Los empleadores estadounidenses agregaron 253,000 empleos a pesar de las preocupaciones económicas

El mercado laboral continúa desafiando la gravedad, por ahora.

Los empleadores agregaron 253,000 puestos de trabajo en abril sobre una base ajustada estacionalmente el Departamento del Trabajo informó el viernesen una desviación de la tendencia de enfriamiento que caracterizó el primer trimestre y se esperaba que continuara.

La tasa de desempleo fue del 3,4 por ciento, por debajo del 3,5 por ciento de marzo, igualando el nivel de enero, el más bajo desde 1969. Los salarios también aumentaron levemente, creciendo un 4,4 por ciento durante el año pasado.

Las ganancias laborales mayores a las esperadas complican aún más el cambio potencial de la Fed hacia una pausa en los aumentos de las tasas de interés. Jerome H. Powell, presidente de la Reserva Federal, dijo el miércoles que el banco central podría continuar aumentando las tasas de interés si los nuevos datos mostraban que la economía no se estaba desacelerando lo suficiente como para mantener las tasas bajas.

También es una indicación de que la quiebra de tres bancos y la consiguiente caída de los préstamos, que se espera que afecte especialmente a las pequeñas empresas, aún no ha impedido la creación de empleo.

«Todas estas cosas nos dicen que no es difícil detenerlo; se está produciendo una desaceleración gradual, pero ciertamente es obstinada y continúa en esta dirección». desde alturas empinadas.

Las revisiones a la baja de los datos de los dos meses anteriores cambiaron drásticamente el panorama del empleo de primavera, eliminando un total de 149.000 puestos de trabajo. Eso lleva el promedio de tres meses a 222 000 empleos, una clara desaceleración de los 400 000 empleos agregados en promedio en 2022. La mayoría de los economistas esperan un cambio más pronunciado más adelante en el año.

El crecimiento del empleo fue generalizado, incluso si fue menos rápido que las asombrosas cifras de 2022, cuando la nación estaba saliendo rápidamente de un profundo déficit pandémico. El ocio y la hospitalidad agregaron 31,000 empleos, por debajo de un promedio de 73,000 en los últimos seis meses, pero un paso más hacia sus máximos de principios de 2020.

Incluso los sectores que tienden a ser más sensibles a las tasas de interés y se han estabilizado en los últimos meses, como la construcción, el comercio minorista y la manufactura, registraron ganancias.

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“Parece haber una fuerza subyacente en el mercado laboral que ha desconcertado a analistas y legisladores por igual”, dijo Karen Kimbrough, economista jefe de LinkedIn. «Incluso cuando ves estos bolsillos o grietas de vulnerabilidad, parece que se están volviendo a sellar».

El mercado laboral ha estado inusualmente ajustado desde principios de 2021, ya que los empleadores lucharon por revertir los despidos masivos repentinos y navegar por los grandes cambios en la demanda de bienes y servicios. Esto ha beneficiado a colectivos que históricamente han estado en desventaja en el mercado laboral.

Los salarios de quienes se encuentran en la parte inferior de la escala salarial han aumentado más rápido de lo que lo han hecho en décadas. La tasa de desempleo de los estadounidenses negros alcanzó un mínimo histórico en abril, con un 4,7 %, y la brecha entre las tasas de desempleo entre blancos y negros. También fue la medida más pequeña jamás.

El porcentaje de personas en sus primeros años de trabajo -de 25 a 54 años- que participan en la fuerza laboral es del 83,3 por ciento, lo que equivale a un nivel no visto desde 2008. Este aumento ha sido impulsado por mujeres en la edad adulta, que están participando en una tasa sin precedentes que antes, en un 77,5 por ciento.

En los últimos meses, esta extraordinaria disparidad entre la oferta y la demanda de trabajadores parece estar en equilibrio.

Los anuncios de empleo, que alcanzaron casi el doble del número de trabajadores disponibles, cayeron en el primer trimestre. De acuerdo con el sitio de búsqueda de empleo Indeed, que tiene datos más granulares, los empleos enumerados en marketing y relaciones humanas, los más relacionados con los planes de crecimiento de una empresa, cayeron un 43 % y un 45 % durante el año.

Al mismo tiempo, un repunte en la inmigración ha aliviado la escasez de mano de obra, particularmente en áreas como el ocio, la hospitalidad y la atención médica, lo que permite que continúen creciendo rápidamente. Y las caídas en sectores que aumentaron durante la pandemia, como el transporte y el almacenamiento, pueden haber empujado a más personas a otros campos con muchas oportunidades laborales que no requieren títulos universitarios, como hoteles y restaurantes.

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La salida de excelentes compañías de Internet como Google y Meta ha sido una gran ayuda para otras industrias que necesitaban desesperadamente personas con habilidades digitales. United Airlines, que planea contratar a 15.000 personas este año, dijo esta semana que ya había seleccionado a 120 personas despedidas por los principales empleadores tecnológicos.

Esta es la razón por la cual la agitación en Silicon Valley, que comenzó debido a un rápido aumento en los costos de endeudamiento que agotó el capital de riesgo, no ha descarrilado en gran medida a quienes tienen la relativa suerte de perder sus empleos mientras la economía aún es sólida.

A Katie Lee, una ingeniera de software de 26 años de Palo Alto, California, le ofrecieron un trabajo en una empresa de tecnología de la salud a fines de 2022. Pero después de que ella dejó su trabajo anterior y antes de que pudiera comenzar en el nuevo, rescindió la oferta. , diciendo que se habían pausado algunos contratos y que no estaba seguro de que ella pudiera mantener el puesto. Presa del pánico, comencé a postularme en otro lugar y envié 200 solicitudes en el transcurso de unos pocos meses.

Este esfuerzo produjo tres programas nuevos, y la Sra. Lee eligió uno que pensó que tenía una misión convincente: Servir a las personas con Medicaid. Comenzó en marzo, cuando recibía el 71 por ciento de su salario anterior, pero al igual que muchos de sus amigos que recientemente perdieron sus puestos, está feliz de que la vuelvan a contratar y de obtener un seguro médico.

«La mayoría de la gente recibe un salario un poco más bajo, pero en comparación con la gente común, sigue siendo caro», dijo la Sra. Lee. «Creo que me estaba dando cuenta de que otras cosas son más importantes que una carrera».

Dada la repentina resistencia del mercado laboral, la mayoría de los pronosticadores económicos creen que las 10 alzas consecutivas de las tasas de interés de la Fed no han afectado completamente a la economía. Mientras lo hacen, la probabilidad de recortes de personal aumenta, pero la distribución puede verse diferente a la de recesiones anteriores.

Conference Board publicó recientemente un archivo Un índice para evaluar el riesgo de pérdida de empleo en diferentes partes de la economía. Aquellos con una grave escasez de mano de obra, como la atención médica y el gobierno local, tienen un riesgo relativamente bajo. Aquellos que prosperan con costos de endeudamiento más bajos, como la construcción, continúan enfrentando mayores riesgos.

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“Esperamos un impacto de la tasa de interés más profundo y negativo en el mercado laboral en la segunda mitad del año”, dijo Frank Steamers, economista jefe de Conference Board, y señaló que la reciente crisis bancaria puede no haberse traducido tan bien en la nómina. .

«Si hubiera algo que te hiciera actualizar tus pronósticos para que la recesión fuera más profunda, sin duda sería el caso», dijo.

Sin embargo, por ahora, la mayoría de los empleadores están adoptando un enfoque cauteloso, en lugar de reducir deliberadamente el personal. Muchos de ellos son los primeros en deshacerse de los trabajadores subcontratados. Empleo a través de servicios de asistencia temporal ha bajado el año pasado.

Erin Dohring es directora de recursos humanos de TAL Holdings, un grupo de tiendas de artículos de construcción y ferretería en el noroeste del Pacífico que emplea a unas 650 personas. La empresa creció rápidamente en 2021 y 2022 a medida que más personas se mudaron a las ciudades más pequeñas donde se encuentran sus tiendas.

Pero eso disminuyó durante el invierno y principios de la primavera, ya que los altos costos de los préstamos y las fuertes nevadas impidieron la construcción y reconstrucción de viviendas. La compañía no ha despedido a nadie, pero está considerando reducir las horas y reducir el personal debido al desgaste. Esto refleja una estabilidad general en la categoría minorista, que Saltó en 2020, pero desde entonces ha disminuido. La Sra. Dohring también dijo que ha visto más candidatos mejor calificados para las vacantes.

«Definitivamente somos más estratégicos con respecto a los puestos para los que estamos contratando, y estamos observando muy de cerca», dijo la Sra. Dohring, «¿Realmente necesitamos cubrir este puesto?» «¿Deberíamos dejar esta posición abierta por el momento y volver a visitarla en un momento posterior?»

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