Los Celtics se hacen con el primer puesto de los playoffs de la NBA tras derrotar a los Suns

BOSTON – Los Boston Celtics se convirtieron en el primer equipo de la NBA en asegurarse un lugar en los playoffs esta temporada, luego de derrotar a los Phoenix Suns 127-112, para avanzar a 52-14. Con los Philadelphia 76ers perdiendo ante los Milwaukee Bucks 114-105, los Celtics tienen una ventaja de 16 juegos sobre el sexto sembrado y tienen oficialmente garantizada la clasificación para la postemporada.

Los Celtics han mantenido una cómoda ventaja en la cima de la clasificación durante meses, empatando a los Spurs de 2015-16 con el cuarto mejor rating neto en la historia de la NBA con 11,3. Están en camino de lograr su primera serie de 60 victorias desde que tuvieron marca de 62-20 en 2008-09. Mejoraron a 30-3 en casa y ganaron 15 de sus últimos 17 juegos.

Jaylen Brown anotó 37 puntos con 14 de 23 tiros en la victoria del jueves, mientras que Al Horford anotó seis triples, la mayor cantidad de su carrera, en lugar del lesionado Kristaps Porzinis. El equipo anotó 25 triples, el máximo de la temporada, dos menos que el récord de la franquicia.

Con Porziņģis todavía sufriendo una distensión en el tendón de la corva, a los Celtics solo les quedan seis juegos contra equipos que se encuentran más arriba en el Play-In Championship en la clasificación. Esta es la segunda victoria de Boston sobre los Suns la semana pasada y la cuarta consecutiva después de una corta serie de derrotas contra sus rivales Cleveland y Denver. Si bien los Celtics han actuado en su propio plano durante toda la temporada, los Nuggets son el único equipo que los vence consistentemente.

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¿Podrá Boston conseguir el primer puesto en el Este?

Con una ventaja de 9,5 juegos hasta el jueves, los Celtics se dirigen al puesto número uno en la Conferencia Este. El sorteo de los playoffs podría ser peligroso con los 76ers y Miami Heat entre un grupo de equipos talentosos en la mezcla del Torneo Play-In. Si Joel Embiid regresa sano de una lesión en la rodilla o Miami recupera su forma habitual de finales de temporada, Boston podría enfrentar un empate muy serio en la primera ronda. Con otras amenazas como los Bucks, Cavaliers y New York Knicks, el camino de los Celtics no será fácil en la Conferencia Este.

Jugaron como favoritos en la conferencia. Hasta el jueves por la noche, la herramienta de probabilidad de playoffs de Basketball-Reference.com les dio un 75,8% de posibilidades de llegar a las Finales de la NBA y un 59,3% de posibilidades de ganar el primer campeonato de la franquicia desde 2008. Esas probabilidades se basan en 10.000 simulaciones del resto. Esta temporada puede ser muy optimista a favor de Boston, pero refleja cuán estadísticamente dominantes han sido los Celtics hasta ahora. Entraron el jueves con una calificación neta de 11,3, casi siete puntos por cada 100 posesiones mejor que el segundo mejor equipo del Este (Cleveland). -Jay King, escritor de victorias de los Celtics

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(Foto: Maddy Meyer/Getty Images)

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