Los 76ers se encargan de los negocios contra los Nets, pero les espera mucha incertidumbre

NUEVA YORK — Hace trescientos sesenta y cuatro días, los Philadelphia 76ers ingresaron a la arena con una ventaja de 3-0 en su serie de primera ronda y la oportunidad de avanzar a las semifinales de la Conferencia Este con tan poco ruido, alboroto o estática como sea posible. posible. . No pudieron hacerlo: Joel Embiid, James Harden y Tyrese Maxey se combinaron para fallar 39 tiros, Pascal Siakam anotó 34 puntos y los Toronto Raptors ganaron. Juego 4 Para ampliar la serie.

Cinco días después, Billy termina el trabajo. Aún así, los juegos adicionales valieron la pena, sobre todo cuando Embiid se encontró en el extremo comercial de un codo de Siakam al final de la blanqueada del Juego 6 y la fractura resultante lo dejó fuera de los dos primeros juegos de la segunda ronda. Los Sixers perdieron a ambos y se inclinaron ante el viejo amigo Jimmy Butler y el Miami Heat en seis juegos.

¿La lección de Philly de esa debacle es capital? No juegues con tu comida. (Sí, doctor Rivers: Su alimento».)

Si tienes la oportunidad de derribar a un oponente sobrevalorado, mientras juegas con desesperación tratando de salvar su temporada, y Embiid ya sufre una lesión de postemporada que ha enmascarado su rutina deprimente, encuentra la manera de hacer el trabajo y sigue adelante. . En la sesión matinal del sábado en el Barclays Center, los Sixers completaron una barrida de cuatro juegos sobre los Brooklyn Nets 96-88, lo que les permitió pasar a cosas más grandes y mejores, a saber, el ganador de la segunda serie. -Los Boston Celtics, mejor clasificados, contra los Atlanta Hawks, séptimos clasificados, con Boston ganando 2-1.

Los Sixers no anotaron muchos puntos de estilo en el proceso de eliminar a un equipo de los Nets que construyó la postemporada con la fuerza de un colchón construido cuando Kevin Durant y Kyrie Irving todavía trabajaban en la esquina de Flatbush y el Atlántico. (Se mudó a Brooklyn 13-15 con un diferencia de puntos negativos Y Ofensa de los 10 últimos (Después de la fecha límite de intercambio).

El Juego 4 tuvo un agujero en forma de MVP en el medio en todo momento, evidente tanto en el fuerte comienzo de los Nets (29 puntos en el primer cuarto, una primera mitad de 15 puntos, 7 rebotes y 4 bloqueos para el centro de Brooklyn Nick Claxton) y Los continuos problemas de Filadelfia para poner el balón en la canasta. Anotó seis en los primeros tres juegos de la serie. Casi 120 puntos por cada 100 posesiones con MB en la cancha y apenas 100 puntos por cada 100 sin él.; Sin él disponible el sábado, Brooklyn podría abandonar la formación de equipos dobles y triples en los primeros tres juegos y volver a su defensa de transición, que ha ayudado a limitar a Philly a solo un 39.6% de tiros.

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Pero incluso cuando los fallos se acumularon, el primer triple de Philly nunca llegó. Casi la mitad en el segundo cuarto – y con los Nets ganando 48-40 en el medio tiempo, los Sixers confiaban en que podrían cambiar las cosas.

«Tuvimos buenos tiros, especialmente en la primera mitad; es decir, anotamos 40 puntos, pero fallamos cuatro y fallamos algunos triples abiertos», dijo Harden después del juego. «Fuimos bastante buenos y solo se limitaron a 48 puntos, así que sabíamos que a veces nuestra ofensiva tenía que hacer eso».

«En el entretiempo, estábamos deprimidos, no jugábamos bien y sentimos que íbamos a ganar el juego», dijo Rivers. «Puedes sentirlo en nuestro equipo».

El juego se inclinó temprano en el tercero cuando Filadelfia logró una racha de 21-4 en ocho minutos para borrar un déficit de dos dígitos. Harden repartió cuatro de sus 11 asistencias. Maxey anotó 7 puntos, incluida una gran conversión de 3. El centro de tercer año Paul Reed, quien se enteró justo antes del partido que estaba comenzando en el lugar de Embiid, incitó a un entrenador que le dijo: «Oh, sí, ¿en serio?» – atrapó cuatro rebotes ofensivos durante la carrera, estiró las posesiones y puso aún más presión sobre un pequeño, frenético y sobrecargado equipo de los Nets que comenzaba a sentir lo inevitable.

Tobias Harris de los Philadelphia 76ers regatea contra Royce O’Neal de los Brooklyn Nets durante la segunda mitad del Juego 4 de los playoffs de primera ronda de la Conferencia Este en el Barclays Center el 22 de abril de 2023 en el distrito de Brooklyn, Nueva York. (Foto de Sarah Stier/Getty Images)

«Fue como, ‘Busquemos una manera de hacer tres paradas seguidas y tratemos de conseguir algunas canastas fáciles'», dijo Tobias Harris, quien rutinariamente usa su tamaño, fuerza y ​​juego suave de rango medio. Busque desajustes contra los defensores más pequeños de Brooklyn en el camino hacia 25 puntos y 12 rebotes, el máximo del equipo. “Pensé que podíamos hacerlo y obtener algunos cubos para nosotros. Pero una vez que obtuvimos nuestra ventaja, lo supimos. Como, ‘Tenemos que mantener esto’.

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Casi no lo hicieron. Brooklyn hizo un último empujón a principios del cuarto, tomando una ventaja de 72-70 con un tiro en salto de Michael Bridges, el jugador de rol convertido en estrella de Ironman que finalmente se quedó sin combustible al final de la serie, con 6 de 18. 9 de 31 en el cuarto juego y los dos últimos overs. A partir de ahí, Philly encendió a los Jets y superó a los anfitriones 26-16 en los últimos 8:38, liderados por el poderoso bidireccional D’Anthony Melton, quien no había anotado durante los primeros tres cuartos. 12 de sus 15 puntos ayudarían a impulsar esa finalización.

«Es duro», dijo Maxey sobre Melton. «Y luego metió algunos tiros importantes, hombre. Creo que metió dos triples en el cuarto. Quiero decir, podría estar equivocado, pero dos triples en el cuarto. ¡Y luego le pegó a un enano! No recuerdo la última vez que lo vi golpear a un enano, pensé: ‘Eso estuvo bien, amigo’.

Melton brindó una asistencia de avance a Harris para un triple de esquina con 1:55 por jugar para enviar a los Nets a las vacaciones de verano y enviar a los Sixers a un receso prolongado mientras que los Celtics y los Hawks lograron salir antes de que comenzara la ronda. 2.

«Sí, eso es genial», dijo Rivers. «Tenemos que intentar mantener el ritmo, que es importante, pero nos recuperaremos, que es muy importante».

Principalmente relacionado con Embiid, el finalista de MVP y máximo anotador de la liga Filadelfia debería tener la oportunidad de avanzar a las Finales de la Conferencia Este por primera vez desde 2001. Embiid estará disponible al comienzo de la próxima ronda, siempre que eso suceda, dijo Rivers a los periodistas: «Diré ahora mismo, probablemente sea el mismo porcentaje que dije antes del juego, probablemente el 50%, en el mejor de los casos».

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Si Embiid no está disponible, las preocupaciones que han rodeado a los Sixers durante toda la temporada, e incluso aumentaron en una barrida de un humilde equipo de Brooklyn, se volverán aún más preocupantes. Si bien Rivers y Harden continúan insistiendo en que no se inmutan por las continuas luchas del ex Jugador Más Valioso de la liga para reemplazar su apariencia cercana, el hecho es que Harden disparó 7 de 30 (23.3%) en la pintura contra Brooklyn. Un nivel de ineficacia interior que Philly simplemente no puede sobrevivir contra la competencia de primer nivel. Los oponentes pueden concentrar aún más atención defensiva en Maxi, quien estuvo brillante en los Juegos 2 y 3, especialmente contra los Nets. juego 4

regeneración y Un punto de segunda oportunidad Ventajas que Philly disfrutó contra Brooklyn: acumular más del 36% de sus propias faltas y casi el 84% de las redes. limpieza del vidrioAmbos habrían liderado la liga en la temporada regular, y los Celtics podrían desmoronarse contra el equipo. Clasificado noveno en tasa general de rebotes Esta temporada o el equipo de los Hawks Los tres primeros en ese campo Después de que Quin Snyder asumiera el cargo de entrenador en jefe. Defendiendo a Boston, Jayson Tatum y Jaylen Brown lideran alas peligrosas, o Atlanta, con Trae Young y DeJonde Murray, ambos capaces de deshacerse de las coberturas. Mucho Controlar Brooklyn es más complicado sin Embiid.

Las victorias feas como las que obtuvo Filadelfia en los últimos tres juegos de la primera ronda todavía cuentan como victorias bonitas. Sin embargo, el proceso de recolectarlos puede ser muy difícil. Pregúntale al veterano astrólogo BJ Tucker, residente de los Sixers.

«Él dijo: ‘Los playoffs comienzan ahora'», dijo Maxey después del juego. «No creo que hayan comenzado esta serie. Dijo que empieza ahora.

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