Las inundaciones de Nueva Escocia causan daños ‘inimaginables’; Faltan cuatro personas

OTTAWA (Reuters) – La lluvia más intensa en la provincia atlántica canadiense de Nueva Escocia en más de 50 años ha provocado inundaciones que han causado daños «inimaginables» y han dejado a cuatro personas desaparecidas, incluidos dos niños, dijeron el sábado las autoridades.

La tormenta, que comenzó el viernes, arrojó más de 25 centímetros (10 pulgadas) en algunas partes en solo 24 horas, la misma cantidad que cae normalmente en tres meses. La inundación resultante arrasó carreteras, debilitó puentes e inundó edificios.

“Tenemos una situación aterradora y significativa”, dijo el primer ministro de Nueva Escocia, Tim Houston, y agregó que al menos siete puentes tendrían que ser reemplazados o reconstruidos.

«El daño a la propiedad… es inimaginable», dijo en una conferencia de prensa. Houston dijo que la provincia buscará un apoyo significativo del gobierno federal.

El primer ministro Justin Trudeau dijo a los periodistas en Toronto que estaba muy preocupado por las inundaciones y prometió que Ottawa «estaría allí» en la provincia.

Las inundaciones fueron el último desastre relacionado con el clima que azotó a Canadá este año. Los incendios forestales ya han quemado un número récord de hectáreas, enviando nubes de humo a los Estados Unidos. A principios de este mes, fuertes lluvias provocaron inundaciones en varios estados del este de Estados Unidos.

Las autoridades declararon estado de emergencia en Halifax, la ciudad más grande de Nueva Escocia, y en otras cuatro regiones.

La Municipalidad Regional de Halifax informó «daños extremos en las carreteras y la infraestructura» e instó a las personas a permanecer en sus casas y no usar sus automóviles.

Las imágenes publicadas en las redes sociales de Halifax mostraban autos abandonados casi cubiertos por las aguas de la inundación y rescatistas usando botes para rescatar a las personas.

Houston dijo, citando a la policía, que dos niños estaban desaparecidos después de que el automóvil en el que viajaban se hundiera. En otro incidente, un hombre y un joven desaparecieron después de que su automóvil se sumergiera en aguas profundas.

En un momento, más de 80.000 personas se quedaron sin electricidad.

Environment Canada pronostica fuertes lluvias en la parte este de la provincia hasta el domingo.

“La gente no debería asumir que todo ha terminado. Esta es una situación muy dinámica”, dijo el alcalde de Halifax, Mike Savage, en la conferencia de prensa, y agregó que la ciudad ha sido golpeada con “proporciones bíblicas de lluvia”.

Ryan Snowdon, meteorólogo de Canadian Broadcasting Corporation, dijo que la lluvia en Halifax fue la más intensa desde que un huracán azotó la ciudad en 1971.

El sábado temprano, las autoridades en el norte de Nueva Escocia ordenaron a los residentes evacuar en medio de temores de que se hubiera roto una presa cerca del sistema del río St. Croix. Posteriormente rescinden la orden de evacuación.

(Reporte de David Leungren). Editado por Daniel Wallis, Richard Chang y Paul Simao

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