Los jefes buscan firmar al DT Chris Jones y al DE Frank Clark con nuevos acuerdos

INDIANAPOLIS — Con sus hombreras, su camiseta y su nueva y nítida gorra de trofeo sirviendo como la corona del dos veces campeón del Super Bowl, Chris Jones sonrió durante varios minutos mientras hablaba de sus emociones después de la victoria de los Chiefs sobre los Philadelphia Eagles en el escenario más importante de la NFL. . La sonrisa de Jones luego se transformó en una expresión facial seria cuando compartió su mayor deseo para la temporada baja de los Chiefs.

«Definitivamente siento que podríamos estar en condiciones de competir nuevamente por otro», dijo Jones sobre las posibilidades de los Chiefs de continuar con su dinastía. «Este es un equipo especial. Mantenemos ese núcleo unido, mantenemos a Frank Clarke, permanecemos juntos y creo que podemos ser muy especiales».

Una vez más, una de las principales tramas secundarias de los Chiefs en las próximas semanas es si pueden mantener su dúo de corredores de pases de Jones y Clark. Ambos jugadores están en la nómina de los Chiefs para la campaña 2023, pero están en el último año de sus contratos y tienen un tope de más de $28 millones, según Over The Cap.

Durante el evento anual State of the Franchise de los Chiefs el martes, en el día inaugural de la reunión anual de exploración de la liga, el gerente general Brett Veitch reconoció que uno de los componentes más complejos del plan multifacético de temporada baja de un equipo, que se puede cambiar con un solo acuerdo o trato: es encontrar el El mejor camino es que Jones y Clarke firmen nuevos contratos mientras retienen suficiente flexibilidad en el tope salarial para mejorar otras áreas en la lista.

«Lo bueno para nosotros es que tenemos fuertes lazos con esta gente que ha estado aquí por mucho tiempo», dijo Fitch el martes sobre Jones y Clark. «Les encanta estar aquí. Este es un buen punto de partida para nosotros. Los vínculos que tenemos con estos jugadores y el hecho de que tengamos una historia tan larga con ellos nos ayuda a ganar más tiempo».

Sin embargo, Fitch dijo que el primer dominó de los Chiefs en tener una primavera exitosa no involucra a Jones o Clark.

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En cambio, Veach mencionó al tackle izquierdo estrella Orlando Brown Jr. Los Chiefs tienen hasta las 3 p.m. CT del martes para decidir si quieren colocar la etiqueta de franquicia en Brown antes de la fecha límite de la liga. Sin embargo, tal movimiento requeriría que los jefes crearan un tope salarial. Una de las formas más lógicas de lograr tal misión es liberar a Clark antes de las 3 p. m. CET del 15 de marzo, el inicio de la agencia libre. El despido de Clark creará $ 21 millones en espacio de tope salarial y también le otorgará $ 7.6 millones en dinero muerto, según Over the Cap.

Si esa posibilidad se convierte en realidad, Veitch enfatizó que los Chiefs serán competitivos en el mercado abierto para volver a firmar a Clark, un ala defensiva de nueve años que lideró al equipo en la postemporada con 2 1/2 capturas y cuatro hits al mariscal de campo.

«Probablemente necesitemos, hasta cierto punto, algo de espacio bajo el tope salarial, pero también tenemos una larga historia con (Clark) y su agente (Eric Burkhardt)», dijo Fitch. «Será una de las muchas conversaciones que hemos tenido esta semana y esperamos reunirnos con él y ver si podemos trabajar en algo que tenga sentido para ambas partes».

Jones, un veterano de ocho años, fue el principal receptor de pases internos de la liga la temporada pasada, produciendo 15 capturas y media y 29 hits al mariscal de campo, ambos empatados en lo más alto de su carrera. También jugó 916 jugadas, el 80 por ciento de las jugadas totales de la unidad, la mayor cantidad entre los linieros defensivos de los Chiefs. Jones es el primer defensor que Veitch quiere firmar una extensión de contrato, un acuerdo que asegurará sus servicios durante el período pico de su carrera y al mismo tiempo creará más espacio salarial para el equipo.

Veach también siente la urgencia de ver si Jones está dispuesto a negociar y aceptar un nuevo contrato antes de que comience la agencia libre. Hace un año, Veach quería lograr un objetivo similar con la superestrella Tyreek Hill, quien también estaba entrando en el último año de su contrato.

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“Me fui de aquí el año pasado pensando que íbamos a reconstruir Tyrek”, dijo Fitch. «Las cosas cambian rápidamente. Por lo general, el mercado dicta estas cosas».

Justo antes de la agencia libre, los Chiefs le ofrecieron a Hill, el jugador más rápido de la liga, un tramo lucrativo que lo convertiría en uno de los receptores mejor pagados de la liga y posiblemente en los cinco mejores jugadores en su posición. Pero Hill quería que fuera el El receptor mejor pagado de la NFL. La conclusión de las negociaciones llegó en forma de un gran canje, ya que los Miami Dolphins adquirieron a Hill y lo firmaron con el contrato que él quería. El intercambio le dio a los Chiefs cinco selecciones de draft, que Veach usó para mejorar y equilibrar mejor la lista del equipo.

Este año, Jones, según una fuente de la liga, quiere una extensión para hacerlo por lo menos El segundo jugador de mayor rango en su posición. En junio, el tackle defensivo estrella de Los Angeles Rams, Aaron Donald, firmó una reestructuración de contrato por tres años y $95 millones.

«Definitivamente tendremos conversaciones con Chris y sus clientes (Jason Katz y Michael Katz)», dijo Fitch. «Hacer algo con Chris tendría sentido para nosotros, y creo que Chris querría quedarse aquí y Reese se retiraría».

Además de querer jugar toda su carrera con los Chiefs, Jones entiende que una posible extensión, estructurada de cierta manera durante tres o cuatro años, podría ser un mecanismo fundamental para que el equipo tenga suficiente espacio salarial para mantener a Clark.

El mariscal de campo superestrella Patrick Mahomes tomó una decisión financiera similar en julio de 2020, cuando firmó una extensión de 10 años y $477 millones que podría llegar a $503 millones a través de incentivos, el contrato más grande en la historia del deporte en ese momento. Con una extensión que comenzó después de la temporada 2021, Mahomes recibió la máxima flexibilidad para firmar a Jones con un contrato de cuatro años y $80 millones que podría alcanzar un máximo de $85 millones a través de incentivos antes de la fecha límite de la liga para jugadores franquicia.

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«Quiero tener buenos futbolistas a mi alrededor», dijo Mahomes entonces. «No se trata de una persona. Se trata del equipo».

Después de una temporada 2021 decepcionante, Clark hizo el mayor sacrificio financiero del equipo para permanecer en la lista. El equipo podría haber liberado a Clark, lo que le habría valido 12,7 millones de dólares. Pero Clark reestructuró su contrato, recortando su salario base a $3.7 millones en un movimiento que ayudó a los Chiefs a crear $12.6 millones en el espacio. Aceptó el trato luego de tener una conversación al final de la temporada con el entrenador Andy Reid, quien exigió que el veterano fuera un líder más fuerte para sus compañeros de equipo, alguien cuyas palabras coincidieran con sus acciones.

Clark respondió siendo un titular confiable en 15 juegos de temporada regular y luego produjo su mejor producción durante la postemporada de los Chiefs. La reunión de salida de Reed con Clark el mes pasado, que se centró en que los dos hombres se expresaron su gratitud, ocurrió el mismo día del desfile de celebración de los Chiefs con fanáticos en Kansas City.

«Amo a Frank», dijo Reed el martes. «Frank es un hombre de primera clase. Lo amo hasta la muerte».

En el medio tiempo del Super Bowl LVII, los Chiefs ingresaron a su vestuario después de una primera mitad mediocre que terminó con una desventaja de 10 puntos sobre los Eagles. Necesitando reagruparse y reenfocarse, Clark fue uno de los jugadores, junto con Mahomes y la superestrella Travis Kelce, que usó su voz para motivar e inspirar a sus compañeros de equipo.

Le dije esto a Chris: «Tenemos que ganar esta foto-; tenemos que ganar este juego»Clark dijo después del juego. «Significa mucho más para mí debido a la forma en que salí aquí. No me importan los números de capturas, porque soy el tercero de todos los tiempos en los playoffs. No me importa el calificador Frank. Solo me importa ganar». un Super Bowl y ser el mejor compañero de equipo”.

(Foto de Frank Clarke y Chris Jones: Cooper Neill / Getty Images)

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