Los Bruins se ahogaron en el Juego 7: el mejor equipo de la temporada regular en la historia de la NHL jugó con miedo durante la primera ronda

BOSTON – Se dejó un tazón de rodajas de naranja en el stand de Jacob Lauco. En el armario de Pavel Zasha quedó una barra de chocolate con almendras y coco sin comer. El contenedor de basura al lado del lugar de Hampus Lindholm puede estar repleto de botellas de agua y cinta adhesiva.

El jefe de equipo, Keith Robinson, apiló prolijamente rollos de cinta adhesiva en blanco y negro en la esquina del vestidor. El asistente del gerente de equipo, Keith Papineau, limpió las cuchillas de los patines de Dmitry Orlov y los colgó sobre su casillero.

El entrenador de porteros Bob Essensa se colgó la mochila del hombro derecho y salió de la oficina de entrenadores. El entrenador asistente John Gruden lo siguió poco después, con el cuello de la camisa y la corbata abiertos por todas partes.

Todo en la habitación parecía como si sucediera después de un partido.

Pero no era un juego ordinario, y ahora no hay otros juegos. La temporada histórica de los Bruins terminó después de la derrota del domingo 4-3 ante los Panthers. Cada logro en la temporada regular no significa nada.

«En este momento es difícil procesar cualquier cosa», dijo el capitán Patrice Bergeron, con los ojos aún húmedos por las lágrimas. «Estamos conmocionados y decepcionados».

Estas conclusiones no son nuevas para Bergeron. El domingo marcó la duodécima vez que el jugador de 37 años perdió su último partido en las eliminatorias.

Sin embargo, el dolor de Bergeron puede ser demasiado agudo por dos razones. Primero, su juego de postemporada número 170 puede haber sido el último. Bergeron sufrió una hernia de disco en la espalda en el Juego 82. Queda por ver si está dispuesto a someter su cuerpo a más dificultades de la NHL. Bergeron se tomará un tiempo para discutir su futuro con su familia.

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«Obviamente es muy emotivo», dijo David Pastrnak sobre la posibilidad de despedirse de Bergeron y David Krejci. «Nunca se sabe. No puedes detener el tiempo. También piensas en ti mismo. La carrera pasa tan rápido. Eso definitivamente va a doler. A medida que pase el tiempo en las próximas semanas, meses, va a doler más. «

En segundo lugar, de todos los años, este fue el momento en que Bergeron no esperaba que terminara tan rápido.

Los Bruins fueron el mejor equipo de temporada regular en la historia de la NHL. Bergeron (Trofeo Selke), Linus Ullmark (Trofeo Vezina) y el entrenador Jim Montgomery (Trofeo Jack Adams) pueden llevarse a casa los electrodomésticos de junio por ser los mejores en sus posiciones. Bruins estaban apilados por todo el lugar. El gerente general, Don Sweeney, vació su billetera en busca de ayuda en la fecha límite de cambios.

Todas estas cosas favorecieron a los Bruins en la primera ronda.

Tomaron una ventaja de 3-1 en la serie sobre un equipo de Florida que no se clasificó para los playoffs hasta el Juego 81. En el Juego 7, los Bruins lanzaron tres despejes seguidos sobre Sergey Bobrovsky para tomar una ventaja de 3-2 en el último minuto del tiempo reglamentario. . .

El trauma siempre acompaña a un final temprano. Este es particularmente el caso de los Bruins 2022-23.

Los atragantamientos duelen.

«Es difícil», dijo Brad Marchand, el capitán en espera, a la espera de la decisión de Bergeron. «Esperábamos hacer un buen viaje largo aquí juntos. Es difícil para todos».

Los Bruins no esperaban que esto sucediera. Estaban en plena salud en los Juegos 6 y 7 después del regreso de Craigsey. Kano está en casa. Montgomery tuvo el lujo de convertir a Nick Foligno y Conor Clifton, dos jugadores importantes durante la temporada regular, en rasguños saludables el domingo.

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Pero durante muchos tramos del Juego 7, surgió un problema desconocido como lo hizo durante la primera carrera: el miedo.

Los Bruins parecían asustados. Demasiado miedo para jugar. Muy rápido para deferir a un compañero de equipo. Mientras tanto, los Panthers han jugado con arrogancia, desesperación y determinación a lo largo de la serie, elementos que tanto han eludido a los Bruins.

«Pensé que estábamos ansiosos por jugar discos», dijo Montgomery. «No jugamos el juego de posesión normal cuando lo teníamos. Pensé que presionamos y revisamos demasiado. Pero estábamos revisando demasiado debido a nuestro juego con el disco».

Los Panthers dirigieron su agresión hacia el ganador del tiempo extra. Matthew Tkachuk y Sam Bennett ganaron sus batallas bajo la línea de gol de los Bruins. Cuando Bennett se hizo con Carter Verhaeghe, Tkachuk había hecho su trabajo poniendo una pantalla sobre Jeremy Swaiman. El portero No. 2 no pudo captar el lanzamiento de Verhaeghe.

Mientras tanto, Swaiman se vio en una situación terrible: ganó el Juego 7 después de quedarse fuera durante seis juegos consecutivos. Los Bruins no le hicieron ningún favor a Swaeman y Allmark al convertir a este último en polvo. Los Bruins no tuvieron más remedio que pedirle a Swaiman que salvara el día.

Casi lo hizo en la prórroga. Swaman Tkachuk frustrado en una escapada. Swaiman se vio obligado a abandonar un dos contra uno de Verhaig y Anthony Dockler después de una donación de Charlie McAvoy.

La mala gestión orientada a los objetivos fue una de las razones por las que los Bruins ahora eran un chiste. Manejaron mal el disco durante la primera ronda. Montgomery sacudió su alineación hasta el punto en que se asentó la falta de familiaridad. Pastrnak no mejoró su desempeño hasta los Juegos 6 y 7. Lindholm luchó durante toda la serie.

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Los Panthers merecieron ganar. Los Bruins fueron, en el pasado, Tigres de Papel. No podían hacer frente a la gravedad de la situación.

Así que se quedan llorando y abrazándose y pensando en lo que salió mal y preguntándose qué pasará después. No tienen respuestas.

«Esto es difícil», dijo Marchand. «Obviamente, esperábamos resultados muy diferentes este año y esta serie. Desafortunadamente, eso no sucedió. Eso va a doler por mucho tiempo».

(Foto superior: Maddie Meyer/Getty Images)

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