Los científicos han descubierto dos nuevos objetos celestes en nuestra galaxia

Un equipo de astrónomos descubrió recientemente dos posibles galaxias de anillos polares, descritas como un extraño cuerpo celeste.

La galaxia del anillo polar tiene un anillo de estrellas y gas orientado en un ángulo de 90 grados hacia las otras estrellas del mundo, así como hacia su disco principal.

Los posibles hallazgos sugieren que las galaxias de anillos polares pueden no ser tan raras como los científicos pensaban anteriormente.

«Las galaxias de anillos polares son algunas de las galaxias más fascinantes del universo», dijo Nathan Degg, codirector del equipo e investigador de la Universidad de Queen. Dijo en un comunicado. «Estos resultados sugieren que entre el 1 y el 3 por ciento de las galaxias cercanas pueden contener anillos gaseosos polares, un porcentaje mucho mayor que el sugerido por los telescopios ópticos».

Las dos galaxias se denominan NGC 4632, situada a unos 56 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Virgo, y NGC 6156, situada a unos 150 millones de años luz de distancia en la constelación de Ara. Las características anilladas de las dos galaxias están ocultas en la luz visible e invisibles para el ojo humano, debido a la combinación de luz fuera del espectro de luz visible, como la luz de radio del gas hidrógeno frío. Pero se detecta en observaciones de radio.

Se cree que los anillos de estrellas y gas que rodean la galaxia se forman durante fusiones en las que una galaxia más grande se traga a una galaxia más pequeña. La influencia gravitacional de una galaxia atrae una corriente de materia de la otra. Si las galaxias de anillos polares son más comunes de lo que se pensaba originalmente, significa que este tipo de fusiones también son más frecuentes.

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El estudio de las galaxias de anillos polares puede ayudar a los científicos a comprender más sobre la materia oscura. Una sustancia misteriosa que es invisible para nosotros, pero que constituye aproximadamente el 85% de la materia del universo.

«Estos resultados son una ilustración verdaderamente hermosa del enorme valor de mapear el cielo a mayor profundidad y amplitud que lo que se ha hecho antes», dijo en el comunicado Christine Spiekers, codirectora de la investigación y científica de la Universidad de Queen. «Esto es una casualidad en su máxima expresión: hemos encontrado cosas que definitivamente no esperábamos encontrar».

Jian English, científica de la Universidad de Manitoba y miembro del equipo de descubrimiento, compartió que utilizó los datos para «mapear múltiples colores». […] Para transmitir sutilmente el movimiento que ocurre dentro del anillo polar”.

Las gradaciones de color dentro de los anillos son útiles porque muestran los diferentes movimientos orbitales del gas, con las regiones violetas en la base del disco mostrando regiones que se mueven hacia la Tierra, mientras que las regiones blancas en la parte superior del disco se alejan de nosotros. .

«…el movimiento del gas nos da algunas pistas sobre cómo evolucionan las galaxias con el tiempo», concluyó English.

El siguiente paso para los investigadores es confirmar que se trata de galaxias de anillos polares examinando NGC 4632 y NGC 6156 utilizando una amplia gama de telescopios.

Los hallazgos del equipo se publicaron el 13 de septiembre en la revista Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

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