Los científicos identifican los componentes básicos del lenguaje del cachalote

ROSEAU, Dominica (AP) — Los científicos que estudian los cachalotes que viven alrededor de la isla caribeña de Dominica han descrito por primera vez los elementos básicos de cómo se comunican entre sí, en un esfuerzo que algún día podría ayudar a protegerlos mejor. .

Como muchas ballenas y delfines, los cachalotes son mamíferos muy sociales. Se comunican comprimiendo aire a través de sus sistemas respiratorios. Hacer una serie de clics rápidos que pueden sonar como cremalleras muy fuertes bajo el agua. Los clics también se utilizan como forma de ecolocalización para ayudarles a rastrear a sus presas.

Los científicos llevan décadas intentando comprender qué podrían significar esos clics y han logrado pocos avances. Aunque todavía no lo saben, ahora creen que hay grupos de clics que creen que forman un «alfabeto fonético» que las ballenas pueden usar para construir el equivalente aproximado de lo que la gente considera palabras y frases.

«Ahora estamos empezando a encontrar los primeros componentes básicos del lenguaje de las ballenas», dijo David Gruber, fundador y presidente de la Cetacean Society. Iniciativa de traducción de cetáceos O el CETI, un esfuerzo dedicado a traducir la comunicación de los cachalotes.

La luz brilla sobre un cachalote mientras nada frente a la costa de Dominica en marzo de 2024. (Samuel Lam vía AP)

en Estancia Los investigadores, que publicaron el martes en la revista Nature Communications, analizaron más de 8.700 extractos de clics de cachalote, conocidos como codas. Dicen haber encontrado cuatro componentes básicos que creen que componen este alfabeto fonético.

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Este alfabeto podría ser utilizado por las ballenas en un número ilimitado de combinaciones, dijo Pratyusha Sharma, investigadora principal del artículo.

«No parecen tener un conjunto fijo de códigos», dijo Sharma, experto en inteligencia artificial e informática del MIT. «Esto les da a las ballenas acceso a un sistema de comunicación mucho más grande», dijo, explicando que es como si las ballenas tuvieran un diccionario muy grande.

Los cachalotes tienen el cerebro más grande de todos los animales del planeta, pesan hasta 20 libras, seis veces el tamaño del cerebro humano promedio. Viven en grupos matriarcales de unos 10 individuos y ocasionalmente se encuentran con cientos o miles de otras ballenas. Los cachalotes pueden crecer hasta 60 pies (18 m) de largo y sumergirse hasta aproximadamente 3280 pies (1000 m) para cazar calamares. Duermen verticalmente, en grupos.

Los cachalotes parecen tener vínculos sociales sofisticados, y descifrar sus sistemas de comunicación podría revelar similitudes con el lenguaje y la sociedad humanos, dijo Gruber, profesor de biología en la Universidad de la Ciudad de Nueva York.

Un cachalote y su cría nadan frente a la costa de Dominica en marzo de 2024. En un estudio publicado el martes 7 de mayo en la revista Nature Communications, los científicos que estudian los cachalotes que viven alrededor de la isla caribeña han descrito por primera vez características básicas relacionadas a cómo se hablan entre sí, en un esfuerzo que puede... Para algún día ayudarnos a protegerlos mejor.  (Samuel Lamm vía AP)

Un cachalote y su cría nadan frente a la costa de Dominica en marzo de 2024. (Samuel Lam vía AP)

Para obtener suficientes ejemplos de clics de cachalotes en Dominica, donde la población residente de ballenas es de aproximadamente 200, los científicos instalaron un estudio de grabación submarino gigante equipado con micrófonos a diferentes profundidades. Las etiquetas en las ballenas también registran la posición en la que se encuentran cuando hacen clic (por ejemplo, buceando, durmiendo, respirando en la superficie) y si hay otras ballenas cerca con las que puedan entrar en contacto.

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Jeremy Goldbogen, profesor asistente de océanos en la Universidad de Stanford, calificó la nueva investigación de «extraordinaria» y dijo que tiene «implicaciones de amplio alcance sobre cómo entendemos a los gigantes oceánicos».

Si algún día podemos entender lo que dicen los cachalotes, ese conocimiento debería usarse con fines de conservación, como reducir el riesgo de ser golpeados por barcos o reducir los niveles de ruido en el océano, dijo Goldbogen, que no participó en el estudio. .

Los cachalotes se clasifican como » exhibición “Por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Las ballenas han sido cazadas durante siglos por el petróleo en sus cabezas gigantes y la especie aún se está recuperando.

La reportera de Associated Press Jackie Quinn informa sobre la inteligencia artificial que ayuda a los investigadores a descifrar los elementos básicos del alfabeto utilizado por los cachalotes.

Diana Rees, experta en comportamiento y comunicación de mamíferos marinos de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, dijo que los científicos comprenden bien ciertos aspectos de la comunicación de los animales marinos, incluyendo Silbatos Utilizado por delfines y Canciones Cantado por ballenas jorobadas.

Pero cuando se trata de cachalotes, incluso estos conocimientos básicos faltan.

«Lo nuevo de este estudio es que están tratando de observar la base del sistema de comunicación de las ballenas… no sólo las llamadas específicas que hacen», dijo.

Rees, que no participó en la nueva investigación, dijo que espera que algún día podamos relacionar los clics de las ballenas con su comportamiento.

«Nunca entenderemos qué significan los clics para otra ballena, pero es posible que podamos entender qué significan los clics lo suficiente como para predecir su comportamiento», dijo. «Esto por sí solo sería un logro asombroso», dijo.

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Gruber, el fundador del CETI, dijo que se necesitarían millones y tal vez miles de millones de códigos de ballenas para recopilar datos suficientes para intentar descubrir lo que dicen las ballenas, pero espera que la inteligencia artificial ayude a acelerar el análisis. Dijo que otros grupos de cachalotes (ballenas que se encuentran en océanos profundos desde el Ártico hasta la Antártida) probablemente se comunican de maneras ligeramente diferentes.

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