Las 'cerdas Barbie' y el 'unicomber' se encuentran entre varias especies nuevas y extrañas descubiertas en un sitio minero propuesto en aguas profundas en el Océano Pacífico.

A profundidades de entre 13.000 y 16.000 pies bajo el mar, los investigadores de la biodiversidad se apresuraron a documentar la vida marina nueva y exótica antes de embarcarse en un proyecto de minería de energía verde.

Sus últimos descubrimientos incluyen la cerdita Barbie de color rosa brillante, un pepino de mar Empirima de múltiples patas que busca plancton muerto en el fondo del mar, llamado «nieve marina».

Otros especímenes incluyen una marsopa completamente transparente, parecida a un extraterrestre, llamada unicumber, y uno de los vertebrados de aguas profundas más profundos actualmente conocidos por la ciencia, el pez cola de rata.

El proyecto espera desarrollar un censo ambiental de esta región de aguas profundas llamada Zona Clarion-Clipperton (CCZ), que tiene una gran reserva de nódulos polimetálicos del tamaño de una patata, ricos en elementos minerales esenciales para las baterías avanzadas.

“Podemos suponer que muchas de estas especies serán nuevas para la ciencia”, explica un biólogo marino que trabaja en el Museo de Historia Natural de Londres (NHM).

«A veces, han sido vistos/observados/conocidos antes, pero nunca han sido recopilados o descritos formalmente», añadió.

Los últimos descubrimientos realizados por el Museo de Historia Natural de Londres en colaboración con el estudio de impacto de la minería en los fondos marinos SMARTEX incluyen la 'Barbie Pig' rosa, un pepino de mar que se alimenta en el fondo del océano en busca de plancton muerto, llamado 'nieve marina' o 'nieve marina'. phytodetritus' Técnicamente.

Mientras que la marsopa alienígena y completamente transparente, llamada...

Si bien la marsopa completamente transparente y parecida a un extraterrestre, llamada unicumber, ya ha sido fotografiada en anteriores 'estudios de imágenes del fondo marino', aún no se ha recolectado un espécimen físico de esta especie, y nunca antes se había fotografiado a la criatura en alta resolución.

“Por ejemplo”, continuó la bióloga marina Regine Drennan, “en estudios fotográficos anteriores del fondo marino se ha visto una marsopa apodada 'unicumber'”.

«Pero, hasta donde sabemos, no ha sido recopilado ni fotografiado en alta resolución».

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Del mismo modo, los investigadores saben poco sobre el ciclo de vida del ratelle, ya que sólo se han encontrado unos pocos ejemplos de larvas juveniles de la criatura para estudiar.

¿Por qué los científicos estudian la CCZ?

La CCZ es una de las mayores colecciones sin explotar de tierras raras y metales como manganeso, níquel, cobre y hierro.

Es un objetivo para los mineros de los fondos marinos, que quieren explotarlo para fabricar baterías y productos electrónicos.

Como resultado, los científicos se están centrando en la CCZ para evaluar cómo estas actividades impactan los ecosistemas.

Se espera que sus descubrimientos puedan servir de base para tomar decisiones relativas a futuros proyectos de minería en los fondos marinos.

Pero se sabe que las ratas, con sus grandes ojos azules, tienen sentidos agudos para cazar comida en las negras profundidades del océano.

“Tiene olfato para detectar carroña podrida”, según investigadores de la Universidad de Harvard Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey, «Las sensibles agujas en su barbilla detectan pequeños crustáceos o gusanos retorciéndose en el barro».

“Barbas” es como los científicos marinos llaman a los hilos parecidos a pelos que sobresalen de la boca de algunos peces.

Como explicó Drennan al sitio de noticias. IFLScienciaBuscar alimento en las profundidades de 3 millas de la CCZ es particularmente difícil porque la vida está muy extendida y es escasa en esta región profunda, oscura e inhóspita del Océano Pacífico.

Partes de la CCZ, entre Hawái y México, se extienden hasta la asombrosa cifra de 18.000 pies, o casi tan profunda como la cumbre del Monte Kilimanjaro.

La baja densidad de población en la CCZ también hizo que el estudio del NHM de Londres fuera más difícil, afirmó.

«La distribución de estos animales parece ser bastante irregular, y uno de los ROV está dominado por pepinos de mar», explicó Drennan. [remotely operated vehicle] El buceo puede estar completamente ausente en otros lugares, siendo más común un lugar diferente.

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“En términos de la densidad a la que estamos acostumbrados, por ejemplo en la Tierra o [in] «En los sistemas marinos poco profundos, las profundidades del mar en general (y esta región de la ZCC) tienen densidades de población muy bajas, en gran parte debido a la limitación de alimentos», dijo.

Uno de los vertebrados más profundos conocidos por la ciencia,

Uno de los vertebrados más profundos conocidos por la ciencia, el “pez cola de rata”, que también se encuentra en la CCZ, todavía no se comprende bien debido a la dificultad de obtener especímenes de larvas de peces raras.

Se sabe que el pez campana, con sus grandes ojos azules (en la foto), tiene agudos sentidos para cazar alimento en las oscuras profundidades del océano, donde, como señaló un biólogo marino,

Se sabe que el pez campana, con sus grandes ojos azules (en la foto), tiene sentidos agudos para cazar comida en las oscuras profundidades del océano, donde, como señaló un biólogo marino, “la comida es muy limitada”.

Varios investigadores del NHM de Londres, dirigidos por el investigador de aguas profundas Dr. Adrian Glover, vieron por primera vez la novela 'Barbie Pig' mientras revisaban las imágenes de su ROV en el viaje de regreso al este de Costa Rica.

El nombre de la criatura de inspiración rosa fue sugerido por la estudiante de doctorado Bethany Fleming del Centro Oceanográfico Nacional del Reino Unido en Southampton.

Aunque se necesita más investigación para estar seguros, la marsopa parece aparecer por primera vez como una especie completamente nueva captada por el estudio de imágenes de alta resolución del equipo.

Otra razón por la que las criaturas de las profundidades oceánicas, como Barbie Pig, pueden resultar difíciles de obtener y estudiar es su fragilidad.

Fuera de su entorno frío y oscuro, donde la presión del agua alcanza la asombrosa cifra de 7.200 libras por pulgada cuadrada, los cuerpos de las marsopas se desintegrarán y se disolverán en el propio «hielo marino».

Sin embargo, el equipo del NHM de Londres espera recolectar suficientes muestras para comprender el ecosistema único y escaso de la CCZ.

«Muchas de las muestras se utilizarán para investigaciones, analizando patrones de diversidad en el fondo marino de esta región», dijo a IFLScience la candidata a doctorado Eva Stewart.

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«Todos los especímenes recolectados serán devueltos al museo».

Los científicos del Museo de Londres llevaron a cabo su investigación como parte de un proyecto llamado inteligente, «Minería de los fondos marinos y resiliencia al impacto experimental».

El esfuerzo liderado por el Reino Unido espera determinar (entre más descubrimientos de «ciencia pura») el impacto ambiental si la minería del fondo marino libera columnas gigantes de tierra en las profundidades del mar en medio de sus esfuerzos por recolectar el gran alijo de nódulos minerales de la CCZ.

De hecho, muchos nódulos han permanecido en el fondo del océano sin moverse durante millones de años.

Pero las empresas mineras y minerales han confirmado que los trabajos previstos en la ZCC tendrán un impacto pequeño.

'[90] «Un porcentaje de los contratos de exploración de nódulos del mundo se encuentran en el área Clarion-Clipperton, que representa menos de la mitad del 1% del fondo marino global», dijo a IFLScience Rory Asher, director de medios y relaciones públicas de Metals.

«Pero esto representa la mayor fuente de manganeso, níquel y cobalto en cualquier parte del planeta», continuó Asher, «y eso eclipsa todo lo que hay en la Tierra en varios órdenes de magnitud».

Estos metales pesados ​​son componentes esenciales muy deseables de las baterías que alimentan los teléfonos inteligentes, las computadoras portátiles y los vehículos eléctricos. Se los considera en gran medida esenciales para la transición de la humanidad hacia el abandono de los combustibles fósiles.

“Hay suficientes minerales in situ en dos sitios para satisfacer las necesidades de 280 millones de personas [electric, battery-powered] Automóviles, dijo Asher, «que representan todos los automóviles en Estados Unidos, o una cuarta parte de la flota de vehículos del mundo».

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