Los hongos yesca son tan fuertes como la madera y pueden contener secretos para reemplazar algunos plásticos

(CNN) Un hongo resistente con forma de campana que crece en la corteza de los árboles podridos se ha utilizado como iniciador de fuego durante siglos, lo que le ha valido el apodo de «hongo de concha».

Ahora, los investigadores están observando más de cerca la estructura molecular de este organismo extrañamente poderoso. Y descubrieron que podía ocultar los secretos de la sustitución de algunos tipos de plástico.

Se ha descubierto que partes del hongo, formalmente llamado Fomes fomentarius, tienen una resistencia estructural similar a la del contrachapado o el cuero, pero con menos peso, según Quédate Publicado el miércoles en la revista Science Advances.

«Los cuerpos fructíferos de F. fomentarius son diseños biológicos ingeniosamente livianos que tienen una estructura simple pero un rendimiento eficiente», señaló el estudio. “Cultivar materiales utilizando ingredientes simples es una solución alternativa para superar el costo, el tiempo, la producción en masa y la sostenibilidad de cómo se fabrican y consumen los materiales en el futuro”.

¿Qué hace que F. fomentarius sea tan poderoso?

F. fomentarius, también llamado a veces «hongo del casco» debido a su parecido visual con el casco de un caballo, cosechado en la naturaleza ha sido utilizado durante mucho tiempo por los humanos para alimentar incendios. También se utilizó para crear algunas prendas de vestir, incluidos sombreros. Sin embargo, el hongo ha despertado recientemente el interés de la comunidad científica, según el estudio.

Los investigadores del Centro de Investigación Técnica VTT en Finlandia buscaron analizar la estructura interna del hongo F. fomentarius en más profundidad y vislumbrar las estructuras exactas que le dan al hongo su fuerza única y peso ligero. El coautor del estudio, el Dr. Bizman Mohammadi, científico principal de VTT, dijo que lo que encontraron fue muy prometedor.

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Los hongos tienen una integridad estructural similar a ciertos grados de plástico y se pueden usar para reemplazar los materiales amortiguadores que se usan en cosas como cascos de fútbol y otros equipos deportivos; Aislantes térmicos y acústicos. Incluso partes de productos de consumo, como partes de auriculares, dijo Mohammadi por correo electrónico.

Mohammadi agregó que F. fomentarius «tiene una capa exterior protectora muy dura, una capa intermedia esponjosa más suave y una capa interna fuerte y rígida que puede (cada una) superar a una clase diferente de materiales sintéticos y naturales».

Posible uso de F. fomentarius

Los investigadores sugieren que no El hongo de la yesca debe recolectarse de la naturaleza y destinarse al proceso industrial. Mohammadi señaló que esto no sería económicamente viable y que F. fomentarius tarda de siete a diez años en crecer hasta alcanzar un tamaño grande. Los hongos, muy comunes en el hemisferio norte, juegan un papel importante en su ecosistema, floreciendo en la corteza podrida de hayas y abedules para ayudar al proceso de descomposición.

Pero Mohammadi dijo que los investigadores han dado pasos prometedores hacia el cultivo de hongos o especies similares en un entorno de laboratorio.

«Con los avances en biotecnología industrial, esperamos que se produzcan toneladas métricas en cuestión de semanas, a diferencia de los hongos silvestres que tardan años en crecer», escribió Mohammadi en un correo electrónico. “Por ejemplo, en nuestro instituto de investigación, tenemos biorreactores a escala experimental de 1000 litros donde esto se puede implementar.

«Sin embargo, como cualquier tecnología de puesta en marcha, se necesitarán algunos años de investigación y desarrollo para que se materialice por completo».

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