Las plantas realmente «gritan» de las que nunca habíamos oído hablar hasta ahora. Alerta científica

Parece que Roald Dahl sabía algo: si yo fuera tú Daña la planta, grita..

Especie de. No de la misma manera que tú o yo podríamos gritar. En cambio, emiten sonidos de chasquidos o chasquidos a frecuencias ultrasónicas fuera del rango del oído humano que aumentan cuando la planta se estresa.

Y esta, según un estudio publicado este año, podría ser una de las formas en que las plantas comunican su sufrimiento al mundo que las rodea.

«Incluso en el ámbito silencioso, ya hay sonidos que no escuchamos, y esos sonidos transportan información. Hay animales que pueden escuchar estos sonidos, por lo que existe la posibilidad de una gran interacción vocal». dijo la bióloga evolutiva Lilash Hadani de la Universidad de Tel Aviv en Israel.

«Las plantas interactúan con insectos y otros animales todo el tiempo, y muchos de estos organismos usan el sonido para comunicarse, por lo que sería contraproducente para las plantas no usar sonido en absoluto».

Las plantas sometidas a estrés no son tan pasivas como podría pensarse. Sufren algunos cambios bastante interesantes, uno de los más obvios (al menos para nosotros los humanos) es la liberación de algunos olores muy fuertes. También pueden cambiar su color y forma.

Estos cambios pueden señalar peligro a otras plantas cercanas, haciendo que sus defensas se fortalezcan; o Atraer animales para hacer frente a las plagas. que pueda dañar la planta.

Sin embargo, no se ha explorado completamente si las plantas emiten otros tipos de señales, como sonidos. Hace unos años, Hadani y sus colegas descubrieron que las plantas pueden detectar sonidos. La siguiente pregunta lógica es si ellos también pueden producirlo.

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Para averiguarlo, registraron plantas de tomate y tabaco en diversas condiciones. Primero, registraron las plantas no estresadas para obtener una línea de base. Luego registraron las plantas que habían sido secadas y las plantas cuyos tallos habían sido cortados. Estas grabaciones se realizaron primero en una cámara acústica insonorizada y luego en un invernadero normal.

A continuación, entrenaron un algoritmo de aprendizaje automático para distinguir entre el sonido producido por plantas no estresadas, plantas cortadas y plantas secas.

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Los sonidos que emiten las plantas son similares a chasquidos o chasquidos con una frecuencia demasiado aguda para los humanos y detectables en un radio de más de un metro (3,3 pies). Las plantas no estresadas no hacen mucho ruido; Simplemente están pasando el rato y tranquilamente haciendo sus cosas veganas.

Por el contrario, las plantas estresadas son más ruidosas, haciendo una media de unos 40 clics por hora, dependiendo de la especie. Y las plantas privadas de agua tienen un aspecto acústico notable. Comienzan a golpearse con más frecuencia antes de que muestren signos evidentes de secado, aumentando a medida que la planta se seca, antes de disminuir a medida que la planta se marchita.

El algoritmo pudo distinguir entre estos sonidos, así como los tipos de plantas que los emitían. Y no se trata sólo de las plantas de tomate y tabaco. El equipo probó una variedad de plantas y descubrió que la producción saludable parece ser una actividad vegetativa muy popular. Se han grabado sonidos de trigo, maíz, uvas, cactus y abejas.

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Pero todavía quedan algunas incógnitas. Por ejemplo, no está claro cómo se producen los sonidos. En investigaciones anteriores, se descubrió que las plantas secas experimentan cavitación, un proceso en el que las burbujas de aire con la forma del tallo se expanden y colapsan. Esto da como resultado, al crujir de los nudillos, un chasquido audible; Algo parecido puede pasar con las plantas.

Aún no sabemos si otras angustias también pueden causar el sonido. Los patógenos, los ataques, la exposición a la luz ultravioleta, las temperaturas extremas y otras condiciones adversas pueden hacer que las plantas empiecen a parecer plástico de burbujas.

Tampoco está claro si la producción adecuada es una evolución adaptativa de las plantas o si es simplemente algo que sucede. Sin embargo, el equipo demostró que el algoritmo puede aprender a reconocer y diferenciar los sonidos de las plantas. Ciertamente es posible que otros organismos hubieran hecho lo mismo.

Además, es posible que estos organismos hayan aprendido a responder al ruido de las plantas en dificultades de diferentes maneras.

«Por ejemplo, una mariposa que intenta poner sus huevos en una planta o un animal que intenta comer una planta puede utilizar sonidos para ayudar a guiar su decisión». Hadani dijo.

Para nosotros los humanos, las implicaciones son muy claras; Podemos escuchar las llamadas de auxilio de las plantas sedientas y regarlas antes de que se conviertan en un problema.

Pero se desconoce si otras plantas perciben y responden. Trabajos de investigación anteriores han demostrado que las plantas pueden aumentar Tolerancia a la sequía en respuesta al sonido., por lo que es ciertamente razonable. Y aquí es donde el equipo marca la siguiente etapa de su investigación.

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Ahora que sabemos que las plantas emiten sonidos, la siguiente pregunta es: «¿Quién escucha?». Hadani dijo.

«Actualmente estamos investigando las respuestas de otros organismos, tanto animales como plantas, a estos sonidos, y también estamos explorando nuestra capacidad para identificar e interpretar sonidos en entornos completamente naturales».

La investigación ha sido publicada en celúla.

Una versión anterior de este artículo se publicó en marzo de 2023.

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