluida Crimea, los votantes dieron a Putin más del 90% de los votos.

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Mykhailo Podolyak, asesor del presidente Volodymyr Zelensky, dijo que estos resultados son “falsos” y carecen de legitimidad, mientras que los ucranianos que se oponen al Kremlin siguen sufriendo a manos de los rusos.

Tasheva desestimó los supuestos hallazgos como “propaganda primitiva”.

Pero para el Kremlin, las elecciones de tres días celebradas el lunes por la noche fueron el mensaje Claro. Ucrania tendrá que luchar para conservar su territorio, y los ojos de Putin ahora están firmemente puestos más allá del teatro de la Plaza Roja, en los campos de batalla que definirán su legado.

Keir Simons y Natasha Lebedeva informaron desde Moscú y Yulia Tilmazan informó desde Londres.

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