Los abucheos para Verstappen indican el problema de la F1 con el dominio

Se abrió camino desde el noveno lugar en la parrilla para anotar su tercera victoria de la temporada con una obra maestra imparable en el GP de Miami, el tipo de actuación de un campeón reinante que uno pensaría que los fanáticos solo pueden rendir homenaje, aunque sea a regañadientes.

Sin embargo, cuando Max Verstappen subió al podio en el Hard Rock Stadium, de pie por encima de la multitud reunida en la pista frente a la estatua de Dan Marino, fue recibido con un coro de abucheos.

A medida que subían las notas del himno nacional holandés, los gritos se apagaban y los cánticos de «¡Chico! ¡Chico!» se elevaban en honor al compañero de Verstappen en Red Bull. Sergio Pérez había comenzado desde la pole y terminado segundo, y tenía muchos seguidores en Miami debido a su proximidad a su país de origen, México. Cuando Verstappen se llevó a casa el trofeo, volvieron algunos abucheos.

No fue la primera vez que Verstappen fue ridiculizado el domingo. A través de las divisivas presentaciones de los pilotos previas a la carrera, organizadas por LL Cool J y will.i.am, la multitud aplaude a pilotos como Charles Leclerc, Lewis Hamilton y Pérez. Verstappen, el último hombre en salir gracias a su posición de liderazgo en el campeonato, recibió un saludo aún más crudo.

Nada nuevo para Verstappen (o en la F1 en general). El año pasado enfrentó tales burlas en Silverstone, 12 meses después de chocar con Lewis Hamilton en medio de una feroz batalla por el título. Y en Monza, cuando Verstappen fue realmente bueno en su período de dominio continuo.

«Creo que es normal cuando ganas y no les gusta quién gana», dijo fríamente Verstappen en una conferencia de prensa posterior a la carrera. «Eso es algo para mí y está totalmente bien, siempre y cuando esté parado en la cima. Eso para mí es lo más importante».

«Me llevo la copa a casa», continuó. «Y se van a casa y pueden tener una agradable velada». El cuidado con el que eligió las últimas cuatro palabras provocó algunas risas de Pérez y Fernando Alonso, quienes se sentaron junto a Verstappen, así como a los medios de comunicación reunidos.

Fue la respuesta que resumió la mentalidad de Verstappen: mientras él gane, nada más importa. Pero el hecho de que haya estado ganando regularmente y por márgenes tan amplios, y que no muestre signos de desaceleración a medida que avanza hacia su tercer campeonato mundial, claramente está comenzando a molestar a algunos fanáticos.

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Monopolio de Red Bull

Es un tema que está en el centro del problema competitivo de la F1 en este momento. Mientras los fanáticos acudían en masa a la serie con ‘Drive to Survive’, antes de la temporada 2021 en pleno calor, una titánica batalla por el título entre Verstappen y Hamilton se redujo a la última vuelta de la carrera final de la temporada.

Desde entonces, ha sido un espectáculo de un solo equipo. El ritmo inicial de Ferrari bajo los nuevos diseños de autos de 2022 cayó a mediados del año pasado, lo que permitió a Verstappen alcanzar un récord de 15 victorias en una temporada. Mercedes, que ha tenido a Lewis Hamilton en el lugar de Verstappen durante la mayor parte de una década, cometió un error con el diseño de su automóvil para la temporada 2022 y aún no ha encontrado una solución. Mientras tanto, este año Red Bull llegó luciendo tan fuerte que George Russell predijo que estaría invicto, después de un Gran Premio.

El ritmo que han mostrado Verstappen y Pérez en las cinco carreras hasta el momento, regularmente un segundo más rápido que el resto del grupo, hace que parezca que se necesitará algo grande para evitar que el equipo gane todas las carreras en 2023. Miami ha demostrado incluso puedes poner a Verstappen hasta el noveno lugar en la parrilla, y aun así ganarás. Después de la calificación, dijo que pensaba que podía terminar «mínimo P2», esta era su confianza en la lucha. El estado de forma de Verstappen para empezar el año es tal que solo Pérez le ha ganado en la pista, en Jeddah y Bakú, en ambos casos combinando una conducción valiente con frenadas oportunas.

Superar las 23 carreras sin resbalar sería un gran logro, y uno que no debe subestimarse. Ningún equipo ha perdido en toda una temporada. Y el impacto de las restricciones de las pruebas aerodinámicas para incumplir el límite presupuestario en 2021 podría perjudicar a Red Bull con el tiempo.

Pero si bien los fanáticos pueden apreciar los impresionantes diseños de conducción y autos, la mayoría quiere ver una competencia real. No hay dos autos separados por 20 segundos de la carretera para nadie más, como lo han sido en cuatro de las cinco carreras de este año. La única excepción fue Australia, que terminó bajo el auto de seguridad después del caos de la bandera roja y dejó un sabor amargo.

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Ahora, si sacas a los Red Bulls de la ecuación al frente, tendrás una pelea adecuada. Aston Martin, Mercedes y Ferrari tienen podios este año, y cada automóvil tiene una potencia variable. Lo mejor de Ferrari es una vuelta. La gestión de los neumáticos Aston Martin es fantástica y por tanto la mejor el día de la carrera. Mercedes también da un gran salto adelante el domingo. Ninguno de los tres equipos quiere pelear por el segundo puesto. Sin embargo, eso es a lo que tendrán que aspirar esta temporada dada la ventaja de Red Bull, mientras sientan las bases para el futuro.

Porque esta temporada ya se ha dado de baja. La moneda ha caído para Ferrari en las pruebas de pretemporada, dijo Charles Leclerc en Bakú, y ha visto hasta dónde ha progresado Red Bull. Incluso cuando recibió un rayo el día después de la carrera de Azerbaiyán, se mostró abiertamente escéptico acerca de luchar por la victoria, por lo que la velocidad de carrera de Red Bull es superior. Es una situación extraña en la que el piloto que sale primero no cree que pueda terminar allí. Incluso Alonso, que tiene toda una base de fanáticos sobre su próxima victoria, dejó en claro que solo sucedería si algo salía mal para ambos Red Bulls.

Trayectoria dominante

Los viejos fanáticos saben que la Fórmula 1 ha estado aquí antes. El deporte pasa por torneos regulares dominados por un solo equipo o piloto. Mire a Michael Schumacher y Ferrari a principios de la década de 2000, Sebastian Vettel y Red Bull a principios de la década de 2010, y Lewis Hamilton y Mercedes a mediados o finales de la década de 2010. La naturaleza de los reinicios periódicos de las reglas de la F1 significa que es normal que un equipo robar un rally, luego permanecer en el previsto durante mucho tiempo. Los tres pilotos han sido abucheados en el podio durante las etapas de su carrera.

La diferencia ahora es mucho contextual: ahora estamos en una era muy diferente del fanático de la F1. Ya no es el deporte de nicho que alguna vez fue, donde los espectadores entienden y aceptan, en cierto sentido, el dominio de un piloto o equipo. Ahora, a medida que las gradas están más llenas y frescas, las audiencias más jóvenes acuden en masa a la serie, muy interesadas en los personajes y actuaciones de los que están más abajo en la red, y queriendo ver más variedad en la competencia. Quieren que la cercanía del campeonato Verstappen-Hamilton sea la regla, no la excepción como lo ha sido. También la F1 y la FIA.

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Lograr esto no es trabajo de un momento. El tope presupuestario, que se introdujo para 2021, llevará varios años nivelar realmente el campo de juego y llegar a un punto en el que la ventaja previa al tope de los mejores equipos, es decir, sus instalaciones, no sea tan decisiva. Incluso con esta espera, limitar el presupuesto es el paso más importante para lograr la paridad de facto entre los equipos y hacerlos más competitivos. Ya estamos viendo ese juego en el mediocampo, donde no hay mucho para separar a los que están fuera en el primer cuarto y en el tercer cuarto el sábado, lo que significa que no queda un verdadero equipo «de atrás». Tan efectivos e importantes como son los límites presupuestarios, la ironía es que en años pasados, Mercedes y Ferrari simplemente podían arrojar más dinero a los autos que intentaban alcanzar a Red Bull un poco más rápido.

Los ajustes en las reglas de diseño de los autos a menudo brindan a los equipos la mejor oportunidad para volver a competir, y no estamos lejos del próximo gran cambio en las regulaciones en 2026, cuando se introducirá la próxima generación de unidades de potencia. Sin embargo, nadie que mire desde casa no querrá esperar tanto tiempo para la competencia real al frente del grupo.

Se debe elogiar a Verstappen y Red Bull por su éxito y control durante los últimos 18 meses. Pero lo mejor que podría pasar en la batalla por el título este año es que Pérez canalice más actuaciones como Paco y realmente acepte el desafío de Verstappen. Nos dará la posibilidad de tener una pelea por el campeonato adecuada, incluso si es una entre los Red Bulls, que puede durar toda la temporada e inyectar una narrativa muy necesaria en la carrera por el título para asegurarnos de que no se agoten los nuevos fanáticos. de vapor

(Foto de Max Verstappen: Eva Marie Uzcategul T/Agencia Anadolu a través de Getty Images)

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