¿Los dinosaurios alcanzaron su tamaño máximo?

Los científicos creen que los titanosaurios creció rápidamente Y no disminuyeron la velocidad hasta que alcanzaron sus gigantescos tamaños adultos. «Cuando comparamos sus tasas de crecimiento a lo largo de la vida con [those of] animales vivos, están más cerca de las tasas de crecimiento que observamos en las ballenas. Eso es increíblemente rápido», dice Rogers.

Rogers agrega que, a diferencia de las ballenas, los titanosaurios no se beneficiaron del consumo de la leche nutritiva y rica en proteínas que les proporcionaban sus madres. En cambio, estos dinosaurios buscaban su propia comida. «Mantener altas sus tasas de crecimiento es una forma en que la mayoría de los saurópodos se diferencian de sus parientes dinosaurios carnívoros, que parecen haber atrofiado su crecimiento con mayor frecuencia a medida que envejecen».

Y aunque los titanosaurios eran los saurópodos más grandes, Carano señala que sus antepasados ​​entre los saurópodos eran realmente grandes. «La evolución a 70-80 toneladas de un ancestro de 20-30 toneladas probablemente no requirió tanta innovación evolutiva», dice. Muestra que todas las estructuras y sistemas ya están configurados para lograr el éxito en grandes volúmenes.

Skywalker, un asistente de campo en Instituto de Ciencias de la Altitud para la Exploración de la Historia Natural, que realiza trabajo de campo en Montana y Wyoming. «Esto les permitió tener dietas variadas, lo que les dio acceso a una variedad de alimentos nutritivos», dice ella.

Debido a su mayor tamaño, los saurópodos desarrollaron sacos de aire de «aire» en sus huesos, para hacer su esqueleto más ligero. «Estos sacos de aire estaban formados por tejido blando adherido a los pulmones», dice Walker. «Esto hizo que su peso fuera más fácil de soportar y permitió un suministro más eficiente de oxígeno en todo su cuerpo. A diferencia de los mamíferos, los saurópodos tuvieron este agradecimiento porque casi no hay límites en cuanto a cuánto pueden crecer».

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dinosaurios depredadores Tenía sacos de aire neumáticos, al igual que las aves modernas, dice Carano, y estos sacos pueden haber evolucionado a partir de un ancestro común. Sin embargo, también se cree que tienen desarrollado independientemente en otros grupos, incluidos los pterosaurios y los saurópodos. «Esto aumentaría la capacidad de respiración y ablandaría estos huesos masivos sin sacrificar su fuerza». Carano explica que los saurópodos tenían patas cortas y extremidades en forma de columna para soportar su enorme peso. «Todos estos son rasgos llevados al extremo en los titanosaurios más grandes», dice.

Los titanosaurios también tenían adaptaciones escondidas en sus articulaciones. Los dinosaurios no aviares más pequeños como tirano saurio Rex Tenían articulaciones apretadas donde sus huesos encajaban perfectamente, como los nuestros. En contraste, los titanosaurios tenían articulaciones con enormes cartílagos esponjosos en los extremos de sus huesos. Ella dice que se cree que esta diferencia en la estructura de las articulaciones, particularmente en las articulaciones de las extremidades principales, como la cadera, es una adaptación para mantener mejor el enorme peso corporal del animal.

Sin embargo, según Carano, lo que está menos claro es cómo lograron los titanosaurios superar a sus antepasados ​​saurópodos. Quizás simplemente tuvieron más tiempo para desarrollar cuerpos más grandes, después de la partida de sus ancestros del Jurásico. Por otro lado, es posible que hayan adquirido una nueva innovación: modificar su anatomía existente para que sean más grandes. “Pero no hay mucha diferencia que aclare la respuesta. También es posible que se hayan beneficiado de la disponibilidad de nuevos alimentos, especialmente plantas con flores, que no existían en el período Jurásico”, dice Carano.

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El jurado aún está deliberando sobre si los titanosaurios podrían haber crecido, si los dinosaurios no se hubieran extinguido.

«Creo que pudo haber saurópodos que eran un poco más grandes, pero no significativamente», dice Carano. Ayuda, dice, pensar en términos de «órdenes de magnitud», que técnicamente se refiere al cambio por factores de diez, para pensar en cambios importantes en la escala. Por ejemplo, pasar de 1 tonelada a 10 toneladas es mucho, dice, mucho más que pasar de 10 a 20 toneladas. «Hay un cambio de escala en lo primero, pero no en lo segundo».

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