Las inundaciones de Kentucky matan al menos a 16, el gobernador advierte que el número de víctimas «podría ser mucho mayor»

Equipos de búsqueda y rescate respaldados por la Guardia Nacional buscaron el viernes a personas desaparecidas en inundaciones récord que acabaron con comunidades enteras en algunas de las partes más pobres de Estados Unidos. El gobernador de Kentucky dijo 16 personas murieronA medida que continúa la lluvia, espera un número.

«Todavía tenemos mucho que buscar”, dijo Jerry Stacey, gerente de emergencias del condado de Perry, el más afectado de Kentucky. “Todavía tenemos personas desaparecidas”.

Van Jackson revisa a su perro, Jack, quien quedó varado en una iglesia por las inundaciones luego de un día de fuertes lluvias en Garrett, Kentucky, el 28 de julio de 2022.
Van Jackson revisa a su perro, Jack, quien quedó varado en una iglesia por las inundaciones luego de un día de fuertes lluvias en Garrett, Kentucky, el 28 de julio de 2022.

Pat McDonough/USA TODAY Network vía Reuters


Las poderosas inundaciones engulleron ciudades, represaron arroyos y arroyos en los valles y barrancos de los Apalaches, inundaron casas y negocios, dejaron vehículos en montones inútiles y aplastaron equipos en funcionamiento y escombros contra puentes. Los deslizamientos de tierra en las laderas empinadas dejaron a muchas personas varadas y sin electricidad, lo que dificultó mucho los rescates.

El número de muertos en Kentucky incluía niños, dijo el gobernador Andy Beshear a The Associated Press antes de recorrer el área del desastre el viernes, «pero espero que ese número se duplique, probablemente incluso durante el día de hoy».

Los equipos de emergencia realizaron 50 rescates aéreos y cientos de rescates acuáticos el jueves, y muchos más aún necesitan ayuda, dijo el gobernador. «No es solo un desastre en curso, es una búsqueda y rescate en curso. Algunas áreas no tendrán agua hasta mañana».

Determinar la cantidad de personas desaparecidas por el servicio celular y la electricidad en el área del desastre es difícil, dijo: «Está tan extendido que es un desafío incluso para las autoridades locales juntar los números».

Más de 200 personas se han refugiado, dijo Beshear. Envió tropas de la Guardia Nacional a las áreas más afectadas. Tres parques instalaron refugios y el gobernador abrió un portal en línea para donaciones a las víctimas debido a que los daños a la propiedad fueron muy extensos. El presidente Biden llamó para expresar su apoyo a un largo esfuerzo de recuperación, que Beshear dijo que llevará más de un año reconstruir por completo.

Friley le dijo a WKYT-TV: «Otra vez es todo el condado. Todavía hay muchos lugares a los que los equipos de rescate no pueden llegar».

Los despachadores del condado de Perry dijeron a WKYT-TV que las inundaciones barrieron carreteras y puentes y derribaron casas de sus cimientos. La ciudad de Hazard dijo que los equipos de rescate estuvieron fuera durante la noche, instando a las personas en Facebook a mantenerse fuera de las carreteras y «orar por un descanso bajo la lluvia».

Después de lluvias continuas durante los últimos días, cayó más lluvia el viernes. La tormenta envió agua que fluyó por las laderas y brotó de los arroyos, inundando caminos y obligando a los rescatistas a usar helicópteros y botes para llegar a las personas atrapadas. Las inundaciones también dañaron partes de West Virginia y el sur de West Virginia, un área donde la pobreza sigue siendo alta.

“Hay cientos de familias que lo han perdido todo”, dijo Beshear. «Y muchas de estas familias no tienen mucho para empezar. Así que todavía duele. Pero vamos a estar ahí para ellos».

resistencia.US Más de 33,000 clientes se quedaron sin electricidad en el este de Kentucky, West Virginia y Virginia el viernes, con la mayoría de los cortes de Kentucky.

Los equipos de rescate trabajaron para llegar a las personas en Virginia y Virginia Occidental, donde las carreteras eran intransitables. Las inundaciones derribaron árboles, cortaron el suministro eléctrico y cerraron carreteras en seis condados de Virginia Occidental. El gobernador Glenn Young también declaró el estado de emergencia para ayudar a Virginia a movilizar recursos en las áreas inundadas del suroeste de Virginia.

«Como se esperan más lluvias en los próximos días, queremos inclinarnos hacia adelante para proporcionar más recursos para ayudar a los afectados», dijo Youngin en un comunicado.

Aunque algunas inundaciones retroceden después del pico del jueves, es posible que se produzcan inundaciones repentinas en lugares de la región hasta el viernes por la noche, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

Las áreas más afectadas del este de Kentucky recibieron de 8 a 10 1/2 pulgadas en las 48 horas que terminaron el jueves, dijo Brandon Bonds, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Jackson. Las fuertes lluvias cayeron durante la noche en algunas áreas, incluido el condado de Martin, lo que provocó una nueva advertencia de inundación repentina de otras 3 pulgadas más o menos el viernes.

El North Fork del río Kentucky rompió récords en al menos dos lugares. El aforo de un río en Whitesburg se registró en 20,9 pies (6,4 metros), 6 pies (1,8 metros) más alto que el récord anterior, y el río en Jackson registró un récord de 43,47 pies (13,25 metros), dijo Bonds.

Bonds dijo que se esperan fuertes lluvias en algunos lugares el viernes por la tarde y que comenzarán a secarse el sábado «antes de que las cosas se recuperen el domingo y la próxima semana».

Krystal Holbrook ya había tenido suficiente el jueves, su familia corrió durante la noche para mover vehículos, casas rodantes, remolques y equipos mientras las inundaciones repentinas amenazaban a su ciudad de Jackson, en el sureste de Kentucky. «El terreno más alto se vuelve un poco más difícil», dijo.

En Whitesburg, Kentucky, las aguas de la inundación ingresaron a Appleshop, un centro de arte y educación reconocido por promover y preservar la historia y la cultura de la región.

«Realmente no sabemos el alcance total del daño porque no pudimos ingresar al edificio de manera segura o realmente acercarnos a él», dijo Meredith Skalos, su directora de comunicaciones. «Sabemos que parte de nuestro material de archivo ha inundado las calles de Whitesburg desde el edificio».

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