Los científicos han encontrado nueva evidencia de agua líquida debajo de la capa de hielo del polo sur de Marte en un gran avance

Los científicos han descubierto nueva evidencia que apunta a la posible presencia de agua líquida en Marte, un gran avance en nuestro esfuerzo de larga data para determinar si el Planeta Rojo alguna vez albergó vida.

El estudio dirigido por la Universidad de Cambridge proporciona la primera evidencia independiente utilizando datos distintos del radar para la presencia de agua líquida debajo de la capa de hielo del polo sur de Marte.

El Dr. Francis Butcher, segundo autor del estudio de la Universidad de Sheffield, dijo en un comunicado: «Este estudio proporciona la mejor indicación hasta ahora de que hay agua líquida en Marte hoy porque significa dos pistas clave que buscaré cuando busque lagos subglaciales en la Tierra que ahora se encuentra en Marte.

Los científicos han descubierto nueva evidencia que sugiere que puede haber agua líquida en Marte, un gran avance en nuestro esfuerzo de larga data para determinar si el Planeta Rojo alguna vez albergó vida.

Agregó en su libro que “el agua líquida es un componente esencial de la vida, aunque no implica necesariamente la presencia de vida en Marte”. declaración.

Para ser líquido en estas bajas temperaturas, el agua debajo de la Antártida tendría que ser muy salada, lo que dificultaría la vida microbiana.

«Sin embargo, da esperanza de que hubo entornos más habitables en el pasado cuando el clima era menos duro».

El equipo de investigación internacional, que también incluyó a científicos de la Universidad de Nantes y el University College Dublin, utilizó las mediciones del altímetro láser de la nave espacial de la forma de la superficie superior de la capa de hielo para determinar patrones precisos en su elevación.

El equipo de investigación internacional, que también incluyó a científicos de la Universidad de Nantes y el University College Dublin, utilizó las mediciones del altímetro láser de la nave espacial de la forma de la superficie superior de la capa de hielo para determinar patrones precisos en su elevación.  Arriba: el casquete polar sur de Marte se muestra en el análisis topográfico del nuevo estudio.

El equipo de investigación internacional, que también incluyó a científicos de la Universidad de Nantes y el University College Dublin, utilizó las mediciones del altímetro láser de la nave espacial de la forma de la superficie superior de la capa de hielo para determinar patrones precisos en su elevación. Arriba: el casquete polar sur de Marte se muestra en el análisis topográfico del nuevo estudio.

Luego demostraron que estos patrones coincidían con las predicciones del modelo de computadora de cómo un cuerpo de agua debajo de la capa de hielo afectaría la superficie.

Al igual que la Tierra, Marte tiene gruesas capas de hielo de agua en ambos polos, que son aproximadamente equivalentes en volumen combinado a la capa de hielo de Groenlandia.

Sin embargo, a diferencia de las capas de hielo de la Tierra, que tienen grandes lagos glaciares y canales de agua debajo de ellos, se cree que los casquetes polares de Marte se congelaron hasta las rocas de la Tierra debido al clima gélido del planeta rojo.

Las temperaturas promedio en Marte son escalofriantes -81 grados Fahrenheit, pero pueden bajar hasta -220 grados Fahrenheit en invierno en los polos.

Los hallazgos de los investigadores se publicaron hoy en la revista astronomía naturales consistente con mediciones de radar de penetración de hielo anteriores que se interpretaron originalmente para mostrar una región potencial de agua líquida debajo del hielo.

Da esperanza de que hubo entornos más habitables en el pasado cuando el clima era menos duro.  El área que contiene el agua inferida

Da esperanza de que hubo entornos más habitables en el pasado cuando el clima era menos duro. El área que contiene el agua inferida

Marte: lo básico

Marte es el cuarto planeta lejos del sol, con un mundo desértico frío y polvoriento que está casi muerto con una atmósfera muy delgada.

Marte también es un planeta dinámico con estaciones, casquetes polares, cañones y volcanes extintos, evidencia de que fue más activo en el pasado.

Es uno de los planetas más explorados del sistema solar y el único planeta que los humanos han enviado sus rovers para explorar.

Un día en Marte dura poco más de 24 horas y un año son 687 días terrestres.

hechos y cifras

orbital: 687 días

área de superficie: 144,8 millones de kilómetros cuadrados

distancia del sol: 227,9 millones de km

gravedad: 3.721 m/s²

radio: 3389,5 kilometros

lunas: Fobos, Deimos

La combinación de nueva evidencia topográfica, los resultados de nuestro modelo de computadora y los datos de radar hacen probable que al menos una región de agua líquida subglacial exista en Marte hoy, y que Marte todavía esté térmicamente activo para conservar agua. Debajo del líquido de la capa de hielo, explicó el profesor Neil Arnold, del Instituto de Investigación Polar Scott en Cambridge, quien dirigió la investigación.

El equipo utilizó una variedad de técnicas para examinar los datos del satélite Mars Global Surveyor de la NASA en el relieve de la superficie de la parte de la capa de hielo del polo sur de Marte donde se identificó la señal del radar.

Su análisis reveló una ondulación superficial de 10-15 km de longitud que incluye una depresión y un área elevada correspondiente, ambas desviándose de la superficie de hielo circundante por varios metros.

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Esto es similar en tamaño a las ondas sobre los lagos glaciales aquí en la Tierra.

A continuación, los científicos probaron si la ondulación observada en la superficie del hielo podía explicarse por el agua líquida en el lecho.

Luego realizaron simulaciones por computadora del flujo de hielo que se adaptaron a las condiciones específicas de Marte.

Luego, insertaron un parche de fricción de lecho reducida en la capa de hielo simulada donde el agua, si está presente, permitiría que el hielo se deslice y acelere.

Sus experimentos generaron ondas en la superficie de hielo simulada que eran similares en tamaño y forma a las que el equipo observó en la superficie de la capa de hielo real.

La similitud entre el modelo de computadora produjo la ondulación y las observaciones reales de la nave espacial, junto con la evidencia anterior de penetración de hielo por radar, lo que indica que había una acumulación de agua líquida debajo de la capa de hielo del polo sur de Marte.

Los resultados también indican que la actividad magnética ocurrió hace relativamente poco tiempo en el interior del planeta para permitir el calentamiento geotérmico mejorado necesario para mantener el agua en estado líquido.

La calidad de los datos provenientes de Marte, tanto de los satélites en órbita como de la sonda, es tal que podemos usarlos para responder preguntas realmente difíciles sobre las condiciones en la superficie del planeta, e incluso debajo de su superficie, usando las mismas técnicas que también usamos. uso en el planeta, dijo Arnold.

«Es emocionante usar estas tecnologías para descubrir cosas sobre planetas distintos al nuestro».

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