Las fotos de James Webb emocionan y sorprenden a los científicos: NPR

El pequeño punto rojo resaltado dentro del cuadrado blanco en esta imagen del Telescopio Espacial James Webb es una galaxia temprana, vista solo 350 millones de años después del Big Bang.

STScI/NASA


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El pequeño punto rojo resaltado dentro del cuadrado blanco en esta imagen del Telescopio Espacial James Webb es una galaxia temprana, vista solo 350 millones de años después del Big Bang.

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Nuevas fotos de bebés del universo, tomadas por el Telescopio Espacial James Webb, muestran que las galaxias están comenzando a formarse más rápido y antes de lo esperado.

El telescopio fue lanzado en diciembre y ahora está orbitando alrededor del sol a un millón de millas de la Tierra. Su espejo gigante le permite detectar la luz tenue que ha estado viajando a lo largo de la historia del universo de aproximadamente 13.800 millones de años. Esto significa que puede ver efectivamente cómo se veían las galaxias en el tiempo.

Las imágenes tomadas hasta ahora han asombrado y desconcertado a los científicos, porque resulta que existían muchas galaxias luminosas cuando el universo era muy joven.

«Solo unos pocos cientos de millones de años después del Big Bang, ya hay muchas galaxias», dice. Trío Tommaso, astrónomo de la Universidad de California, Los Ángeles. «JWST ha abierto nuevos caminos, acercándonos a comprender cómo comenzó todo».

en la investigación Hojas Publicado en Cartas de revistas astrofísicasTrieu y otros astrónomos informan del descubrimiento de una galaxia que data de solo 450 millones de años después del comienzo y otra que data de 350 millones de años.

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Este último descubrimiento rompió un récord establecido por el Telescopio Espacial Hubble en 2016, cuando logró vislumbrar una galaxia llamada GN-z11, que existió unos 400 millones de años después del Big Bang.

astrónomo Garth Illingworth de la Universidad de California Santa Cruz fue miembro del equipo que estableció el GN-z11 y dice que verlo fue una «gran sorpresa». Pero ahora, con la ayuda de su nuevo telescopio espacial, los científicos saben que no fue solo un extraterrestre extraño, porque tienen al menos dos ejemplos más.

La mancha rojiza es una galaxia recién descubierta vista 350 millones de años después del Big Bang.

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«Estas galaxias de las que estamos hablando son brillantes, por lo que se han estado escondiendo por debajo de los límites de lo que Hubble puede hacer», dice. gene rigbyCientífico del Proyecto de Operaciones del Telescopio Espacial James Webb. «Estaban allí esperándonos».

Desde que los astrónomos comenzaron a usar la teoría del planeta Tierra, algunos han afirmado haber visto galaxias de eras anteriores, como 250 millones de años después del Big Bang. Pero estas son observaciones más empíricas.

«Tenemos mucha confianza en esas dos cosas, pero menos confianza en las otras», dice Illingworth. «Definitivamente hay mucha discusión».

Las dos galaxias recién vistas son mucho más pequeñas que la nuestra, la Vía Láctea, y una de ellas parece estar inesperadamente alargada.

Dado que JWST ha visto tantas galaxias brillantes tempranas, los astrónomos tienen que repensar sus viejas ideas sobre la evolución del universo.

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«Es emocionante para nosotros, desde un punto de vista teórico, que puede haber algunas preguntas abiertas sobre cómo estas galaxias formaron sus estrellas tan temprano que podemos detectar un gran número de ellas». Cihan Kartaltepe del Instituto de Tecnología de Rochester.

Encontrar galaxias como estas y construir una mayor comprensión de cómo evolucionó el universo para ser como es hoy es la razón por la cual los astrónomos han gastado décadas y $ 10 mil millones en diseñar y lanzar el JWST.

«Podemos ver que realmente estamos en el camino correcto para cumplir el sueño de comprender las galaxias lo antes posible», dice Illingworth. «Los últimos meses han sido emocionantes, pero todavía tenemos mucho que aprender».

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