Las inundaciones del lago del Himalaya han dejado 14 muertos y más de 100 desaparecidos en la India

NUEVA DELHI/CALCUTA (Reuters) – Al menos 14 personas murieron y 102 desaparecieron el jueves después de que fuertes lluvias provocaron el desbordamiento de las orillas de un lago glacial en la región del Himalaya en el noreste de India, el peor desastre de su tipo en la región en más de cinco años. Contratos.

El lago Lonak, en el estado de Sikkim, se desbordó el miércoles, provocando grandes inundaciones que, según las autoridades, afectaron la vida de 22.000 personas. Este es el último fenómeno meteorológico mortal en las montañas del sur de Asia atribuido al cambio climático.

Sikkim recibió 101 mm (4 pulgadas) de lluvia en los primeros cinco días de octubre, más del doble de los niveles normales, lo que provocó inundaciones peores que las de octubre de 1968, en las que se estima que murieron unas 1.000 personas, dijo el Departamento Meteorológico.

La administración ha pronosticado fuertes lluvias durante los próximos tres días en partes de Sikkim y los estados vecinos.

Los funcionarios locales dijeron que las recientes inundaciones se vieron exacerbadas por la fuga de agua de la presa Teesta V del NHPC estatal. Una fuente gubernamental dijo a Reuters que cuatro de las compuertas de la presa fueron arrasadas y no estaba claro por qué no se abrieron a tiempo.

A primera hora del jueves, la agencia gubernamental de gestión de desastres dijo que 26 personas resultaron heridas y 102 estaban desaparecidas, incluidos 22 militares. 11 puentes fueron arrasados, lo que dificultó las operaciones de rescate ya afectadas por las fuertes lluvias.

Las autoridades del vecino Bangladesh estaban en alerta, y un funcionario de la Junta de Desarrollo del Agua, administrada por el estado, advirtió que cinco distritos en la parte norte del país podrían quedar sumergidos a medida que el río Teesta, que ingresa a Bangladesh por debajo del río Sikkim, crece.

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Gráficos de Reuters Gráficos de Reuters

Un portavoz de la defensa india dijo: «Continúan los esfuerzos para recuperar vehículos hundidos bajo el barro en Burdang, cerca de Singtam. La búsqueda de personas desaparecidas se centra ahora en las zonas situadas debajo del río Teesta».

El combustible escasea y hay alimentos disponibles

Imágenes de vídeo de la agencia de noticias ANI, en la que Reuters tiene una participación minoritaria, mostraron inundaciones que llegaban a zonas urbanizadas donde varias casas se derrumbaron. Las bases del ejército y otras instalaciones resultaron dañadas y los vehículos quedaron sumergidos.

Las imágenes de satélite mostraron que casi dos tercios del lago habían sido drenados.

Sikkim, un pequeño estado con una población de alrededor de 650.000 habitantes situado en las montañas entre Nepal, Bután y China, quedó aislado de Siliguri, en la vecina Bengala Occidental, debido al colapso de la carretera principal.

La gasolina y el diésel se han vuelto escasos en la capital del estado, Gangtok, pero hay alimentos fácilmente disponibles, dijo a Reuters el diputado GT Dongle.

El miércoles, una tormenta eléctrica dejó caer una gran cantidad de lluvia en un breve período sobre el lago Lunak, a unos 150 kilómetros al norte de Gangtok, cerca de la frontera con China, provocando inundaciones repentinas en el valle de Teesta.

Un informe de 2020 de la Agencia Nacional de Gestión de Desastres de la India dijo que los lagos glaciares están creciendo y representan un riesgo potencial importante para la infraestructura y la vida río abajo, a medida que los glaciares del Himalaya se derriten debido al cambio climático.

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“Lamentablemente, esta es la última de una serie de inundaciones mortales que asolaron la región del Hindu Kush Himalaya durante este monzón, poniendo de relieve la realidad de la extrema vulnerabilidad de esta región al cambio climático”, afirmó Pema Gyamchu, directora general. Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas con sede en Nepal.

Otras regiones montañosas de la India, así como partes de los vecinos Pakistán y Nepal, se han visto afectadas por fuertes lluvias, inundaciones y deslizamientos de tierra en los últimos meses, que han matado a decenas de personas.

Un informe publicado por científicos del Centro Nacional de Percepción Remota de la India hace una década advertía que las posibilidades de que el lago explotara en sus orillas eran “extremadamente altas”, del 42%.

(Reporte adicional de Subrata Nag Chowdhury en Calcuta, Jatindra Dash en Bhubaneswar, Tanvi Mehta y Krishn Kaushik en Nueva Delhi), Sarita Chaganti Singh, Roma Paul y Rajendra Jadhav; Editado por Robert Bircell, Michael Perry, E. B. Rajesh y Kim Coghill

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