Los científicos han descubierto un misterioso ecosistema debajo del desierto más seco de la Tierra

El desierto de Atacama, una región árida y deshabitada en el norte de Chile que alberga algunos de los telescopios terrestres más perceptivos de la Tierra, en realidad está repleto de vida bajo tierra, según un equipo de investigadores que examinó recientemente su suelo.

como Ciencia viva Nos recuerda que los científicos ya han descubierto vida microbiana debajo de la superficie del desierto. Lo que todavía no hemos apreciado es la diversidad de esta vida. El equipo detrás de este último descubrimiento tomó muestras de suelo a una profundidad de 4,2 metros (13,78 pies) en la región del desierto de Yungai, observando diferentes comunidades microbianas en diferentes profundidades y tipos de suelo. Fue la investigación del equipo. publicado Esta semana en PNAS Nexus.

Los organismos incluyen cianobacterias y actinobacterias extremófilas, así como una clase de bacterias fijadoras de nitrógeno llamadas alfaproteobacterias. Según el equipo, la naturaleza porosa de los cristales de yeso crea un microclima que protege a los microbios de la radiación ultravioleta, pero permite que pase suficiente luz para que los microbios puedan realizar la fotosíntesis.

Miembros del equipo de investigación de Yungai.

«Las altas concentraciones de sal probablemente detuvieron la colonización microbiana en la parte inferior de los depósitos de la playa», escribió el equipo, pero «en los depósitos de abanicos aluviales subyacentes, las comunidades microbianas están resurgiendo, tal vez porque el yeso proporciona una fuente de agua alternativa».

Hay muy poca agua en Atacama; a Estudiar durante 4 años. Se realizaron durante el fenómeno de El Niño que trajo fuertes lluvias a otras partes del centro de América del Sur y provocó solo una lluvia en el valle, que ascendió a sólo 0,091 pulgadas (2,3 mm). El equipo añadió que depósitos de yeso similares en Marte podrían proporcionar una fuente de agua para la vida microbiana en el planeta rojo, si es que existen.

Mientras que la NASA ha Intenté perforar la superficie de Marte Antes y El rover Perseverance recogió una gran cantidad de muestras de rocas interesantes En el planeta, ninguna expedición ha perforado tan profundamente como lo hicieron recientemente los investigadores en Atacama. El desierto chileno es muy desolado. Los científicos lo utilizan como análogo de Marte.Entonces, si la vida puede persistir debajo de su superficie, vale la pena considerar la posibilidad de que esto suceda también en el Planeta Rojo.

“Aunque el yeso puede no ser omnipresente debajo de la superficie de todos los desiertos, la existencia de este nicho debajo de la superficie podría indicar que la biodiversidad global de los desiertos ha sido subestimada hasta la fecha y que, bajo ciertas condiciones, una comunidad subterránea podría continuar en la superficie. capas más profundas de áreas más secas, escribieron: «Lugares en la Tierra».

Las últimas investigaciones van en contra de la tendencia de la ciencia con visión de futuro en Atacama, revelando que la vida busca existir en su entorno extraño, aunque terrestre.

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